美国高级军事官员认为,如果乌克兰继续以目前的速度从逃离的俄罗斯军队手中夺回领土,它可能会夺回克里米亚。

俄罗斯总统弗拉基米尔·普京(Vladimir Putin)首次承认战场上的挫折,乌克兰军队将俄罗斯军队追击到卢甘斯克地区,扭转了克里姆林宫在战争中的关键成果之一。

西方官员此前曾认为以武力夺回克里米亚是不可能的,因为俄罗斯被期望用牙齿和爪子来保卫它。

但一名美国高级官员告诉“每日电讯报”,最近的俄罗斯军事崩溃意味着“乌克兰重新夺回克里米亚现在是一个明显的可能性,不能再打折扣了”。

推进克里米亚将意味着乌克兰比普京下令入侵乌克兰时2月23日的前线走得更远。

俄罗斯于2014年吞并了克里米亚,并可能将对关键战略飞地的地面攻击视为重大升级。

这位美国官员说:“很明显,俄罗斯不再有能力或意志力来保卫关键阵地,如果乌克兰人成功地实现了夺回赫尔松的目标,那么它最终有非常真实的可能性能够夺回克里米亚。

这些评论遵循美国国防部副助理部长劳拉·库珀(Laura Cooper)的评论,她说克里米亚在乌克兰的控制范围内。“需要明确的是,克里米亚就是乌克兰,”她补充说。

她还表示,美国的武器可以用来打击克里米亚 - 克里姆林宫称此举“极其危险”和“美国直接参与冲突的证据”。

周三,普京罕见地承认了前线的困难,他说:“我们正在假设新领土的局势将稳定下来。

这位俄罗斯领导人还签署了一项法案,正式宣布俄罗斯周三“吞并”卢甘斯克和其他三个乌克兰地区。他还命令俄罗斯国家核垄断企业接管扎波罗热核电站的运营。