人类拥有探索精神,在我们小的时候我就追问父母自己是从哪里来的,而放眼整个人类文明我们依旧在追问人类的起源在哪里?10月3日,2022年的诺贝尔生理学或医学奖揭晓,瑞典科学家斯万特·帕博(Svante Pääbo)独享该奖项。

万特·帕博被称为是“最懂尼安德特人的现代人”,他被授予诺奖是因为一系列关于古人类的开创性研究,而在这些研究中对尼安德特人的测序工作反复被提及。看见一些网友评论比较有意思,问为什么中国科学家发现了“从鱼到人”的关键证据都没有获得诺奖?

并不能说这个发现贡献不大,但获得诺奖并没有想象中那么容易,开创性非常关键,差不多有那种前人栽树后人乘凉的意味。此次万特·帕博的研究就是如此,主要是表彰他对已灭绝古人类基因组和人类演化的发现。万特·帕博的研究在一定程度上开创了一个新的领域—古遗传学,研究古人类的基因组和现代人类基因对比,从而揭示人类演化之谜。

人类的发展演化之路

6500万年前一颗直径10公里的小行星高速撞击到地球表面,导致统治地球1.6亿年之久的恐龙消失在历史长河中,其实也正是恐龙的灭绝才让哺乳动物有了发展的机会。在恐龙时代哺乳动物就存在,只不过在恐龙的“高压”之下,根本没有足够的生存空间和生存资源来发展。

而恐龙的灭绝也恰好给哺乳动物让出了生态位,这才让哺乳动物快速的发展崛起,顺势哺乳动物之下的灵长目出现并发展。

现代人类都是智人的后代,或者说我们这个物种被称为智人,而目前在人属之下只存在智人这一个物种,其它的古人类已经消失灭绝。人类的发展进化之路大体上可以分为两次出走非洲,1500万年前非洲大陆上存在着一种被称为森林古猿的动物,它们算是人类的祖先。

这些古猿为了食物资源或者更好地适应生存环境,部分古猿从树上走下来,开始直立行走解放双手,这样更加有利于发明工具和使用工具,一点点人类开始适应了直立行走的方式。

大约200多万年前部分古猿已经不再满足非洲大陆上的生存,它们开始第一次走出非洲,这些古猿或者说古人类的足迹遍布世界各地,因为要面对不同的生存环境,在漫长时间的发展适应之下,出现了不同的古人类,例如尼安德特人、梭罗人、丹尼索瓦人等等。

就这样大家在自己适应的环境里快乐地生存,而那些没有选择走出非洲的古猿也同样在发展演化,而智人就是在这样的背景下出现的。

智人也就是人类的祖先引导了第二次走出非洲,他们的足迹也开始遍布世界的各个角落,那就难免会发生一件事,那就是智人与当地的古人类发生“碰撞”,最终的结果我们已经看到了所有的古人类除了智人已经全部灭绝。

那么这些古人类到底是被智人消灭替代了还是融合了?2022年的诺奖得主给出了我们答案,通过对尼安德特人基因组定序之后再与现代人类的基因组做对比,科学家发现现代欧亚的人类基因中有1%-4%的尼安德特人基因。这也可以说明人类的发展起源并非只在非洲,其它古人类对于智人的发展也有一定影响。

“猴”和“鱼”谁才是起点?

一位学者曾经说过这样一句话:600万年前的一个古猿生下两个女儿,一只成为现代黑猩猩的祖先,另外一只就是人类的祖奶奶。可以说人类是从古猿进化而来,但其实跟猴没有太大关系。在这里就存在一个误区,有些网友认为人类是从猴进化而来,从而再提出新的问题,为什么现在的猴不会再进化成人?

其实道理很简单,人类跟猴只能算作是亲缘关系比较近,如果一直往过去去追溯,可以找到共同的祖先,但并不能说猴进化成现在的人。其实在达尔文刚刚提出物种进化论的时候,一些人就借此来嘲讽达尔文,并且有一些宣传画把达尔文描绘成“人猴”的模样。

人类是从古猿进化而来,但古猿并不是人类的进化起点,前段时间我国科学家发现“从鱼到人”的关键证据,一些网友都感觉到非常吃惊,为什么人从古猿进化而来到现在变成了人从鱼进化而来?

其实很多网友的理解都有错误,从根本上来说地球生物演化遵循从简单到复杂、从水生到陆生、从低等到高等的过程。可以说地球陆地上的生物都是从水中发展演化而来。并不是说鱼类直接演化成人类,而是鱼类在发展历程中由肉鳍鱼类开始登陆,最终发展出四肢适应陆地生活,可以说陆地上的四足脊椎动物都是从曾经的肉鳍鱼发展而来。

其实如果真的要追溯起点,可以到38亿年前的简单单细胞生命。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。