1. 被诊断出有癌症的人数预计到了2024年将上升到几乎1,900万人。

2. 这个新的化合物能够阻挡高达4分之1的癌症维持生长所必需的一种蛋白质。

能够避免死亡的细胞

国际制药公司Servier与Vernalis (R&D)发现一种新的化合物,这种新化合物有可能预防几种折磨人类的癌症。

发表于自然期刊(Nature)的一篇研究提到,癌症证实是身体内的细胞不正常且有伤害的生长所形成的。癌细胞是特别适应力强的,因为它们能够避免细胞程序性死亡(一种调控细胞分裂速率的细胞机制,细胞群不再需要自杀)。癌细胞是借由拥有一种名为骨髓细胞白血病(myeloid cell leukemia 1 (MCL1)蛋白质来避免。

这项研究的合伙人产业之一、澳洲沃尔特和伊丽莎霍尔医学研究所(Walter and Eliza Hall Institute )的Guillaume Lessene说:“MCL1对许多癌症是很重要的,因为它是一种促存活蛋白质(pro-survival protein),允许癌细胞躲避计画性的细胞死亡过程,这个过程能将身体的癌细胞移除。”

研究人员提议使用一种名为S63845的化合物来解决。S63845是由Servier公司合成的一种分子。Lessene说:“在多种癌症模型执行的大规模研究显示,S63845可能会锁定依赖MCL1生存的癌细胞。”本质上,使用S63845来阻断MCL1蛋白质,让癌细胞无法生长。

没有癌症的明天

Lessene的研究群与Alfred医院的血液学学家(hematologist)以及Servier的科学家一起展示这种化合物在对抗几种癌症是有效的,包括急性骨髓白血病(Acute myeloid leukemia,AML)、淋巴癌(Lymphoma)、多发性骨髓瘤(multiple myeloma),以及像是黑色素瘤皮肤癌(melanoma)的实体癌症(solid cancer) 还有肺癌与乳癌。

Lessene相信这项研究驱使之前的癌症如何生存与如何治疗的研究向前迈进。S63845是一种名为BH3 mimetics新类型抗癌药物的成员。他说:“BH3 mimetics抑制了一群所谓的’促存活BLC-2蛋白质(pro-survival BCL-2 protein)’。MCL1是这个蛋白质家族的一员。”

这项研究还在初期阶段,或许不会很快地在人体试验。但在获得未来更好的安全防患癌症,又向前迈进了一步。