U21国足留洋之旅持续,克罗地亚乙级联赛已经进入第8轮的交锋,成耀东也迎来了留洋以来正式比赛的最强对手,联赛第1名施巴利亚,后者8轮4胜3平1负积15分,近5场比赛取得了3场胜利,可谓冲甲大热门。为了挑战对手,U21国足乘车270公里前往当地做客比赛。在此前的7场比赛中,U21国足在开局不利的情况下摸索状态、适应环境,球队的整体实力和比赛信心均有明显提升,目前已经取得了1场胜利。

尽管本场对手实力强劲,但U21国足还是希望在进攻端有所斩获,甚至是带分返回。成耀东主动轮换,王金帅担任门将,后防核心阮奇龙的搭档改为了蒋志鑫、金顺凯、朱越,陶强龙、阿卜都拉木、贾非凡、易县龙搭档中场,赵健博与刘祝润出任锋线。开场后,中国队立足防守,不给对手中路渗透的机会,同时加强肋部协防,施巴利亚的机会并不多,互有攻守,比赛陷入僵持。

第36分钟,平衡被打破,施巴利亚在边路形成配合,依靠传中、门前抢点取得领先,带着1球的优势结束上半场。由于对手实力强,中国队做好了打逆风球的准备,因而球员心态控制得不错。下半场,中国队稳扎稳打,赵健博在第52分钟斜塞将球送给刘祝润,后者小角度射门得分,1-1扳平比分。对丢球后施巴利亚球员精力不集中,仅2分钟后,陶强龙后场直接传中将球输送前场,刘祝润高速插上,单刀进球,中国队2-1反超。

施巴利亚显然无法接受败局,开始全力反扑,防线空间拉大,又过7分钟,中国队开始再打反击,贾非凡传中,易县龙后点插上射门得手,施巴利亚信心遭受打击,尽管调兵遣将,但面对中国队的防线没有获得太好机会。最终,中国队3-1战胜联赛第1施巴利亚,这也是球队留洋以来的最大冷门,已经在中超崭露头角的刘祝润梅开二度,而亚冠赛场表现出色的易县龙锦上添花,中超双星9分钟进3球,展现了出色的状态,球队整体信心倍增。