这次真是稀了个奇了!9月24日,美国宇航局(NASA)派往火星的直升机小机灵,在第33次飞行中,突然发现自己出状况了,一只脚被一个像塑料袋的异物缠住了。

小机灵是和毅力号一起登陆的,是人类飞往外星球的第一架直升机。作为一架额定寿命仅5次飞行的技术验证直升机,小机灵投入使用一年半以来,一直兢兢业业地飞行,为毅力号提供周围的高清晰视图,让科学家们可以借此规划路线,进入更复杂的地形。

火星上的飞行生活也确实无聊,小机灵每次飞行都只有几十秒,充电倒要几天时间,飞来飞去拍到的也只是岩石和沙砾,比起地球丰富的色彩和生命差远了,小机灵早就不想干了,还闹了一次罢工,好在科学家们通过跨星球交流,苦口婆心,成功地让它又重新投入了工作。

第33次飞行对小机灵来说,绝对是一个惊喜,因为飞行过程中,它发现自己的一条腿被一个不明物体缠住了,像是一个塑料袋,又像一条纱巾,难道是火星公主的头巾飘过来了?

小机灵有两个相机,一个是彩色的拍摄地面地形的相机,另一个是黑白的导航相机。这次拍到异物的是导航相机,它视角有限,刚好可以拍到自己四条腿中两条腿的脚,一条只露出“前掌”,一直则露出整个“脚掌”和一截小腿。

这个异物就缠在只露出一小点前掌的脚上,可能是起飞前就缠上了,飞到空中的时候就在镜头里飘来飘去,煞是好看,但几秒钟后,一阵风吹来,它就随风而逝,不知所踪了。

这究竟是什么东西呢?网友们也是热烈讨论开了,有人说是塑料垃圾,有人说是某种有机物,还有人说是卫生巾或避孕套,更有想象力的说是外星水母等等。

NASA的科学家也很疑惑,因为毅力号似乎没带类似的物件去火星,好在这个异物未影响到小机灵的飞行,目前NASA已开始对此进行调查,希望能确定异物的最终来源。

我到NASA的网站上找出所有图片看了一下,在此之前的9月18日,小机灵进行了第32次飞行,脚上没有任何异物。而24日的第一张图像上异物就出现了,这说明应该是在起飞前缠上的。

后来又看到网站上小机灵去年第一次飞行前的一篇文章,说是为了向第一个发明飞机的莱特兄弟致敬,科学家们曾将莱特兄弟飞机机翼上的一小块蒙布,用绝缘胶带裹在小机灵直升机太阳能电池板下方的电缆上,不知道是不是日晒风吹,绝缘胶布在火星上老化了,导致这块布脱落,缠在小机灵的脚上,最后飞走了呢?

如果是这样,就真的让人感慨,恍如隔世了。莱特兄弟可能做梦也没有想到,他们的发明竟然对人类文明的发展如此重要,更不会想到,他们飞机上的一小块材料,竟然能穿越迢迢星空,来到数亿公里外的另一个星球,并永远留在了那里。