4月11日,以色列的Beresheet (贝雷谢特)月球探测器不幸在着陆月球过程坠毁,但是近日科学家称美国宇航局的技术演示仪器很可能在月球表面存活下来并且状态仍然可能完好。这是以色列登月仪器坠毁后听到的首个好消息!

来自美国宇航局的有效载荷月球反射器阵列仪器,被称为月球反射层阵列(LRA),跟随以色列登月探测器发射,是由八个由石英立方体角组成的镜子组成的技术演示,这些镜子被设置成一个圆顶形的铝框架。这些镜子被用来作为其他航天器的标志,这些航天器可以用它们来定位自己,以便精确着陆

整个仪器比电脑鼠标小,重量轻。但是它很坚固,抗辐射能力强,设计寿命长,所以科学家认为可能没有被贝雷谢特的硬着陆摧毁。

美国宇航局月球勘测轨道飞行器(LRO)上月球轨道激光高度计(LOLA)仪器的首席研究员大卫·史密斯称,当然,我们不知道阵列的方向,它可能是倒置的,但它有120度的接收角度,我们只需要0.5英寸的立方体中的一个来检测。但这肯定没有让事情变得更容易。目前LOLA团队将很快开始计划对伊拉克的狩猎观测。

美国宇航局的LRA技术演示后安装在贝雷谢特的顶部左下角,大约在7点钟的位置。LOLA产生的激光束击中月球表面并反弹回仪器。对于每一束返回的光束,LOLA都会测量它的飞行时间或距离。如果LOLA成功地从LRA反射器上反射了一些光,团队应该知道这一点。

美国国家航空航天局(NASA)对未来在月球上安装许多这样的反光镜很感兴趣。这些将作为月球上永久的“基准标记”,这意味着未来的飞行器可以用它们作为参照点,进行精确着陆。

此外,月球勘测轨道飞行器(LRO)正在用它的月球勘测轨道飞行器(LROC)摄像系统来拍摄伯雷谢特的坠毁地点,相信在不久会有特殊发现。

再谈到此次Beresheet的坠毁事故,专家表示是由于航天器的主引擎故障引起的。如果主引擎不能正常工作,就不可能停止贝雷希特的速度。月球着陆器通过重新启动发动机克服了这个问题。然而,在那个时候,它的速度太快了,根本无法减速,着陆也无法按计划完成,最后悲剧酿成了。

据SpaceIL和IAI称,目前收集到的信息显示,第一个技术问题发生在距月球8.7英里(14公里)的高空。在距离月球地形492英尺(150米)的地方,与航天器的连接完全中断。当时,贝雷表正以每小时310英里(500公里/小时)的速度垂直移动,不可避免地要与月球表面相撞。

但是,以色列的月球梦并没有破灭!上周末,太空公司总裁莫里斯·卡恩宣布,该公司计划建造并发射一个后续月球着陆器:Beresheet 2.0。