它横跨安徽、湖北和河南三省,绵延近400公里,相传当年司马迁随汉武帝祭祀的途中路过其主峰,汉武帝感叹南北景色迥异,并说:“山之南山花烂漫,山之北白雪皑皑,此山之大果别于他山也!”后因司马迁的记录得名“大别山”。至于近代,大别山更因刘邓大军的挺进而变得家喻户晓。

大别山优越的山地气候孕育出丰富多彩的森林景观,有常年云雾缥缈的主峰白马尖,有安徽三大名山之一的大别山余脉天柱山,还有面积达10万多亩的龟峰山古杜鹃群落。我曾多次深入大别山腹地,印象最深刻的景区之一要数天堂寨。

天堂寨是大别山第二高峰,位于安徽金寨县和湖北罗田县交界处,有着高耸入云的花岗岩地貌,奇峰怪石,龙潭飞瀑颇多。天堂寨作为中国七大基因库之一,也是华东地区最后一片原始森林,有“动物王国、花的海洋”之美称。

每年的4、5月,当其他地方百花快要凋零时,天堂寨的春天才刚刚起航,山林里四处弥漫着温暖气息,微风中夹杂山花的清香。

虽然安徽的天堂寨与湖北的天堂寨仅一步之遥,私以为风景还是有很大不同的。湖北处的主要特色为登主峰、观山花云海、走玻璃桥等,登顶后可北望中原,南眺荆楚,将巍峨群山尽收眼底,乃登高和观看日出的理想之地。

安徽处的原始森林则保存相对完好,峡谷和瀑布众多,如此大规模瀑布群在华东地区颇为罕见。另外,还能看见附近掩映在云蒸霞蔚中的皖西徽派建筑和刘邓大军挺进大别山前方指挥部旧址等。今年安徽天堂寨5A风景区对全国人民免门票,一直持续到5月31日,正是感受婉约春天的好时候。

游览安徽天堂寨,自驾出行是一种最完美的方式。大别山风景道被称为华东自驾最美路线,由500里仙风古道自驾线、红色征程主题线、马丁公路越野线三部分组成,串联了金寨红军广场、汤家汇红色小镇、大湾村、刘邓大军千里跃进大别山前方指挥部等红色文化景点和天堂寨、燕子河大峡谷、梅山水库、马鬃岭、茶山花海等自然景区,一派原生态景象。

特别是马丁公路,被自驾爱好者们公认风景媲美“西藏天路”,起点是金寨县南溪镇的丁埠村,经过马鬃岭,终点是天堂寨。精华路段还设有数个观景台,可以停下车尽情拍照,俯瞰旖旎大别山好风景。

去年春天,我从武汉出发途径沪蓉高速,到斑竹园出口下高速,先自驾游玩马鬃岭路段。马鬃岭是天马国家级终点保护区的核心区,沿途盘山公路蜿蜒曲折,风景区以千年古树群、画石群、瀑布群和峡谷群四大特色著称,春天里桃花、杜鹃开得正艳,四处浓雾弥漫,宛如穿行在仙境里。

游览天堂寨的最佳时间是从清晨开始,我选择头天晚上夜宿景区,第二天一早开始攀登。雄关栈道,曲折而上,云朵也顺着远山蒸腾而起,速度之快,让人瞠目,“云上的金寨”果然不负盛名。在天堂寨半径2公里范围内,接连分布着5个瀑布,分别是九影瀑、情人瀑、泻玉瀑、淑女瀑和银弓瀑,它们或有排山倒海的气势,或婉转柔和似少女,或如白色蛟龙出海,各具特色,难怪有诗称赞“踏遍黄峨岱与庐,唯有天堂水最佳。”

行至虎行地后,乘坐多云山索道直达主峰。当坐上滑索峡谷飞渡,在白马峰之间飞个来回时,风在耳边呼啸,绿色群上在脚下飞驰,颇有点“一览众山小”的豪迈。山中的天气总是变化无常,一阵细雨后阳光再次出现,绵延的山峦出现明暗阴影,群峰变换出奇特的波澜,这种浪漫与粗犷的交织叫人惊喜不已。