近期,美国总统拜登第四次向媒体表示,如果中国大陆武力统一台湾,美国一定出兵。第二天,美国空军部长肯德尔跳出来帮腔,说中国如果试图武力统一,将犯下一个巨大的错误,这种行为的经济后果可能非常严重,不会是人们想象的短暂战争。肯德尔说,“美国是世界上最强大的军队,它将继续是世界上最强大的军队。”

美国空军太久没有和一个真正的强国打过仗了,以至于狂妄到如此程度。自越南战争结束以后,特别是自从尼克松访华以后,中美两国就再没有在战场上面对面的较量过。越战以后,你看啊,伊拉克、南联盟、阿富汗,强大的美国空军所向披靡,所有的对手瞬间灰飞烟灭,多么厉害呀!

俄罗斯空天军在乌克兰战场上的表现,让美国空军的狂妄症进一步恶化。传统上,西方军事界认为苏联以及俄罗斯空军才是自己最强劲的对手,俄罗斯的空天军在很大程度上继承了苏联的防空军和前线航空兵,装备数量上还是比较有规模的,加上俄罗斯飞行员作风大胆泼辣,经常在实际作战和飞行表演中做出一些让西方飞行员心服口服的动作,所以,北约把俄空天军看作是自己在天空中的心腹大患。但是这一次,俄罗斯空天军在乌克兰战场上的表现却让人感到非常意外,这支看似强大的空中力量,不但没有发挥人们想象的作用,反而是龟缩在自己的基地里,很少出现在战场上。特别是被击落了几架较为先进的飞机之后,出动的频率就更少了,这在很大程度上助长了美国空军的狂妄气焰。

至于解放军空军,美国的军事研究人员无一例外地都要先入为主地为其戴上一顶“训练水平低、装备条件差、实战能力弱”的帽子。近些年来,随着歼20等新一代装备的服役,美军不大用装备问题来鄙视解放军了,但是依然顽固地认为解放军飞行员的作战经验少,战术死板,不是美军的对手。而我国军事领域的研究人员对外军的这些看法,都抱着“有则改之、无则加勉”的态度,一般都不做反驳。当然,美国海军航空兵的体会有所不同,最近几年他们在中国东海和南海与中国空海军航空兵的较量中,对中国军队的技战术水平有完全不同的评价。可能这些评价入不了肯德尔的法眼。

当然,肯德尔贬低解放军的战斗力,大概有另外一层考虑。美国空军米切尔研究所刚刚发布一份报告,认为按照美国空军现在的装备采购原则和发展策略,在西太平洋已经失去了对解放军的优势,哪怕是美国空军在作战飞机总数上还占有优势,但是考虑到战场位置,美军处于严重劣势。他们建议,美国空军应该把更多的资源放到中国方向,花更多钱,买更多的飞机和武器弹药准备对付中国。但是拜登政府的心思在欧洲、在北约身上。欧洲准备建立30万常备军,空军在其中要占相当大的比例,欧洲将会成为美国空军的建设重点。

至于中国人民解放军空军实际的战斗力如何,美国空军在朝鲜战场上就已经充分领教过了。而且在那个时候,我们的空军总体装备水平远不如美军。今天,随着歼20等一系列全新装备的服役,我们在重点战略方向上的装备水平与美军已经没有代差了。假如美国空军真的像肯德尔说的那样全球第一强,那就让他们飞过来试试好了。