2022年,注定将成为中俄合作历史上载入史册的一年。最近中俄合作又传来好消息,这次合作的主角是中国的北斗和俄罗斯的格洛纳斯卫星导航系统。而对于眼下不断向好的中俄合作而言,这无疑是具有战略性意义的一步。

据俄罗斯“卫星通讯社”报道,中俄两国日前签署了卫星地面站互设协议,中国将在俄罗斯三座城市设立北斗卫星地面站,而俄罗斯也将在中国三座城市设立格洛纳斯地面站。这些地面站的建设,能有效提升这两套导航系统的信号强度与导航精度。

而这个协议的签订,也意味着中俄在卫星导航相关领域长达8年多的合作长跑,如今终于接近终点线。

实际上,早在2014年,俄罗斯就有意与中国互建数量对等的卫星导航站,但双方长时间未能就此事达成共识。

直到去年12月,双方才签署了卫星导航的合作路线图,其中内容包括增强中俄卫星导航系统的互补性和兼容性,以及互设地面卫星站。当时俄方曾表示“有信心在2021年年底前就启动互相部署”,但最后还是不了了之。这次签署的地面站互设协议,只是迈出了第一步,如何把协议的内容按计划落地,才是双方接下来要面临的挑战。

其实整件事看下来,其发展历程有点像中俄合作的CR929大飞机项目,中国方面有人有钱有技术,但奈何俄罗斯方面似乎不太给力,导致整个项目进展缓慢。

众所周知,中国的北斗凭借着后发优势,技术发展非常顺利,其实不太需要格洛纳斯来做备份。但格洛纳斯现在不太行,不仅技术相比于北斗已经落后了,同时因为整个星座的导航星数量一直不够,从而导致精度也很差。俄乌冲突爆发后,甚至还出现了俄军在前线宁愿使用民用GPS,也不用军用格洛纳斯的尴尬现象。

就算这些问题是个别现象,那我们也可以思考一下:如果格洛纳斯真的有很强的技术力,或者说我们很需要这个东西,按照中国人办事的性格,恐怕不会让这个互建项目拖这么长时间。

而抛开格洛纳斯的技术问题不谈,就从目前的国际形势来看,俄罗斯现在也确实需要北斗给他们做备份。普京已经宣布启动部分动员,卢顿等四地的入俄公投也刚刚结束,而乌克兰方面誓言“要反击到底”。

可以说,俄乌冲突正在迈向烈度更高的新阶段,俄罗斯与西方的对抗只会更加全面、更加激烈。在这种情况下,美国未来很有可能下狠心,把俄罗斯境内所有的GPS信号全部掐断,那么这时格洛纳斯就必须挑起大梁,至少不能让俄罗斯的老百姓出门迷路了。

可问题是,格洛纳斯现在准备好了吗?格洛纳斯一旦不好用,怎么办?美国的GPS断了,欧洲的伽利略也早就半死不活,能依靠的,似乎就只有来自中国的北斗了。

另外值得注意的是,俄罗斯的大量进口汽车和飞机都没有安装格洛纳斯导航设备,之前都是靠GPS的。尤其是民用飞机,早在2017年,俄罗斯政府就已经多次警告其国内航空公司,要求他们尽快在进口的波音和空客飞机上安装格洛纳斯导航系统,但这些航空公司为了省钱,外加格洛纳斯确实不怎么好用,从而导致没有听取政府的意见,导致现在的情况非常被动。

幸运的是,俄罗斯政府目前已经开始对境内所有进口的交通工具更新格洛纳斯导航设备。而为了以防万一,这些终端设备既可以接收格洛纳斯的信号,也可以接收北斗的信号。那么北斗卫星地面站入俄,自然也成为了水到渠成的事情。

我们总结下来其实不难发现,中俄卫星地面站互建这件事,对于俄罗斯来说是很急迫的。没办法,一方面确实是国际形势所迫,另一方面也是因为自己的格洛纳斯确实“技不如人”。

而对于中国来说,让格洛纳斯地面站入华,也不是件坏事。美国如果能掐断俄罗斯境内的GPS信号,未来也有可能因为种种原因会掐断中国境内的GPS信号。这种东西,本身就是大国竞争的重要工具之一,因此两国也必须做好最坏准备。如果以这个为前提的话,不好用的格洛纳斯,总是能好过不能用的GPS——毕竟未雨绸缪,是从来不会有错的。