沙特阿拉伯于当地时间27日进行内阁改组,国王萨勒曼发布国王令,任命王储穆罕默德·本·萨勒曼(后简称穆罕默德)为首相。中东媒体普遍认为,鉴于老国王年事已高,新国王即位是早晚的事情,此番改组为王储接管王位铺平了道路。

穆罕默德是萨勒曼国王的第八子,2017年,萨勒曼力排众议将其推为王储,自此便逐渐开始掌握大权。沙特阿拉比亚电视台27日报道称,萨勒曼此次颁布的国王令赋予穆罕默德主持内阁会议的权力。同时,萨勒曼任命其另一个儿子哈立德为国防大臣,任命尤素福·本·阿卜杜拉为教育大臣。该法令还显示,外交大臣费萨尔、财政大臣穆罕默德·贾丹和投资大臣法利赫等职位保持不变。国王令还指出,萨勒曼国王出席的内阁会议仍由其本人主持。

“内阁改组为沙特王储穆罕默德登基铺平了道路。”半岛电视台这样评论道。有中东媒体称,按照传统,沙特首相由国王兼任。此次改组前,穆罕默德王储兼任副首相及国防大臣。改组后其职位发生变化,掌握国家最敏感的几个部门——经济、国防和石油。重要的是,穆罕默德距登顶最高权位只有“一步之遥”。

沙特是世界上最大的石油出口国,也是美国在中东的主要盟友。现年86岁的萨勒曼国王于2015年成为统治者,过去两年中,他曾多次住院治疗,身体欠佳。英国媒体分析称,37岁的王储穆罕默德是沙特事实上的统治者,他自出任王储以来,精心打造了雄心勃勃的沙特“2030愿景”,拟在经济、社会、文化、体育、娱乐等方面进行大刀阔斧的改革,从根本上改变沙特阿拉伯。

穆罕默德努力引导国家经济多样化发展,使沙特经济不再依赖石油。他还采取多项措施改变国家的强硬形象,例如2018年,沙特首次允许女性进入运动场参加体育活动。这是继取消女性开车禁令后,沙特阿拉伯进一步放开对女性限制的又一举措。此外,他还限制神职人员权力、取消商业戏院禁令、开放外来旅客入境观光、广邀流行歌手赴沙特开演唱会并举办重量级拳击赛等。

然而,穆罕默德也屡有争议之举。比如2017年沙特的反贪风暴中,他拘押约200人,被关押者中包括多名王室高级人员,他因此受到外界批评。2018年,沙特记者贾迈勒·卡舒吉在沙特驻土耳其伊斯坦布尔领事馆被杀,这让穆罕默德陷入更大争议,并使沙特与美国及其他西方盟友的关系十分紧张。

穆罕默德奉行“向东看”战略,不断密切与亚洲的关系。2019年2月,他率领庞大的代表团访问亚洲,沙特《欧卡兹报》曾评论道,从巴基斯坦、印度,再到中国,王储的亚洲足迹令人瞩目,沙特试图“向东看”,这是出于现实考虑作出的选择。

中东媒体称,由副首相到首相,王储的权力扩大了,这使穆罕默德可以更加放开手脚推行自己的政策,沙特未来或发生更大变化。但有分析认为,在对外关系方面,穆罕默德的“向东看”战略可能受到打压,美国会以人权、民主和宗教等作为武器打击沙特,甚至会通过扶持沙特国内的异见人士和反对派与新政府作对。今年7月中旬,美国总统拜登访问沙特期间不断遇冷,并难以在“找油”的关键议题上得偿所愿,两国关系的冷淡可见一斑。

对外经济贸易大学中东研究学者朱兆一28日接受《环球时报》记者采访时表示,穆罕默德具有很大抱负,他领导下的沙特希望和美国保持一定的距离,想让沙特在中东的地缘政治当中发挥更大作用。但对于目前的沙特而言,最大的问题是军事独立,来自伊朗和也门的军事威胁以及自身的发展计划又让其离不开美国。所以,穆罕默德不会让沙特与美国关系的基本面产生巨大变化,他试图在美国、俄罗斯和中国3个国家之间保持贸易、政治和外交的平衡。▲

本报驻埃及特派记者 黄培昭 本报记者 刘 洋