一名司法部官员周一表示,菲律宾将停止175家境外赌博公司的运营,并驱逐约4万名中国工人,这是对臭名昭著的不透明在线洗钱游戏行业进行打击的一部分。
该行业于2016年在菲律宾兴起,并呈指数式增长,因为运营商利用该国宽松的游戏法律,将中国的客户作为目标,而中国是禁止赌博的。
在高峰期,菲律宾的境外赌博运营商,或称POGO,雇佣了超过30万名中国工人。
"司法部发言人何塞-多米尼克-克拉瓦诺说:"这次打击行动是由关于中国公民对中国同胞实施谋杀、绑架和其他犯罪行为的报告引发的。
克拉瓦诺说,被关闭的POGO的执照要么过期,要么被吊销,原因是不支付政府费用等违规行为,他补充说,下个月将开始驱逐这些中国工人。
根据财政部的数据,政府在2020年获得了72亿比索(约1.2221亿美元)的收入,去年仅POGO费用就有39亿比索。经济学家估计,在税收、工人消费和办公室租金方面的支出要大得多。
中国驻马尼拉大使馆在一份声明中说,北京支持驱逐出境和打击与POGO有关的犯罪,并补充说政府 "坚决反对并采取严厉措施打击赌博"。
菲律宾监管机构最近表示,现有30家持牌的POGO公司,而在新冠疫情之前有60家,该机构没有立即回应更多具体内容。
房地产咨询公司估计,如果POGO行业完全退出,将留下105万平方米的空置办公空间,这相当于纽约中央公园三分之一的年租金损失。
根据Leechiu的数据,该行业雇佣了20.1万名中国人和11.1万名菲律宾人,估计POGO每年为经济带来1900亿比索(约32.2亿美元),是房地产和零售业的福音。