作者|曹建明 图片来源于网络

近期,动力电池正极原材料碳酸锂出现价格持续走高,引起行业关注。

从需求看,“双碳”目标下新能源产业快速发展极大拉升了锂原料需求。中国汽车工业协会数据显示,2022年8月,我国新能源汽车产销再创历史新高,分别完成69.1万辆和66.6万辆,产销同比分别增长1.2倍和1倍。2022年1-8月,新能源汽车产销分别完成397万辆和386万辆,同比分别增长1.2倍和1.1倍。

动力电池装机量随新能源汽车的普及而膨胀,继手机锂电池之后成为了锂电池行业最大市场。

需求端的增长让价格波动迅速向上游原材料传导,导致碳酸锂价格一路水涨船高。资料显示,2011年至2015年中国锂电池产业保持每年20%以上的增长速度。2016年开始,新能源汽车对锂产品需求扩张,电池级碳酸锂的价格涨至每吨十几万元。今年以来,碳酸锂价格在高位区间先抑后扬,目前价格再次站上50万元/吨。

从供给端来看,四川地区持续高温天气,限电措施影响部分碳酸锂企业生产,同时,青海部分地区因疫情管控交通运输不便以及青海盐湖天气多变,导致碳酸锂产能供应出现缩水。

此外,锂资源开采的特点决定其很难在短时间内提高产量。

一方面,生产碳酸锂的主要原料是盐湖卤水,规模化生产碳酸锂的企业必须拥有锂资源储量较为丰富的盐湖资源开采权,行业具备较高的壁垒;另一方面,由于盐湖绝大多数资源都是高镁低锂型,而提纯分离碳酸锂的工艺技术难度也较大。

对于碳酸锂价格未来走势,华西证券的研报指出,目前碳酸锂供给最为宽松的阶段已经过去,即将进入2022年第四季度,国内青海盐湖受天气影响产量下降,下游厂商均有旺季赶工意愿,需求或加速释放,国内锂盐供需结构将进一步紧张。

中信期货也表示,从供需两端综合来看,2022年三季度锂盐供需依旧偏紧,四季度将面临供给更紧张的局面。此外,回收市场延续火热,废旧三元电池回收折扣系数增速回升,显示出锂盐价格上涨势头强劲,中期价格将呈震荡偏强走势。

不过也有业内人士分析称,目前碳酸锂价格已超过实际价值,大幅上涨并不具备可持续基础。

中国科学院青海盐湖研究所研究员张西营表示,锂电池产业发展高度依赖资源和技术支撑。随着盐湖企业与盐湖研究机构的持续科技攻关,盐湖提锂相关技术正在逐步突破。

这些技术的不断突破为青海高镁锂比盐湖资源的规模化与高品质多种锂盐产品的生产奠定了基础。青海省政府工作报告中提出,将扩大锂产业规模,释放碳酸锂产能,提升锂电池产业水平。

这无疑也将提高碳酸锂的供给能力,平抑过快上涨的相关产品价格。

另外政策也将为碳酸锂价格的快速上涨增加制动力。此前,在工信部举办的“推动原材料工业高质量发展”主题新闻发布会上,在谈到在推动原材料保供稳价方面,工信部原材料工业司副司长冯猛表示,工信部建立重点原材料价格部门联动监测机制,引导碳酸锂、稀土等重点产品价格回稳。同时支持锂资源、锂盐、电池材料等企业与动力电池企业合作。