唐朝天宝年间,小山村里有一个猎人,名叫万善木,娶妻刘氏,生了一个儿子,名叫万字宝,一家人过着安逸的生活。
这一天,万善木肩扛猎叉腰悬弓箭,去山上打猎,在深山里看见一个黑大汉被两只老虎夹击。俗话说,双拳难敌四手,尽管黑大汉勇猛无比,却哪里挡得住两只老虎的攻击呢?他只能一边招架,一边后退。

这时,黑大汉后退中被一根枯枝绊了一下,步法乱了,一只老虎趁机咬住了他的小腿,另一只老虎狂吼一声,张开血盆大口扑了上来,眼看黑大汉危在瞬间。
说时迟那时快,万善木大喝一声,射了一箭,正中老虎额头,老虎大叫一声,退了几步。咬住黑大汉小腿的那一只老虎,松开嘴,转而攻击万善木。万善木弓弦一响,射了一箭,正中老虎前腿。
老虎负疼跑向密林,另一只老虎跟在后面,瞬间不见踪影。黑大汉抹了一把头上的汗水,走上前抱拳感谢。
原来,黑大汉姓熊,因为排行二十九,人称熊二十九。他家住在山那边的云栖凹附近,因为下山探访亲友,点子背,遇上了两只饿虎。熊二十九拱手说道:“要不是遇见兄弟出手搭救,我命休矣!”
万善木笑着谦逊了几句。熊二十九说:“相遇即是有缘,兄弟,我家离此不远,不妨到我家稍坐片刻,让我尽一尽地主之谊,也好感谢你的救命之恩。”盛情难却,万善木只好跟着他去了。

翻越山顶后,拐过一道弯,出现了一个山谷,就是云栖凹。小溪边有一座小庄园,相当精致,就是熊二十九的家。
进了家门,熊二十九呼喊妻儿出来相见,然后吩咐妻子,准备下酒菜。很快,酒菜上桌,都是一些山珍。熊二十九热情地邀他入座,两人开怀畅饮。
酒喝得正酣,熊二十九放下酒杯,打了几声哈哈,说道:“兄弟,我有一个想法,想和你结拜为异姓兄弟,日后也好相互照应,不知道你意下如何?”万善木一拍桌子,大笑着说:“如此甚好!我正有此意。”
两人于是手挽着手,来到后花园,摆下香案,点燃三炷香,跪下叩头,立了誓言,结拜成了异姓兄弟。熊二十九年长,成了大哥。两人站起来,又手挽着手,到厅堂里继续喝酒。
一直喝到日落西山,万善木拱手告辞,醉醺醺地回家去了。临走时,两人击掌约定,半个月后,在万善木的家中相会,好好地喝上一天,不醉不罢休。
半个月后,熊二十九如约而至。万善木热情款待,两人从中午一直喝到月上柳梢头。因为天色太晚,熊二十九便留下来歇宿。

熊二十九刚在客房里躺下,就见房门推开,万善木抱着被子进来,笑着说:“大哥,我来和你一起作伴,也好畅谈。”熊二十九大喜,往旁边挪了一挪,两人并排躺下,开始闲聊。到了三更左右,困意来袭,两人都酣然入睡。
忽然,万善木感觉到压迫,醒了过来,发现一条毛茸茸的腿压在他的被子上。他顺眼看过去,发现一只大黑熊躺在床上,当即吓得大叫一声,跳下床来。
黑熊醒了过来,立马恢复成熊二十九的模样,干笑着说:“兄弟,吓着你了,实在抱歉。”万善木心有余悸地说:“大哥,我刚才看见你变成了大黑熊,怎么回事呢?”熊二十九笑着说:“兄弟,事已至此,我就不隐瞒了,实话告诉你吧,我就是黑熊。”
原来,大黑熊修炼成道,已经好几百年了,一家人躲在云栖凹里,过着清静的日子,倒也悠哉乐哉。前不久,他遇见了两只老虎,它们也在修炼,只不过年数短,难以变成人形。熊二十九功力有限,因此不敌。
万善木这才放下心来,躺上床睡了。这以后,两人继续以兄弟相称,交往密切。

一转眼,两年多过去,万善木的妻子因病去世,他和妻子感情很深,不愿续弦,便独自抚养不到五岁的万字宝。因为孩子还小,他只好带在身边打猎,孩子成了掣肘,所获猎物少了许多。好在熊二十九隔三差五地送来野鹿和狍子,日子倒也过得去。
又过了四五年,万字宝年近十岁了,万善木便把他留在家里,独自上山打猎。这一天,万善木不幸遇上狼群,被狼群围攻,撕咬成重伤。幸好其他猎人赶到,赶走了狼群,他才得以保全了身体。
猎人们把他送回家里,他已经奄奄一息,却拖了两天,一直咽不下最后一口气。熊二十九来探望他,他欣喜地说道:“大哥,你终于来了,我留着最后一口气,就是等着你。”
熊二十九扑到床前,一把拉着他的手,泪流满面。万善木拼着最后一点力气,说道:“大哥,我唯一放心不下的,就是儿子万字宝。”熊二十九忙说:“我懂你的意思,你的儿子就是我的儿子,我一定会将他抚养成人。”万善木露出笑容,头一歪,撒手西去。
熊二十九给万善木料理好后事,便带着万字宝上山,和他一家人生活在一起,传授给他狩猎技巧。等到万字宝十六岁时,熊二十九把他送回老家,让他自立。过了两年,好心的隔壁大妈帮他说了一门亲,是邻村姓田的女儿。

又过了一年,万字宝娶回了田氏。新婚之日,熊二十九送来许多山珍,用来款待宾客。小两口子恩恩爱爱,过着舒心的日子。
这一天,春光明媚,熊二十九扛着一只狍子,来看望万字宝,却发现田氏坐在屋里抹着眼泪。一问之下,才知道万字宝昨天被抓进了大牢里。
原来,新任刺史是个吃货,得知熊二十九是一只黑熊精,便起了歹心,想吃他的熊掌、熊心和熊胆,借以延年益寿。他找到万字宝,让他下药药翻熊二十九,被他厉声拒绝。刺史勃然大怒,抓走万字宝,扬言要砍了他的头。
熊二十九听完,来回走了十几步,猛地抬头说道:“侄媳妇,你不要慌,我拼了一身老骨头,也要救回侄子。”
熊二十九来到刺史衙门,怒目对刺史说:“歹官,当初我的结义兄弟把儿子托付给我,我怎肯看着他送死呢?我愿意舍身取义,你放了他吧。”
说罢,他拔出佩刀,刎颈而死,倒在地上,变成了一只大黑熊。刺史大喜过望,下令放了万字宝,然后派人肢解大黑熊吃肉。
万字宝回到家里,深深地自责,认为是自己害死了熊二十九,几次想自杀,都被田氏苦苦哀求,拦了下来。

这一天晚上,万字宝梦见熊二十九走进来,满脸堆笑地说:“贤侄,你不必自责,我的死与你无关。如今,玉帝念我舍身取义,特地封我成了泰山护法,以示嘉奖。今日特来一别,即刻去上任。”说罢,微微一笑,转身消失在漫漫黑夜里。
万字宝醒了过来,和田氏相对感叹不已。后来,他们夫妻俩特地到泰山祭拜了熊二十九一番。
这正是,天地悠悠日月长,结义之情比海深,粉身碎骨浑不怕,舍身取义传美名。本故事采用了荒诞的笔法,在于借事喻理,劝喻世人,与封建迷信无关。
欢迎大家关注点赞评论,你的支持,就是我坚持创作的动力源泉!
(图片来自网络,如有侵权,联系删除)