“我和他之间的互动很棒,他可以教会我很多东西,我也可以向他学习,他会毫不吝啬地教我他会的所有东西,在我看来,他就是我的最佳导师。在勇士的这个体系里,他已经打了6、7年了,我就是尽可能地多学多问,我认为这样可以让我成为更好的球员。”这段话,是勇士年轻中锋怀斯曼在媒体日上接受采访时对记者所说的,而怀斯曼口中他不是别人,正是勇士阵中的铁人卢尼。再度牺牲,降薪重签勇士,毫无疑问的首发中锋,默默无闻,你清楚如何在库里身边发挥最大价值。

作为15届的首轮第30顺位出身的球员,卢尼几乎就要沦落到次轮的位置了,他的新秀赛季只为勇士出战了5场比赛,完全是个饮水机看管员。随后两个赛季,虽然跟随勇士夺冠,但卢尼也只是个替补边缘球员,他每场比赛只能获得10分钟左右的出场时间,可有可无。直到18-19赛季,也就是他生涯的第4个赛季,卢尼才逐渐在勇士拥有更多的出场机会,不过他仍干着场上最吃力不讨好的活。然而,就是这样一名出身不高,上限不高的蓝领中锋,在他26岁的年纪,已经成为了天赋异禀的榜眼秀眼中的导师了。

这些年,在勇士效力过后身价上涨,或者说镀金成功的角色球员不在少数,而卢尼不仅是其中最成功的球员之一,且他还是最敬业、最忠诚的球员。当这支勇士落下帷幕的时候,库里、克莱、追梦格林甚至是伊戈达拉都会是人们津津乐道的勇士核心成员,但说实话,卢尼也值得一切尊重,甚至在格林看来,卢尼未来值得勇士退役球衣。虽然从目前来看,卢尼是否值得勇士退役球衣还是个具有很大争议的话题,但卢尼本人,却在为了这个目标而努力,在勇士的媒体日上,卢尼声称,他的目标是整个生涯终老勇士。

从实际角度出发,15-16赛季跟随勇士开启NBA生涯的卢尼,他的三次冠军之旅,只有这一次,卢尼才有资本拍着胸脯称自己为勇士做出了巨大的贡献。16-17赛季,卢尼在季后赛压根没有出场,他没有进入勇士的轮换阵容。随后一个赛季,卢尼也不过只是一名替补出场,场均只能贡献4分4篮板的“边角料”罢了。而在已经结束的这个赛季当中,卢尼不仅是勇士的首发中锋,并且他还打满了整个赛季的全部104场比赛(常规赛82场,季后赛22场),在怀斯曼赛季报销的情况下,卢尼愣是以一己之力撑起了勇士的五号位位置。

3年2250万,其中最后一年还只有300万是受到保障的,这就是卢尼和勇士在这个休赛期签下的新合同。站在第三方的角度来看,稍稍偏向卢尼一些,勇士给他的这份合同,明显不够尊重。首先金额就有点略低于市场价了,且对于这名夺冠功臣,勇士给他的第三年合同居然还只有300万受到保障,这多少有点不近人情了。然而,在小佩顿和波特先后因为钱的问题离队的情况下,卢尼总算是给勇士球迷带来了一些好消息,他也被球迷贴上“真正的勇士”、“真正的凯文”这样的标签。

勇士管理层确实有他们的难处,为了尽可能保持核心阵容的稳定,他们需要给自己最大的保障,不过,以科尔为首的勇士教练组,却给了卢尼最大的尊重。不管是卢尼续约后,还是在球队的媒体日上,科尔多次重申卢尼新赛季在勇士担任首发中锋的决定,即便怀斯曼将会复出,卢尼的地位不会因此动摇,勇士教练组可不会为了培养怀斯曼而让卢尼寒心。在勇士的训练营中,卢尼也被分到了和库里、克莱、格林以及维金斯一组,这也说明了卢尼在勇士的首发地位。

能够从一名接近次轮的出身,走到如今可能成为勇士名宿的地位,卢尼最关键的,是他理解牺牲的含义,并且他很聪明,知道在勇士他应该做什么,知道在库里身边,他应该如何打球。在媒体日的采访中,卢尼如此说道:“在这支球队(勇士)打中锋的位置,这并不是让我们去争取投篮的机会,勇士中锋位置的聚光灯没有太多,我们上场就是冲着干脏活累活去的,但我们需要引以为傲。”