很久以前,一个老汉把家产全给了儿子,儿子却把他赶出家门成了乞丐,养女知道后,把他接回家照顾终老,老汉临终前,只给女儿留下一个普通的木匣。然而,就是这只木匣给他们带来幸福的生活。

徐州城外有个城隍庙,庙的前后有两个村,分别是庙前村和庙后村,庙前村有个老汉名叫姚万城,姚万城的祖上不是本地人,是从北方迁徙过来的,当年他爹是贩枣子的,后来被强盗迫害,剩下他娘和他相依为命。无奈家乡发大水,他娘就带着他逃亡到徐州。

姚万城慢慢长大了,他很聪明,继承了他爹的经商头脑,不出几年,他就靠着经营手段挣了不少钱,成了徐州有名的富商。

那一年,姚万城回乡祭祖,看到老家正在闹瘟疫,不少人在这场疾病中去世,姚万城托人购买了不少药来给乡民治病,后来在回来的路上遇到了一个十来岁大的小姑娘。当时小姑娘已经饿得奄奄一息!姚万城看她可怜,叫车夫把小姑娘放到马车上带回了家!

那小姑娘名叫红棉,瘟疫夺走了家人的生命,红棉无家可归就逃了出来,姚万城觉得与她有缘,便收养了她,认她做女儿!姚万城的儿子不喜欢这个妹妹,觉得她以后会要姚万城的财产。

可是红棉知道哥哥的想法,她不求别的,只求一日三餐,自己能长大。本来姚万城想着让女儿嫁处好人家,可红棉知道自己的出身,却偏偏喜欢上了家里的一个年轻的长工,不顾养父的反对坚持要嫁给他。
姚万城尊重女儿的意见。但姚万城的儿子在红棉出嫁时什么嫁妆也不让给,但是红棉不在乎。
姚万城原本想着儿子将来会给自己养老,就在儿子成亲后,把财产都给了儿子和儿媳,然而他没想到的是,儿子接到姚万城的财产,不仅不愿意与他在一起居住,还把他赶了出去。

无处可去的姚万城这才后悔万分,他想过去找女儿,但是他现在这个样子,女婿家会嫌弃他的!为了不给女儿找麻烦,他只能到街上乞讨为生。
一天,姚万城刚讨了个窝头正要吃,突然走来一个人,一把夺过他的馒头。姚万城正要发火,抬眼间却看见是自己家的长工

还没等他开口,那人却一把拉住他的手说:“岳父,是我啊,我是宝山!”

姚万城赶紧捂着脸躲躲闪闪,他不愿意让女婿看到自己这个狼狈样子,当年女儿嫁给宝山,他是很反对的,女儿出嫁后,他也从来不让女儿女婿来家里,每年女儿女婿来家看望他,他都将他们拒之门外,女儿只能把带来的东西交给老管家,就含着泪走了。如今在这里遇到女婿!他真的无颜面对他们啊!
宝山说:“岳父,您怎么沦落至此,是遇到什么事了吗?”
姚万城便把自己的事情一五一十地告诉了宝山,宝山听完气愤不已,他说:“岳父,您随我回家吧,将来我和红棉来给您养老!虽然我家不富裕,但绝对不会扔下你不管的。”
姚万城见女婿一片赤诚,便跟着他回去了,到了女婿家,见到女儿,俩人抱头痛哭。女儿把自己的屋子收拾出来给姚万城住,而他们一家三口住偏房!

一晃多年,姚万城也老了,身子越来越不行了,弥留之际,他把女儿叫到跟前说:“女儿啊,这些年多亏你照顾我,如今我要走了,别的没有,就给你留下一个木匣,你把石头放到木匣里,记住!千万不要放满。”

说完,便递给他一个木匣,红棉看了看,就是一个普普通通的木匣,没什么特别!就放在柜里了。女儿给姚万城办理了后事!然而姚万城的儿子却一直没有出现!

姚万城走后,那只木匣子一直被女儿放在柜子里珍藏着,从来没有用过,女儿也不会用,只是听父亲说,要把石头放到木匣子里,但是什么样的石头她也不知道,后来她的小儿子顽皮,去柜子里找出了那个木匣子,在地上把玩!

后来红棉看到后,赶紧把父亲的遗物收好放到了柜子上面,以防儿子再找到。没想到晚上儿子就高烧不退,他们赶紧找来大夫,可大夫给开了几服药,吃了都不管用!
接下来几个月,红棉到处寻医问药,把家里的积蓄也花得所剩无几。这天他们俩人正在头疼家里已经没钱给儿子看病了,红棉突然想到父亲留下的木匣子。
于是把木匣拿下来打开一看,里面有一锭碎银子,有小石头那般大小。她想起来是儿子玩的时候把一颗小石头放在里面了,后来也没拿出来就放到柜上面了!
原来这只木匣可以把石头变成银子啊!她想起父亲在世时说,木匣一定不要放满,她想这是告诉我们人要知足,如果一味的贪婪,就会什么都得不到!
她用木匣子生出了银子,给儿子治好了病!然后就把木匣供奉到父亲的灵位前,她没有想着靠木匣发财,只是用来救急。