在小说《西游记》中,猪八戒本是天上的天蓬元帅,后来醉酒调戏嫦娥,才被玉帝贬下凡。因为猪八戒在下凡时太匆忙,所以一不小心误投猪胎,成了人身猪脸的猪精。在观音菩萨的撮合下,猪八戒成了唐僧的徒弟,开始跟随唐僧取经。但在取经的路上,猪八戒却好吃懒做,还动不动就闹着要回高老庄。

为何猪八戒对高老庄如此执着呢?原来猪八戒看上了高翠兰,当年为了接近高翠兰还累死累活的给高家干了三年活。就在他当上这倒插门女婿时,却因为喝酒而露出原形。高太公看猪八戒是个怪物,自然不敢把女儿嫁给他。猪八戒恼羞成怒,就把高翠兰给拘禁在幽阁之中。后来孙悟空随唐僧到来,猪八戒才被孙悟空降服。

原本读者以为高老庄只是《西游记》中作者虚拟的一个村庄,但在近年来,一些网友却在我国境内找到了高老庄的原型。那这个高老庄的原型位于何处呢?它就在我国云南省。位于我国云南省保山市的西庄村,原名高老庄,村中有一座“八戒寺”,专门用来供奉猪八戒。为了能让“天蓬元帅”赐福保平安,村民们还特地将每年的正月二十三设立为八戒寺庙会,这一传统已延续五六百年。

每到八戒寺庙会那几天,保山坝子及山区上万村民就会云集八戒寺。除了烧香拜佛外,他们还有一项重要的活动内容,那就是“守衙”。当地村民认为,只要在寺中与猪八戒和诸神待一晚上,便会让猪八戒看到他们的诚意,从而保他们平安。为了体现村民们的诚意,西庄村村民至今不吃猪肉。

那这座八戒寺,会不会是当地村民受吴承恩小说《西游记》的影响而修建的呢?答案是不可能。因为在吴承恩的《西游记》诞生前,这座八戒寺早已经存在了。而且据相关专家考证,吴承恩小说中关于猪八戒在高老庄故事情节的描写,就是取自当地关于猪八戒的传说。

据当地县志记载,西庄村最初名为“小岭岗”,原为荒山野岭之地。明朝初年,朱元璋在平定云南后,迁江苏30多万人入滇。而迁入小岭岗的,便是戴氏、高氏两大家族。后来蒋氏、张氏、董氏也相继迁入,小岭岗才渐渐人丁兴旺起来。之后高氏在小岭岗逐渐兴旺发达,村庄便改名为高老庄。

那这高老庄又是如何与猪八戒扯上关系的呢?原来在戴氏、高氏、董氏等家族刚迁到此地时,因为小岭岗南部有一条河滩,所以一到夏天便洪水泛滥、淹没田地,给这些移民带来了很大的灾难。他们看河流下游翻起的泥浪有点像一群猪在拱,便以为是“猪神”在兴风作浪。他们向猪神祈祷:只要猪神不作怪,高老庄百姓便为猪神建寺修庙,世代供奉。结果第二年,这条河果真没有泛滥过,于是高老庄百姓便为猪神修了寺庙。

至于为何给猪神起名为“八戒”,这是迁移的士子和佛教徒为了博得猪神好感,而制定了“酒、色、财、贪、嫖、赌、淫、逆”八条戒律要村民遵守。那猪八戒和高翠兰的故事是怎么来的呢?传说是高老庄当年有个姓王的小伙入赘高太公家,此人日食斗米,力大无比,又勤劳踏实、急公好义,所以深得当地百姓赞誉,百姓都说他是猪神转世。后来有一位云游高僧路过高老庄,这位王姓小伙便追随高僧西去,从此一去不返。

高翠兰病逝后,高家后人迁到了高老庄村东南一公里以外的“七拜村”。村里高姓消失,村名也就渐渐改为西庄村,以纪念高家那位西去的女婿。又有传闻说是因为村里人听说那位女婿成了神,所以才改名为西庄村。而吴承恩之所以会将这个故事搬进他的小说,是因为高老庄中的董氏一族是他家的亲戚。吴承恩在探亲时听说了这个故事,觉得很有意思,便把它编入了自己的小说中。