1937年10月,东北军53军691团团长吕正操因上级授意甩掉正被日军围攻的1营,带领团主力与军部一起南逃,愤然率部救出了1营。而后他脱离了53军的建制,在当地党组织的协助下,将部队改编为冀中人民自卫军。

人民自卫军成立后,很快吸引了大批愿意投身抗日的热血青年,人数很快增加到2300人,在该部的带动下,冀中迅速掀起了抗日的高潮,各地先后成立了游击军,人数达六七万人。1938年1月上旬,自卫军在冀西完成整训后,返回了冀中平原。在返回途中,自卫军第2团在路过定县的时候,用炮火袭击了定县火车站。随后第2团在1月18日又夜袭日伪军重要据点保定东南18公里的石桥镇。部队攻入石桥镇,给敌军以很大杀伤,极大地震撼了日伪军

日军在吃亏后,决心进行报复。此时我2团团部和2营正驻扎在高阳县的南于八村,3营驻北于八村,这一带是高蠡暴动的老区,群众基础较好。距南于八村只有数里的蠡县万安村,刚好有个大集,因此我军驻扎在此的消息很快就传开了。驻高阳的日军得知后,立即抽调第5师团(也就是所谓“板垣师团”)42联队第3中队准备对我军进行突袭。1月21日拂晓前,日军第3中队100多人在中队长早川丹治的率领下,以夜间强行军从高阳赶到了南于八村,并且从东、南、西三个方向上包围了村子。

这支日军不愧是精锐,在没有惊动我军哨兵的情况下就完成了合围,并且在村南口将哨兵勒死。日军随后就在掷弹筒和机枪火力支援下对村子发起了攻击。日军突入村子后,很快遭到村内我军机炮连的抵抗,机炮连将重机枪架到村西沿的屋顶上,对准日军猛烈扫射,将日军压制在村西南角的坟地里,并当场毙伤日军20余人。

▲1937年9月25日,保定沦陷,这标志着日军侵入了冀中平原

此时驻北于八村的3营迂回过来,从侧后包围了日军,使日军陷入腹背受敌的窘境。日军被迫转入防御,这时村里的一个老人带着自卫军战士来到一处便于发挥火力的墙垣,在那里挖开了几个枪眼,正好对准了东南的一条趴满了日军的道沟,我军立即用机枪猛烈扫射,很快将隐蔽在那里的20多名日军全部击毙。

剩下的日军见已无法隐蔽,便孤注一掷地对村子发起攻击,企图冲开一条血路突围。日军来势凶猛,从村南口一直冲到了街心,结果被我军的机枪和手榴弹击退,另外一路日军冲到东西街,也被埋伏在房顶的战士用手榴弹击退。敌军的机枪也被我军的平射炮击毁。此时附近的游击队和自卫军其他部队也纷纷赶来增援,将日军团团包围。附近的群众也自发组织起来,协助搜捕漏网的日军等。

在我军的打击下,到当天下午,日军第3中队全军覆没,除10多人侥幸逃脱外,7人被俘,包括中队长早川丹治在内全部被击毙。我军缴获轻机枪1挺,掷弹筒1具,步枪数十支。我军仅牺牲8人,伤30多人。这是我军在冀中平原上对日军的第一次歼灭战。