爱因斯坦,是公认的继伽利略、牛顿以来最伟大的物理学家,他开创人类现代科学技术新纪元,为人类迈入现代社会做出了巨大的贡献,至今无人能超越。作为20世纪世界最伟大的科学家,爱因斯坦的名字早已响彻全球。

杨振宁,“近代全世界几十年来可以算为全才的三个理论物理学家之一”,诺贝尔物理学奖获得者。事实上,杨振宁实力早已超越了诺贝尔奖本身。宇称不守恒虽然为杨振宁赢得了物理学界至高无上的诺贝尔奖,但这并不是他的最高成就,杨振宁最大的贡献是杨-米尔斯理论。杨-米尔斯理论太重要了,这是现代规范场论和粒子物理标准模型的基础。

大家想过这样一个问题没有,如果爱因斯坦和杨振宁在一起交流,会碰撞出什么样的火花呢?大家一定会说,“那一定是世人为之瞩目的时刻。”可惜,真实的历史跟大家想象的很不一样。“20世纪物理学的三大贡献中,两个半都是爱因斯坦的”,这是杨振宁对爱因斯坦的评价。

作为人类历史最伟大的物理学家,爱因斯坦也确实配得上这样的评价。笔者查阅资料发现,杨振宁和爱因斯坦当年确实有过数面之缘,但两人只有一次交谈,时间约一个半小时。1949年,27岁的杨振宁进入普林斯顿高等研究院进行博士后研究工,而爱因斯坦当时早在1933年就在那里当教授了。

都是研究物理的,杨振宁非常尊敬爱因斯坦,多次去爱因斯坦的讲座上听课。1952年,杨振宁和爱因斯坦终于有了一次交谈。这次会谈是爱因斯坦主动找到杨振宁,他是因为看到了一篇杨振宁和李政道发表的一篇关于统计力学的文章,有些问题希望能交流一下。

对于这次持续仅一个半小时的交谈,很多细节我已经无法得知,但杨振宁后来曾说:“他跟我谈完以后,出来后,别人问我爱因斯坦跟我说了些什么?我讲不清楚爱因斯坦讲了什么,我没有得到什么智慧。”当时很多人认为杨振宁太狂妄了,怎么能说出这样的话呢?

笔者要说句公道话,杨振宁确实没有获得什么有价值的信息。作为自己的偶像级别的大物理学家,杨振宁和爱因斯坦交谈时颇为紧张。加上爱因斯坦说英语时口音很重,不时还冒出一些德语单词,这让本来就有点紧张杨振宁很难记住爱因斯坦所说的话。令杨振宁颇感遗憾的是,他没有跟爱因斯坦合影。

不得不说,杨振宁年轻时所处的时代,物理学的黄金时代已经进入了尾声。但是,在杨振宁超强的能力下,仍然取得了非凡的成就,这着实让人尊敬,杨振宁确实是一个伟大的科学家

参考资料:《爱因斯坦对21世纪理论物理学的影响》(杨振宁演讲)