最近,美国政府进一步加大打压中国集成电路产业力度,强迫日本、韩国、中国台湾加入自己提出的CHIP4协议,人们称之为“芯片四方联盟”。

把中国阻挡在先进集成电路制造产业之外,已经是美国的既定国策,很难指望美国会改弦更张,从特朗普到拜登政府,这个政策一直在强化,没有任何松动的迹象。从美国组建这个所谓的芯片四方联盟来看,美国宁可牺牲相关地区和盟友的利益,也一定要打压中国的集成电路产业。就在这个所谓芯片四方联盟协议推出之前,美国就动用自己的政治影响力,阻止荷兰阿斯麦公司向中国提供光刻机。拜登政府还刚刚签署命令,不允许向中国提供集成电路设计软件服务。美国还一直在推动更严格的对华出口限制,不允许制造14纳米及以下芯片所需的设备出口到中国。

到目前为止,日本、韩国、中国台湾都表示,愿意参加芯片四方联盟的会谈。但是要不要签字,还都没有明确表态。如果芯片四方联盟按照美国的意志建立起来,那么整个世界的信息化产业水平都会向后倒退。原因是中国占了全球集成电路贸易的40%,中国的有关企业购买大量芯片,安装在消费电子产品、家用电器和汽车上,然后向全世界提供。这些芯片并不完全是从海外进口的,有相当一部分芯片的一部分工艺在海外,还有一部分工艺在大陆。比如韩国的三星公司在西安建设了大型芯片工厂,存储巨头海力士在无锡建有晶圆工厂。台湾地区的台积电也在南京建设了28纳米芯片厂。

按照美国政府的要求,这些设在中国大陆的芯片制造厂,因为需要把先进的技术和设备放在中国境内,所以都是要被关闭的。这会让中国大陆、中国台湾、韩国、日本企业同时遭受巨大的损失。这些芯片厂是为国际市场服务的,放在中国大陆就是为了方便企业采购,降低综合成本。这些工厂如果关闭,企业还是要维持生产的,那么就只能采购海外生产的芯片。由此就会带来产品成本的大幅度攀升。前面已经提到,中国占全球芯片贸易的40%,如果这么大体量的一个供应商群体被迫涨价,对全球相关产业销售的冲击是可想而知的。

中国对这个前景已经有充分的思想准备。有关部门正在努力开展大规模集成电路的国产化工作,虽然我们很难在短期内突破7纳米或者更高集成电路的技术,但是完全依靠自己的力量,掌握28纳米以及14纳米集成电路的生产工艺,是有希望做到的。这就会给全世界的芯片供应带来强烈的冲击。在大多数现代产品中,28纳米甚至技术水平更低的芯片就能够保证运行,比7纳米更先进的芯片,一般用在比较高端的手机、平板电脑和计算机上。这虽然非常重要,但是在整个市场中占的份额还是有限的。

有专家认为,就算中国在芯片技术上比西方有所落后,但是在中低端产品上,仍然是全球的主要供应商。而失去中国市场的美国设备供应商将面临生存压力。因此,这个芯片四方联盟的实际作用可能适得其反。中国台湾和韩国会失去中国大陆市场。三星电子和海力士的中国工厂无法升级技术,竞争力很快就会下降。台湾也不可能成为赢家。一位台湾芯片专家向媒体表示,“芯片四方联盟的谈判会持续很长时间。台湾当局也得想想,它真的能与美国合作对抗中国大陆吗?真的能阻止中国大陆的进步吗?”

事实是,美国组织的这个所谓芯片四方联盟,违背了所有相关方的利益,甚至也不符合美国自己的利益。美国政府为了损人,不惜搞出这么个不利已的东西来,这真是个奇葩的国度。