【天极网手机频道】不久之前,网上就有传闻称苹果5G基带芯片的开发可能已经宣告失败,并且在2023年高通将可以保住苹果将要推出的iPhone系列所有的基带芯片业务。诚然苹果如此庞大,却也无法解决5G基带这么大的技术难题,可是全球产业链如此成熟,为何苹果还要自研基带呢?

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有人猜测,是因为高通对苹果卡脖子,导致苹果不得不开始自研基带。其实这纯属无稽之谈,从苹果这么多年的发展中我们就能看见,从来都只有苹果抛弃供应商,而没有供应商来卡苹果的脖子。这是因为苹果是一家非常霸道,非常注重法律保护的企业,几乎没厂家能卡苹果的脖子,而且没有供应商愿意放弃苹果供应链的巨大商机。

即便是基带也是一样,高通可不想跟苹果闹翻。虽然此前苹果跟高通撕破脸皮,但最后还是以和解告终。官司在商业上只是为了争取己方利益的手段而已,高通和苹果又怎能不明白?回看此前苹果和爱立信的官司,最后也是和解了事,只要利益到位就没有对手,只有合作。

同时,苹果是一家极其重技术研发的公司,从其发展中就能看出:2008年2.78亿美元收购了微处理器设计公司P.A. Semi,然后推出了自己的处理器(之前采用三星的处理器),2010年4月1.21亿美元收购移动芯片制造商Intrinsity公司;2010年4月2亿美元收购Siri,推出语音服务;2012年7月3.56亿美元收购AuthenTec ,推出指纹服务;2012年在收购Placebase、Poly9、C3、Locationary、BroadMap、HopStop、Embark等之后推出自己的地图服务;苹果的一直采用Imagination的PowerVR系列GPU,然后将这家公司的人才挖空后推出自己的GPU。

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如今是一个全球化的时代,各个行业的企业都自发地进行了分工合作,并且不断强调只有合作才能共赢。苹果也不能独善其身,如果所有配件都由自己来生产,那是不现实的,苹果也没有这么多的精力去把控iPhone的所有配件。但是在核心的技术力上,苹果依然追求自研,因为只有自研才能形成差异化,旗下A系列手机芯片以及M系列芯片就是最好的例子。

苹果可以凭借A系列的性能优势碾压安卓阵营所有机型,但安卓阵营并不能拿出相应的措施来反制,因为他们都使用高通的旗舰级处理芯片,同样的解决方案注定了只要高通落后于苹果,那就会让整个安卓市场落后iPhone。这就是苹果都过自身的技术优势所建立的技术壁垒,是当下整个安卓阵营无法攻破的技术难点。这样一道护城河让苹果尝到了甜头,只要说起iPhone消费者心中就会浮现性能强大,无比流畅的印象,这就是技术优势所带来的市场效应。

而在基带方面,苹果的信号之差几乎是伴随了iPhone的整个生涯,从iPhone 4的死亡之握到iPhone 11的信号稀烂,基带所带来的信号问题已经严重影响了iPhone在市场上的口碑,这也是苹果想要自研基带的契机。

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苹果不是没有想过去解决基带问题,选择和英特尔合作就是苹果的一次尝试。但是结果大家也都看到了,采用英特尔基带的那几款iPhone在信号表现上不能说毫无改进,只能说一泻千里。后来英特尔也放弃了旗下的基带部门,苹果全数收购并且打算开始自研基带。

目前的手机中,芯片分为三块,射频收发, 基带调制解调器以及应用处理器。手机想要通信,就需要基带和射频的协同作用。而基带信号是最基本的信号,通常都是指经数字调制的,频谱中心点在0Hz的信号。射频最经典的应用是Radio—无线广播,射频是对基带信号的上下变频。基带+射频,基本就组成了modem,即调制解调器。调制,将信号通过射频收发机发送出去,解调则相反。因此可以简单地认为,射频是信号交换的中介。

射频芯片相对基带来说更加复杂,甚至和天线的摆放都有关联。而无论是基带还是射频,苹果都没有技术支撑,通信基带都掌握在通信巨头手里,哪怕苹果耗费巨资弄出基带,依然绕不过高通的通信专利,所以综合考虑后也只能选择外挂基带。

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但是外挂基带的缺点十分明显,功耗的增加会导致手机续航出现问题。但是有点同样明显,高通这类集成基带的芯片由于留给处理芯片的空间不如苹果,同时需要考虑到芯片的整体功耗,所以就导致性能方面不如A系列芯片。

而这次传出的苹果5G基带研发失败很大一部分原因就是因为在专利方面无法绕过高通,依然需要得到高通的授权。一旦苹果成功研发自己的基带芯片,那么困扰苹果多年的iPhone信号问题或许将有望得到解决,到时候收益的就是整个用户群体。但就目前来看,苹果基带最近两年可能还将面临难产,也许能在5-10年内看到搭载苹果自研基带的iPhone机型。