美元中心体系

作为当今世界唯一的超级大国,美国的债务规模却也是全世界最大的,目前已经超过了24万亿美元,这已经比美国一年的GDP都要多了。

打开网易新闻 查看精彩图片

对于这种“欠债比挣钱还多”的情况,有人可能会提出疑问:为什么美国在债台高筑的情况下,依然可以供养得起11艘航母呢?要知道,每艘航母的建造费用可以说是天文数字。

要想回答这个问题,我们需要从一个特殊而意义重大的国际会议讲起,它就是1944年召开于美国新罕布什尔州的布雷顿森林会议。这场会议的影响极其深远,直到今天,全球的金融秩序都建立在这场会议构建出的框架之上。

打开网易新闻 查看精彩图片

当时,同盟国距离战胜法西斯国家已经不到一年时间,任何人都看得出来,这场世界大战已经要结束了。而此时美国由于本土未遭受战火,因此拥有全球四分之三的黄金储备量,再加上它庞大的军事力量,美国无疑要在战后的世界金融体系中扮演中心角色。

打开网易新闻 查看精彩图片

美国前财政部助理部长哈里·怀特就此提出了“怀特计划”,他打算将美元和黄金捆绑在一起,建立全球贸易均以美元结算的货币体系。在布雷顿森林会议上,该计划得到了各国代表的一致同意。

打开网易新闻 查看精彩图片

就这样,持续长达80多年的布雷顿森林体系正式建立,美元获得了最大的“特权”。在这一体系下,美国只需要以国家信用背书,即可将印钞机打印出的纸币视作真正的“黄金”

现代的美元霸权

不得不承认,布雷顿森林体系是美国在二战中的最大收获,但在20世纪70年代,美国由于太过贪婪,滥发美元,导致美元相对黄金出现了大幅贬值,不再具备继续挂钩的实力。因此美元被迫放弃了传统的黄金挂钩方法,转而寻求与“黑色黄金”——石油进行挂钩。

打开网易新闻 查看精彩图片

凭借强大的军事实力,美国插手中东局势,将世界上石油资源最丰富的地区控制在自己手里。因此,中东国家只能使用美元进行石油贸易结算,这便是布雷顿森林体系的二度回春

打开网易新闻 查看精彩图片

可以看出,在世界金融秩序仍处于美元霸权的情况下,美国的货币天然地和一种不可或缺的资源进行了挂钩,因此它完全不需要担心自己超发美债,导致别的国家不敢用美元进行交易——如果抛弃美元,就会失去进行石油贸易的机会。

打开网易新闻 查看精彩图片

即使是中东地区的产油大国也不可能抛弃美元,否则就会被视作美国最危险的敌人。2003年,伊拉克公开宣布,将欧元作为石油贸易货币,抛弃了一家独大的美元,结果这一政策宣布的一个星期后,美国便立马对伊拉克进行了军事打击。美军攻入了首都巴格达,绞死了不可一世的萨达姆。

因此,美国超发债务也是根本不需要担心破产问题的。对于其他国家来说,购买美债实际上是在投资美国的未来,只要美国保持眼下的美元霸权,那么美债的前景就依然算得上乐观。

打开网易新闻 查看精彩图片

至于“欠债还钱”的道理,美国只需要支付美债的利息就可以“瞒混过关”了,在美元强劲的背景下,反正也不会有国家逼迫美国尽快还钱,持有美债也是分享美国发展红利的一个手段。

美债的出路

有人可能会疑问:即使美元有足够超然的地位,可以让美国不担心还钱的问题,但美债的规模已经十分巨大,为何它依然可以养得起11艘航母呢?美债不断扩大放水的“玩法”,难道真的能一直循环下去吗?

打开网易新闻 查看精彩图片

表面来看,这11艘航母的维护费的确十分惊人。以“尼米兹”级航母为例,它的维护费每年为6亿美元,福特级航母由于使用电磁弹射技术,维护成本更高,大约在7.3亿美元左右。总体来看,美国这11艘航母的维护费在67亿美元左右。

打开网易新闻 查看精彩图片

但这个规模和美债的总规模相比,其实并不是一个数量级,实际上,哪怕把美国海军的一年总军费算上,也不过2200多亿美元,和万亿级的美债相比,根本不值一提。但保持充足的军事力量,无疑是维持美元霸权的基础,否则建立在强迫性质上的后现代布雷顿森林体系早已崩溃。

打开网易新闻 查看精彩图片

因此,美国不惜在近年来不断加大军费投入,耗费巨额财富,也要维持自己全球第一的军事力量。不过,在美债规模疯狂扩张的背景下,有一个问题也在越来越明显:世界各国已经对美元中心化的金融秩序产生了不满,美国这种吸全世界血液的做法已经成为了阻碍经济全球化的一个顽疾

打开网易新闻 查看精彩图片

因此,在中国、印度、俄罗斯等新兴国家的倡议下,世界上关于建立国际新金融秩序的呼声已经越来越高了,中国的人民币国际化就是一个例子。一旦新的体系形成,美国的美元霸权破产,那么美国之前庞大的债务规模就会把它引入无底深渊,毕竟世界上其实并不存在真正的“免费午餐”