看过古装剧的人都曾在电视上看见过这样的场景,犯了命案的囚犯或者十恶不赦的囚犯一般在接受审判之后都会被“斩首示众”。这也是我们现如今的死刑。但许多人会觉得斩首是一件十分恐怖的事情,但比起古代其他的死刑,斩首或许能够算得上是一种较为轻松的死法了。

许多人都有这样的疑惑,为什么那些死刑犯知道自己将要被斩首,到了刑场却仍旧愿意自觉跪下呢?难道他们在濒死之际就不想再做一些什么来挣扎一下吗?让我们一起来看看究竟是为什么吧!

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斩首的由来与过程

斩首是我国古代的一种酷刑,行刑的过程是将受刑者的头颅用刀或剑给砍下来。斩首的历史可以说是相当久远了,根据相关史料记载,在古代,不只是我国会使用这种刑罚,周边的许多国家包括一些西方国家都曾采用过这种方法来惩治那些违法犯罪的人。

而古代中国的斩首,对刽子手的要求可以说是极为严苛的,虽然我们在电视剧里看刽子手们都是手起刀落,一刀就将行刑者的头颅砍下,但在现实世界中,能做到这样的刽子手并不多。

要想实现一刀就将行刑者的头颅砍下,刽子手落到必须稳准狠,不能有丝毫的犹豫与手软,而且刀还要落在脊椎的骨头关节处,否则是无法实现一刀便让犯人人头落地的。

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古代斩首常用的工具是刀、剑和斧头,其中要以刀最常见。而用刀来进行斩首的方法有三种,第一种便是受刑人跪着,头依靠在砧板上,同时受刑人的双手还被绑在了后背,这种方法与用斧头进行斩首的方法相同;

而第二种便是受刑人跪着或者站着或者坐在自己的脚后跟上都行,他们的双手通常都会被绑在身前,刽子手在行刑前一般都会要求受刑者低头,让下巴与胸贴合,然后再下手。

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而最后一种方法也是最难的一种方法,那就是受刑人无法跪着,只能站着受刑,这对刽子手的要求可以说很高的。

其实无论是哪一种方法,受刑人最后基本都逃脱不了人头落地的悲惨结局。说到这里,或许很多人都会有这么一个疑问,既然都要死了,那么受刑人强烈的求生欲望不会迫使他们做最后的挣扎吗!为什么他们还会那么听话、自觉地跪了下来。

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下跪的理由

首先,在我国古代,人们从出生到长大成人,一直以来都接受着封建思想的教育熏陶,“跪”在古代是一种很普遍的现象,是老百姓们对于皇权至高无上和朝廷威严的敬畏。

在古代,触犯了古代了法律,犯了法,犯人们就会被认为是触犯了皇权,为了显示皇权的至高无上,通常都会要求罪犯们跪下。

因为从小便接受那些皇权至高无上的封建思想的教育熏陶,因此犯人们并不认为行刑前跪下有什么错,对于他们来说,这反而是一件理所当然的事情!即使有一些犯人到了刑场不愿意跪下,监斩的官员还是会要求刽子手或者士兵前去逼迫犯人下跪!

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其次,前面我们说到,斩首并不是一件容易的事情,它对刽子手的要求同样也是十分严苛的。

要知道,受刑的可以那些死刑犯,如果刽子手不能够一刀就让他们毙命或者不能一刀就让他们人头落地,那么到最后受折磨的还是自己,因此在想明白了这一点后,犯人们一般也会听话、自觉地跪下。

最后一点便是,古代许多死刑犯在被宣布执行斩首之刑的时候,基本都是秋后问斩。“秋后问斩”又是什么呢?顾名思义,秋后问斩便是先将犯人统一关押起来,待到秋后再一起执行斩首的刑罚。

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在监狱里,那些死刑犯们基本是不会有好的待遇的,吃的都是一些馊了的剩菜剩饭,监狱里的官兵们并不会管那些犯人是否吃得饱,只要他们能够撑到秋后问斩便可以了。因此在收押一段时间过后,那些死囚们一般都没有什么力气再来折腾了。

监狱里死气沉沉的氛围也会极大地消磨掉他们求生的欲望,即使在行刑前他们能够吃上一顿好的再上路,但这顿饭对于他们来说可以说是杯水车薪,起不到什么实质性的作用。

因此在经受了一段时间肉体与精神上的折磨之后,囚犯们在执行斩首之刑的时候基本上已经失去了生的欲望了,他们连活着都不想了,又怎么会去做这最后的挣扎呢?

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斩首的行刑过程

从宣布犯人执行斩首的刑罚到执行这一刑罚,通常都会有一套完整的流程,因为执行斩首的地点并不是在监狱里面,一般都会将地点选在市朝,让老百姓前来围观,因此,为了防止有人前来劫刑场,古人也制定了一套完整的行刑流程。

首先在犯人被宣布执行死刑之后,这一命令会首先告知刽子手,让筷子书磨好刀做好准备,因为能否较好地让犯人执行斩首的刑罚,关键还得看刽子手手中的行刑刀。

其次便是对犯人进行提刑和宣刑,一般犯人都是秋后问斩的,因此在问斩前,都会派人将犯人从监狱里接出来,到朝堂之上再重新核对一下犯人所犯下的罪行,防止斩错人。

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当然,这个时候犯人是没有重新伸冤的机会的了,因为判决已经下发,重新宣布也仅仅只是起到一个确定的作用。

确定完犯人的身份之后,官兵们便会将犯人押上囚车,从公堂上出发进行游街示众,其目的便是为了警示老百姓们不要像那些死刑犯一样犯下错事。

游街之后犯人便会被押送到刑场,一般在执行斩首这一刑罚的时候,除了押解的官兵和刽子手以外,朝廷还会派出一名监斩官前来监督。

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在行刑前,监斩官会询问犯人的身份,以验明正身,在确定了死刑犯的身份之后,便来到了最后的行刑环节。行刑后一般死刑犯的尸体不会立即被收走,官兵们会询问是否有家属在现场,有的话便让家属自己来为犯人收尸,如果没有的话,官府才会做统一的处理。

小结

斩首是一种十分残酷的刑罚,好在现如今我们国家早已取消了这种刑罚,即使有人犯下重大罪行被法院判处了死刑,一般也都是执行注射死刑或者枪决。虽然斩首早已成为过去式,但这些刑罚也无时无刻不在提醒我们,要做知法守法的好公民,勿以恶小而为之!