翻开微波炉的说明书,我们会看到这样一条注意事项:不得将金属物品放入微波炉加热。但如果你细心观察,会发现微波炉的内壁包括炉门都是金属制成的,有些配套的餐具的盖子竟然也是金属制的!金属放入微波炉不是十分危险吗,这些金属为何能进入微波炉呢?

微波炉为何拒绝金属

金属之所以不能进入微波炉,与微波炉的加热方式有关。

微波炉用来加热食物的工具是一种高频率的电磁波——微波,微波在地球上无处不在,宇宙辐射、电磁信号等都属于微波。好在,这些广泛存在的微波,因为分散不集中,不能加热物品,否则人类就无法安然生存了。人们将微波收集密封在微波炉中,这些微波才能加热食物。

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微波炉利用其内部的磁控管,将电能转变成微波,当微波被食物吸收时,食物中的极性分子(电荷分布不均匀的分子,如水、脂肪、蛋白质和糖等)在微波的作用下快速振荡,使得分子间互相碰撞而产生大量的摩擦热,这样食物很快就被加热了。但微波的加热食物作用遇到金属就没有用武之地了。

金属本身充满了许多能够自由移动的电子,当微波入射向金属时,金属内的电子在电磁波的作用下做振动,并辐射出同频电磁波,表现出来就是微波最终被反射出去。因此,用金属餐具盛装的食品无法接触到微波,原本应用来加热食品的微波反而会加热餐具,使得餐具过烫,暗藏火灾隐患。

更严重的是,如果置入微波炉中的金属曲率较大或带有尖端,比如卷曲的铝箔或有尖齿的叉子,金属电子辐射出来的电磁波会聚积在一起,从而产生高压,并将空气分子电离成带电粒子。一旦微波炉里出现了电离粒子,便会导致更多的微波被吸入其中,因为电离粒子吸收微波的能力比水更强。微波激发更多电离粒子,直至产生电火花,这些电火花甚至能将金属材料和微波炉损毁。因此,金属餐具常常不被允许进入微波炉。

微波炉里的特殊金属

不过,由于金属对微波的特性,一些专门设计的金属也能在微波炉中发挥作用。

微波炉的炉体使用金属板材制作而成,炉门一般为了方便使用者观察用的是玻璃,但是内侧也装上了金属网,这样一个金属制成的“笼子”能将微波最大可能地封闭起来,可以有效防止微波泄露伤害人体。微波进入金属,和光进入玻璃是一样的,有折射和反射,因此金属制成的微波炉内壁会将微波四处反射,使微波被集中在食物处。科学家通过计算,为炉门处的金属网设计了适宜的孔径,使得微波遇到金属正好会被反射回来,无法逃脱。

此外,微波炉内也可以放置金属烤架,这是因为用铁丝网制作而成的金属架对微波的反射作用很小,不会像那些封闭的金属器皿对微波的屏蔽作用那么大,因此用金属架也能对食物加热。当然,金属架与金属炉壁不能接触,否则也会产生电火花。现在,市面上还有一些专门为微波炉设计的用于蒸制食物的金属炊具。在蒸制食物时,我们只希望加热蒸锅底部的水而不是上面的食物,此时用一个金属盖子将食物罩住,将有效屏蔽对食物的直接加热。这类金属制品的形状往往十分圆滑,曲率较小,不容易产生聚积放电的现象,安全系数较高。

现在,你知道了吗?金属不是不能进入微波炉,只是需要满足一定的条件,而且这些金属发挥的作用也并不是加热食物。下次如果还想将金属放入微波炉,不妨先想想你的目的是什么。