2022年8月初,搜狐发布了最新财报,在刚刚过去的Q2季度,搜狐总收入同比下滑5%,收入仅1.95亿美元,净利润为900万美元,相比去年同期净利润的2200万美元,搜狐似乎一直在不断走下坡路。

打开网易新闻 查看精彩图片

在中国互联网发展史上,张朝阳和他的搜狐可谓是“教父”级别的存在,搜狐更是开创了国内互联网的多个第一:中国第一个分类搜索引擎、第一家盈利的互联网企业、百年奥林匹克史上第一个互联网赞助商……细数搜狐过往,可谓是风光无限。

2006年,搜狐豪掷18亿元在北京五道口买下搜狐大厦,成为互联网的宇宙中心;紧接着,搜狐又在中关村建起媒体大厦,花了9亿元买下畅游大厦,更是让无数初创的互联网公司羡慕不已。

打开网易新闻 查看精彩图片

2011年,搜狐股价一度超过100美元/股,市值紧逼43亿美元,创下历史新高。

当时四十不惑的张朝阳以搜狐公司CEO的身份登上了湖南卫视的热门综艺《天天向上》,一时成为互联网热议话题之一。2022年,搜狐股价暴跌至17美元/股,市值仅剩6.6亿美元,开始徘徊在低谷。

搜狐的市值早已不复当年,张朝阳和他的搜狐除了依然是中国互联网第一梯队的事实外,公司市值甚至还不敌三座大厦的总价值。从时代的“宠儿”到时代的“弃子”,搜狐究竟经历了什么?

中年徘徊期

互联网行业一直流传着一句话:10年为一个轮回。算算时间,搜狐已经过了两个十年,按照互联网的发展周期来算,24岁的搜狐已经步入中年阶段。

作为本世纪初与新浪、网易齐名的三大门户网站之一,搜狐曾经的高光简直无人能及。

从1998年-2008年的时间间,搜狐建成了集导航、分类、搜索等功能于一体的门户网站,为用户提供了互联网最全的综合信息。由新闻、视频、门户等媒体矩阵的综合性平台,搜狐的名气更是超过了新浪和网易。

因为搜狐的高光,张朝阳也被互联网行业奉为神一般的存在。

搜狐上市那年,张朝阳还登上了美国《时代周刊》,成为“50位全球数字英雄”之一。风光无限的张朝阳还喜欢登山,工作之余组建了登山队,队员还有孙楠、李冰冰、高圆圆等一众明星。

也正因为张朝阳的名气,在2008年的北京奥运会中,搜狐成为了北京奥运会的第一家互联网赞助商与转载服务商。

然而随着时间的推移,在第二个十年到来之际,搜狐开始褪去光环。

打开网易新闻 查看精彩图片

从私有化畅游、出售搜狗后,搜狐能够获得收入来源的业务就只剩下游戏和广告了,相比最初的资讯、娱乐、影视剧越来越远,甚至还在发展的过程中避开了互联网的核心战场。

据2022年第二季度的财报显示,游戏贡献了搜狐超80%的营收,收入高达1.27亿美元,同比增长4%。在此之前,游戏虽然也是搜狐的收入主要来源,但占比并没有这么高。即使在2020年,游戏的占比也不过是70%左右。

除了游戏占比有所提升外,广告收入却在逐年下降,2022年第二季度的收入仅为2500万美元,同比下降32%,而这些数字已经连续下降五个季度了。

对于互联网公司来说,收入单一就意味着存在很大的资金风险。不过尽管如此,搜狐依然连续保持七个季度的盈利,和大部分互联网企业相比,搜狐的盈利虽然单一,但至少保持了运营盈利,没有出现亏损状态。美国通用会计准则下,2022年二季度归属于搜狐公司的净利润也达到900万美元,但期内营业费用也达到了4900万美元。

换言之,搜狐已经处在了盈亏平衡点上,如果接下来业绩情况不改善,很有可能再次由盈转亏。

被困住的搜狐

年少成名的张朝阳太过张扬,2008年到2013年的五年时间里,张朝阳很少过问公司的事,一门心思都放在游山玩水上,也正是因为这五年的懈怠,才导致搜狐业务的直线下滑。

2013年以后,张朝阳回到搜狐重新开启了业务发展历程,确定了搜狐未来的发展路线——全力推进自制剧和直播业务。

打开网易新闻 查看精彩图片

在当时的张朝阳看来,搜索和视频是搜狐在互联网企业竞争中最重要的部分,所以搜狐在除了原有业务资讯和游戏的基础上,大力加码搜索和视频板块,同时也注重娱乐板块的发展。

然而此时已经晚了,2012年以后,除了原有的乐视、暴风影视外,腾讯、爱奇艺、优酷等未来的三巨头也在加强发展路线。

在搜索方面,搜狐的引擎市场越来越窄,浏览器也不再是用户首选资讯的平台。在面对用户的浏览习惯和激烈的市场竞争,搜狐旗下的搜狗开始向人工智能领域摸索,做起了AI产品和智能硬件。但遗憾的是,搜狗的新尝试并没有给搜狐带来规模化的盈利,烧出去的钱反而越来越多。

据2021年第二季财报显示,搜狗总营收为1.475亿美元,同比下降44%,利润却只有4300万美元,经营亏损却高达35.9万美元。

在营收和利润明显下滑的情况下,搜狐不得不重新考虑搜狗的未来出路。于是在2021年10月,搜狐正式把搜狗卖给腾讯,从此搜狗和搜狐不再有任何关系。

打开网易新闻 查看精彩图片

在视频方面,张朝阳回归搜狐视频战略时,把主要重心放在美剧、综艺和自制剧上面,凭借大量美剧版权和独家综艺娱乐内容,刚开始的两年内搜狐在视频领域声名鹊起。但随着市场的发展和版权的脱落,搜狐最终只能选择自制剧和直播领域,可大势已去。

在自制剧领域,爱奇艺独占鳌头;综艺领域,腾讯更是资源无限;而直播领域,从2019年起,就已被抖音、快手、淘宝等短视频和电商巨头瓜分殆尽。据前瞻研究院数据显示,这三大直播巨头占据了中国直播领域的99.7%,其他直播平台仅占0.3%。

打开网易新闻 查看精彩图片

张朝阳在带领搜狐自救

即便搜狐距中国互联网舞台中心越来越远,但张朝阳似乎并未认输。

2021年11月,基于对物理学的兴趣,张朝阳推出了《张朝阳的物理课》,化身物理老师,通过搜狐视频的直播间讲解物理知识,同时在西瓜视频、抖音等平台也发布了相关课程内容。据有关数据统计,截至今年7月末,张朝阳已经直播了约80场。

尽管张朝阳本人对此激情满满,每周五、周日12点都会准时直播,但实际效果却不尽人意。

根据第三方数据平台统计显示,搜狐视频最具影响力价值直播榜上,《张朝阳的物理课》虽然位列第一,但该节目在搜狐视频上的粉丝量也近有16.7万,近370个视频的累计播放量约为748万次,距离“爆款”内容还差十万八千里。

《张朝阳的物理课》搜狐视频粉丝仅16.7万
打开网易新闻 查看精彩图片
《张朝阳的物理课》搜狐视频粉丝仅16.7万

事实上,搜狐视频一直都在尝试“知识直播”的探索,目前平台已经聚集了一批在专业领域有一定影响力的专家学者,分享包括汽车、美妆、情感心理、文化教育、健康美食等方面的知识内容,但在过去的很长一段时间内,新业务对业绩的拉动作用依然不尽人意。

尽管如此,张朝阳并没有彻底妥协。他依然在努力以物理课和人物对话的方式,在努力打造个人IP,并利用其自身的热度和价值带领搜狐视频向好发展。

据不完全统计,在今年7月末和俞敏洪开启的《星空下的对话》直播中,观看人数超过4000万。他和俞敏洪从人生低谷聊到创业历程,从焦虑、退休等热词去引入年轻人热衷的事件中。

打开网易新闻 查看精彩图片

在6个小时的直播里,搜狐还插入了汽车、酒水、户外装备、银行卡、电脑、咖啡机等七个领域的品牌广告,虽然没有准确的效果数据,但这也反映出了搜狐在扩展商业化道路上,迫切扩大业务收入。

在张朝阳看来,他现在所作的一切,都是在带领搜狐“第二次创业”,和俞敏洪的直播一样,都在努力寻找另一条可以通过的“大门”。