纵横的江河、星散的湖泊、连绵的山峦、如织的田野,勾勒出三水的模样。

三水,曾经因为河涌交错、地形复杂,又远离南海、番禺、四会、高要、清远各县县治,一度成为匪盗盘踞之地和水患频仍的 “冲、难之区”。

后来,当时的朝廷在广州府、肇庆府所属交界地段的河口白塔村设立县治,建县署于龙岗,建学宫于凤岗。经过先民的努力,建设美好家园的夙愿一步一步成为现实:“盗贼由此而绝其出没,地方由此而得以保安。”

近500年过去,老城的轮廓已湮灭在岁月的长河,唯独察院街遗址尚存。它是三水现存最古老的街巷,是500年前三水设县的风烟见证,也是本次访寻的起点。

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三水老城资料图(《三水明清县坊图》)。/通讯员供图

仁寿坊无言矗立,可知乡风几何?

察院街青砖斑驳,只见故里依稀。

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察院街街口的仁寿坊牌坊。王澍/摄

位于西南街道河口社区的察院街,是三水老城现存最古老的街巷。彼时,县城面积约780亩,察院街是当时的12条街之一,此外有县署、学宫、常平仓、广益仓、凤岗书院等建筑。历史变迁之下,学宫、考棚等早已无迹可寻,12条街也只剩下察院街。而察院街北段的仁寿坊,则是旧城仅存的建筑物之一。

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从高空俯瞰察院街,笔直的街道一直延伸到街口的仁寿坊牌坊。洪海/摄

据考证,察院即“都察院”的简称,是明清时期的官署名,由前代的御史台发展而来,主掌监察、弹劾及建议。仁寿坊则始建于1614年,重建于1890年,旨在纪念乡贤李开。李开生前乐善好施,去世时达98岁高龄,是以谓之“仁寿”。

那么,先民的家园到底什么样?《三水县志》对此有具体描述,从中可知古城呈圆形,城中心是仁寿坊,周围分布着学宫、尊经阁、城隍庙等建筑,城中由县前街、察院街、凤岗街、南门直街等街道连通。

为什么选择河口作为县治所在?《三水县志》如此解释:“此处山水环抱、人烟辏集,路当冲要,田土饶旷,实为善地,于此设立县治,则道路适均,钱粮便于输纲,人役便于应接,公事便于勾摄。”

今日之所见,犹能印证古人的判断。通过无人机从120米的高空俯瞰,其山包水络的形制、优越的地位一览无遗:约2000米外,西江、北江在思贤滘交汇,这里是东来西往的必经水道,唐宋时已有军队在此驻守;明清易代之际,各方势力在此激战;20世纪中叶以前,孙中山曾在此借滇桂军阀驱逐叛变革命的陈炯明势力。

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察院街的街道宽不过2米,虽不利于汽车通行,但为老街带来了难得的清静。洪海/摄

三水收藏家麦国培收藏有一张20世纪初三水古城墙的局部照片,能帮助我们更清晰地勾勒老城的模样:照片中,城墙砖为红褐色,城门约3人高,城门上还有约3人高的门楼。整个城墙谈不上恢弘,但《三水县志》明确记载:1854年,它曾帮助城内军民抵御了3次进攻。

该城墙已于民国年间拆除。时至今日,三水老城只余察院街上青砖古房犬牙交错,让古老的街巷更显逼仄。飞燕早不是王谢堂前的飞燕,人家也不是昔日的人家,但是门楣之上的灰塑木雕、虚掩的趟栊门,以及散落于墙角的门枕石,又分明诉说这里曾有过的气派与富丽。

察院街长不足300米,仁寿坊字迹也已斑驳,却在三水河口留下最深沉久远的城市印记。

佛山发布编辑部

来源:佛山日报

责编:冯海茵

审校:陈婉萍、刘燕君