波罗的海国家爱沙尼亚和拉脱维亚跟随立陶宛脚步,宣布退出中国—中东欧国家“16+1”合作机制。拉脱维亚外交部表示,考量当前的外交和贸易政策优先事项,持续参与中国与中东欧国家合作机制,不再符合他们在当前的国际环境下的战略目标。

拉脱维亚方面同时表示,在尊重“以国际法、人权和规则为基础的国际秩序”上,将持续致力于同中国维持有建设性的务实关系,包括发展欧盟和中国的关系。稍晚,爱沙尼亚外交部也宣布退出该机制,并表达了与拉脱维亚相同的态度。

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中国与中东欧国家的合作机制创立于2012年,主要包括经贸和投资合作,同时也包括文化、旅游、科学和教育领域的合作。波罗的海国家拉脱维亚、爱沙尼亚和立陶宛都在当年加入该机制,该机制在希腊加入之后,一度扩张至“17+1”的规模。

波罗的海三国几乎都是抱团行动,去年5月,立陶宛退出该机制后,立即呼吁其他参与国“团结在一起”,以“欧盟”为单位与中国互动,避免“遭到中国分化、各个击破”。立陶宛执政联盟还曾声称,这个机制没有给立陶宛带来利益,只会让中国“有机会增强影响力”,中国往往会主动承建港口等基础设施,对国家安全“造成风险”。

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而在拉脱维亚和爱沙尼亚退出该机制后,立陶宛外长兰茨贝尔吉斯立即在社交媒体上发文,煽动其他国家与中国保持距离,并声称该机制完全是“多余”的,现存的“14+1”机制应该被“欧盟27国+1”机制所取代。

而欧洲国家捷克,也受到两国影响。捷克国会参议院外交委员会主席费雪称,现在正是捷克加入波罗的海三国行列,退出该机制的好时机。实际上,捷克在5月份就已经通过决议,要求政府退出中国与中东欧国家合作机制,但是捷克政府不想和中国闹得太僵,因此一直保持着沉默。

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一直以来,都没有什么存在感,但是近年来参与国际事务的积极性非常高。俄乌冲突爆发之后,波罗的海三国就坚定“反俄”立场,它们也是最早被俄罗斯断供天然气的一批国家。拉脱维亚和爱沙尼亚决定“退群”,正好是在立陶宛官员窜访台湾,中方警告要严厉反击的时候,这种“选边站”的意味太过于明显。

而美国很有可能在其中扮演了关键角色,并立即出面为两国站台。美国国务院首席副发言人帕特尔举行电话简报会时称,美国对两国不再参与该机制的决定表示欢迎,美国会继续支持拉脱维亚和爱沙尼亚,将波罗的海变得更加繁荣。帕特尔还称,爱沙尼亚和拉脱维亚是北约重要的盟友,也是在许多议题上的伙伴,美国将与美国一起,致力捍卫相同价值。

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在会上,有人询问,拉脱维亚和爱沙尼亚宣布退出机制,是否反映了欧洲对台湾局势的回应?又是否与“中俄结盟”有关?帕特尔没有直接回答,只是称很多国家都对“中俄结盟”和中国在俄乌局势中“支持俄罗斯”深感关切,并没有提到台湾问题。

虽然得到了美国口头上的支持,但是随着时间的推移,波罗的海三国必定会为今天的决定后悔。尽管波罗的海三国对中国的直接经济依赖较小,但他们的经济严重依赖于对外贸易,不可能完全摆脱中国的影响。这三个国家为了所谓的“国际秩序”,愿意放弃中国市场,最终会明白这是一个多么错误的决定。