我们有句古话叫强强联合,本意是说两家实力相当的企业将劲往一处使,就能探索出更大的商机和利益空间。然而在华为出海受到无端打压之际,我们才意识到,所谓的强强联合只是一个伪命题。有的时候你的强大未必会让别人伸出合作之后,反而还有可能被其他国家的企业一致排外,甚至不排除某些企业有意进行布局,意图堵死竞争者的上升通道。为什么会有这种猜测呢,这还需要从一桩并购案说起。

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2020年的9月份,美芯片巨头英伟达对外宣布,将用400亿美金的身价从软银手中接下其子公司ARM的所有权,这笔并购一度有望成为半导体行业规模最大的交易。不过,由于此笔交易涉及的业务太广泛,需要得到很多国家的审批才行,且时间跨度将超过18个月。或许很多人不理解,为何一桩并购案还要得到如此多部门的认可呢?事实上,在并购前夕,英伟达就是市值最高的半导体公司,而被并购的ARM则是芯片架构领域的绝对王者。这么说吧,芯片架构是芯片行业的基石,不管是苹果还是华为亦或者是高通,它们在设计芯片时,是无法避开ARM的。因此从并购后产生的效果看,英伟达不仅会稳固自身的市场地位,而且还会将ARM市场的主动权握在手中。

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原以为这是英伟达的优势,却没成想这却成为英伟达并购的最大阻力。公开资料显示,在并购消息传出后,英国方面便感受到了压力,并于去年4月份开启了专项调查。此后,美联邦贸易委员会也盯上了英伟达并购ARM的案件,要求对此笔交易进行否认。随即有外媒便指出英伟达方面有意放弃交易的继续进行。可是让人意外的是,在放弃的消息还没发酵几天,英伟达方面的态度就再度反转了,它们再次表明立场,表态说将继续持有在最新监管文件中详细表述的观点——这项交易将为加速Arm并促进竞争和创新提供机会。这就比较让人疑惑了,为何监管部门认为并购是打破市场公正性,而英伟达却说是竞争和创新呢?

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其实站在不同的角度,对于英伟达的并购就有不同的见解,比如中国院士倪光南就曾道出这件事的关键所在。他表示,世界上主要有两大架构,一类是英特尔,一类是ARM。ARM原来是英国公司,后来日本控股了,现在美国已经拿到70%的控制权,如果并购ARM成功,肯定是对我们非常不利的。说实在的,倪光南院士的话句句在理。如果两大架构都被美企掌握,那么在芯片架构行业可能又将成为下一个操作系统,以后被掐脖子就太容易了。要知道,现在华为的鸿蒙系统难有出头之日,一方面是用户基数弱,另一方面是因为操作系统都在美企手中掌握,华为很难获得外部援助。

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试想,如果芯片架构也被美企掌握,那么华为日后别说生产芯片,就连设计芯片都要看人脸色了。故而,从未来的角度分析,中国院士倪光南的警告该重视起来了。当然,虽然现在400亿美金并购会不会告吹还有悬念,但是从监管部门表现出的态度看,外界普遍不看好交易的成行。毕竟距离最后期限只剩1个多月,眼下英伟达没有太多的主动权了,更何况我们还没有最终表态,只怕英伟达此次是“凶多吉少”啊。