来自澳大利亚知名科普杂志《Cosmos: the Science of Everything》,对大名鼎鼎的美国詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)的最新发现进行了报道,国纳科技酱看了这些公布的照片,只能用两个字来形容:震撼!一个5亿光年外的透镜状星系(Cartwheel Galaxy车轮星系)被韦伯太空望远镜捕捉到,看起来相当不可思议。

粉色的车轮星系,图片源自NASA

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据悉,由詹姆斯·韦伯太空望远镜拍摄的车轮星系的新图像突出了该星系的两个环:一个明亮的内环和一个稍微暗淡环绕的外环,这看起来有点像车轮上的辐条。内环含有大量的热尘埃,最亮的区域是巨大的年轻星团的家园,而外环已经膨胀了约4.4亿年,主要由恒星形成和超新星组成。

天文学家认为,这个位于雕塑家星座(Sculptor constellation)的星系曾经是一个普通的螺旋星系,但与较小星系的碰撞产生了今天大家所观察到的车轮效应。利用独特的红外光探测,韦伯能够透过其他望远镜观测车轮星系时遮挡住它的尘埃而更清楚地看到它,其中上面粉红色的图像是由韦伯近红外相机(NIRCam)和中红外仪器(MIRI)合成的,下面蓝色的图像则来自于韦伯中红外仪器(MIRI)。

蓝色的车轮星系,图片源自NASA

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需要注意的是,来自NIRCam的数据是韦伯的主要成像器,分别用蓝色、橙色和黄色表示,而MIRI的数据则是红色的,出现在红色尘埃漩涡中的蓝点是单个恒星或恒星形成的小块。同时,我们需要知道的是车轮星系有三个伴星,顶部较小的不规则螺旋星系,底部紧凑的螺旋星系,而第三个伴星则离得更远,在这张照片中看不到。

韦伯捕捉到更多惊人的细节,图片源自NASA

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哈勃版本的车轮星系可以看下图,尽管看起来与韦伯捕捉到的图像很像,但韦伯捕捉到了更多哈勃无法捕捉的细节因此成像也就清晰得多。这是源于韦伯通过红外线探测星系,因此它能够看到银河系的更深处,在这种情况下,它能够突出显示车轮的“辐条”和星系中心的黑洞。同时,韦伯的MIRI能够发掘出有关该星系尘埃的更多细节,它探测到了富含碳氢化合物和其他化学物质的区域,以及硅酸盐尘埃,这与地球上的许多尘埃相似,这些地方是否存在生命也许值得科学家们去进一步探索。

哈勃捕捉到的车轮星系,图片源自NASA

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总之,韦伯太空望远镜带来的发现让人叹为观止,生动描绘出车轮星系更多惊艳得细节,这不当然不仅仅是视觉盛宴,而是人类对未知的勇敢探索。