P-47是美军第一款最大平飞速度超过640km/h的单发战斗机,配备了出色的涡轮增压器,拥有卓越的高空性能。

1942年初P-47B被列装到第56战斗机大队,但仍然存在一些问题,因此该大队在1942年大部分时间都在做测试。

虽然P-47的速度很快,但是它的爬升率不高,爬升到6000米所花的时间是盟军战斗机里最多的。P-47爬升到9000米需要12分钟,比“喷火IX”慢了3分钟,比P-51B慢了一分钟。

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▲1942年第56战斗机大队的P-47B战斗机,P-47不仅空战表现出色,对地攻击也很擅长。

随着高度的提升,P-47的平飞速度和加速性几乎是最优秀的。事实上在打开增压器的情况下,XP-47B在10000米高度可以保持660km/h的高速。

因此对P-47来说,要尽量飞在高空,发现敌机后可以俯冲攻击,德日战斗机几乎拿它毫无办法。

1942年底,P-47C-1-RE下线,该机在防火墙处加长了20厘米,以调节座舱的温度,此外还可以安装机腹副油箱。

1943年年中,P-47D-15来到了欧洲战场,代替C型担任护航战斗机的角色,最初的D型都是“剃刀背”的版本。

1944年夏,美军开始装备气泡式座舱盖的P-47D-25-RE,到年底第九航空队几乎都装备了该机。

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▲P-47-15-RE性能已经成熟,注意D型前期还是“剃刀背”版。

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▲注意P-47D-25-RE采用了气泡式座舱盖,与D-15型不同。

战争末期的德国空军处在崩溃的边缘,由于缺少燃油和飞行员,P-47D的空战机会不多,因此很多P-47D被用于对地攻击。

自二战爆发以来,英美的对地攻击机采用了不同的固定武器。英军偏向使用机炮,“台风”和“暴风”上的4门20mm机炮威力巨大,能够对付装甲车等目标,但每门备弹120发,火力持续性不足。

美军绝大多数战斗机使用4~6挺12.7mm“老干妈”,P-47更是涨到了丧心病狂的8挺,每挺机枪备弹400发左右,可以尽情泼洒。

“老干妈”的射速达600~800发/分,混合配备普通弹、穿甲燃烧弹和曳光弹,虽然威力不算毁天灭地,但舔地足够了。

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▲P-47的8挺12.7mm“老干妈”机枪,共备弹达3400发,可以随意泼洒子弹。

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▲地勤大爷正在给P-47装弹和清理枪管。

P-47的机翼和机腹可以携带227公斤的AN/M64通用炸弹,里面有120公斤TNT炸药。该炸弹的保险有两种选择,一种是位于前端的M103A1保险,一种是弹尾的M101A2保险。

P-47还可以在翼下携带454公斤的大型AN/M65炸弹,但它的直径比AN/M64大10厘米,长度长25厘米,机腹挂点无法携带。

美军甚至尝试过在P-47上携带907公斤AN/M66 GP炸弹,由于炸弹的吊耳间距比M64和M65更宽,因此地勤大爷加装了一个吊带,才把M66挂上了P-47。第36战斗机大队的指挥官凡·斯莱登上校回忆道:

“我曾见过一架携带了两枚M66的P-47进行测试,飞机在起飞时撞上了一个障碍物,炸弹的吊带断了,两枚炸弹坠地爆炸,飞机残骸沿着跑道滑行了好一段距离才停下来。”

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▲P-47的机腹和机翼可以挂载3枚炸弹,携弹能力远超苏德战斗机/攻击机。

由于事故不断,P-47携带907公斤炸弹的试验被叫停。为了增大杀伤力,P-47在对地攻击时,机翼下一般携带两枚227公斤M64普通炸弹,机腹携带一枚117公斤AN/M81破片炸弹。

AN/M81破片炸弹内部只有15公斤TNT炸药,其余都是破片,爆炸时可以产生6000~7000个高速破片,任何无防护的人员、牲畜和卡车都会被撕碎。

除了AN/M81外,P-47还可以选择9公斤的AN/ M41破片炸弹,通常6个M41为一组编成集束炸弹。当从1500米高度投下时,这些炸弹将覆盖大约100米×35米的区域,对付高射炮阵地效果很好。

对地攻击最恐怖的武器是凝固汽油弹,里面是胶状汽油化合物,在爆炸后火焰能够迅速蔓延,扩大杀伤范围。凝固汽油弹的制造也很简单,地勤大爷在各类副油箱里装满燃烧剂,稍作改装即可。

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▲大量M41破片炸弹被集束在一起,投放的时候增加杀伤力。

在美国海军的刺激下,陆航于1943底开始研发空对地火箭弹,在1944年春推出了两款火箭弹,一种是4.5英寸的M8多管火箭弹和5英寸的前射火箭弹。

3个M8火箭弹发射器为一组,安装在一侧机翼。火箭弹全重17.5公斤,助推段2.16公斤,装药1.95公斤,最大速度259米每秒,最大射程4205米。

M8火箭弹的射程不错,可以在德军小口径高射炮射程外开火,破坏力相当于一枚120mm迫击炮,然而精度很糟糕,无法定点狙杀,依靠多枚覆盖杀伤敌人。

5英寸前射火箭弹不需要发射管,是用来取代M8火箭弹的。P-47每侧机翼下可携带两枚,而且不占用炸弹挂架。

然而这种火箭弹的速度较慢,而且弹头比较大,发射后速度下降明显,只能抵近发射,被德军小口径高射炮击落的风险大大增加。

1944年底,高速航空火箭弹入役,有足够的速度、精度和装药量,可以在德军小口径高射炮射程之外开火,是一款非常可靠的武器。

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▲地勤大爷正在为P-47安装M8火箭弹发射管,每3个为一组安装在一侧机翼。

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▲典型的P-47对地攻击武器,包括12.7mm机枪、5英寸火箭弹和227公斤炸弹。

P-47等战斗机承担了大量对地攻击任务,发现德军车队、行军队伍后,便把上述炸弹、火箭弹等统统扔下去,然后再来回扫射,是美军地面部队的开路先锋。

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