美国和俄罗斯一直都是国际空间站的两根“顶梁柱”,少了任何一个,对方都玩不转国际空间站这个浩大的工程。这不,随着俄乌冲突爆发以后,俄罗斯和西方的关系降至冰点,关于国际空间站的合作,俄罗斯航天局宣布,他们不玩了。这也让NASA一下子陷入了巨大的麻烦当中。

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据媒体报道,俄罗斯航天集团已经决定,在2024年退出目前的国际空间站计划,并且从2024年开始,俄罗斯将着力于建设属于他们自己的空间站。同时,他还表示,导致俄罗斯做出这一系列决定的原因,是美国以及西方国家对俄罗斯发起的一系列制裁,这些制裁已经波及到太空项目。因此,俄方不得不做出这个艰难的决定。

目前在轨的国际空间站,是多国合作的产物,其中美俄两国的贡献最大。美国主要负责为国际空间站提供日常运行所需的电力,而国际空间站所需的动力则是由俄罗斯方面提供。因此,一旦俄罗斯正式退出,那么国际空间站中属于俄罗斯负责的部分也将全部终止。到时候,已经处于生涯末期的国际空间站项目,很可能会就此退役。

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以NASA目前的实力,在失去了俄罗斯助力的情况下,想要单独维护庞大的国际空间站,十分困难。如果国际空间站真的在2024年以后退役,那么美国的太空研究怎么办?即使是从现在开始,建造一个全新的空间站,也来不及了。

到时候,中国的空间站或许就成了NASA的唯一选择。毕竟一旦国际空间站退役之后,中国的“天宫”空间站,将成为人类唯一一个在轨空间站。而中国空间站从一开始就立足于打造一个向国际社会开放的科技合作平台。目前欧洲宇航局已经有多国宇航员在学习中文,就是为了接下来进入“天宫”空间站在做准备。

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当然了,美国政府一直对与中国进行太空合作持反对态度,著名的“沃尔夫条款”就是为了专门禁止中国参与美国的太空科技合作而诞生的。现如今,这个条款在很多人看来,却成了阻止美国加入到中国空间站中的“拦路虎”。推翻它,美国的面子往哪儿放?不推翻它,NASA将很快没有空间站可以用。到底是要面子还是要科研,美国自己现在也很纠结。

就拿NASA的局长比尔·尼尔森来说,他就曾经抱怨中国,没有主动提出过和美国合作。殊不知,真正限制中美合作的,恰恰是美国自己。不过从尼尔森的话中可以听出,随着中国航天的不断崛起,美国实际上也想与中国进行合作,现在只不过是死要面子活受罪罢了。趁着俄罗斯正式退出还有一段时间,希望NASA能够好好考虑吧,否则到时候美国的宇航员,只能用羡慕的眼神,看着其他国家的同僚们,在中国的空间站里遨游太空。(无缺)