近期,波兰宣布,正式决定向韩国采购三种大型武器装备,包括K9自行火炮、K2坦克和T50教练机。继现代汽车和三星手机之后,韩国在新的领域,打开了欧洲市场。

大概在2010年前后,韩国的军火出口开始崛起。龙头企业就是著名的韩华公司。韩华公司所推出的武器型号琳琅满目,基本满足北约标准机械化陆军的装备需求。除了这几年声名鹊起的K9火炮、K2坦克,韩华公司还有其他性能优异的军火,包括自行高炮、自行防空导弹,等等。韩国航空工业公司的产品种类相对少一些,目前推销的主力是T50教练机,相信KF-21很快就要成为推销重点了。

韩国的制造业创造了著名的汉江奇迹,在短短几十年的时间里,这个面积只有10万多平方公里的国家建立了一大批国际知名的企业,包括三星电子、现代汽车、浦项制铁……,具有了世界级的影响力,产品行销全球。现在看起来,韩华公司要在军火市场上创造新的奇迹了。

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韩国的文化传统,受到中国的深刻影响,韩国人本身也有勤奋好学、敬业务实的文化基因。在高端制造业的发展上,韩国比绝大多数第三世界国家都要出色。所以,韩国加入西方工业的全球大合作之后,其实解决了西方的一个重大问题,就是老龄化带来的产业工人队伍萎缩,以及制造业成本过高的问题。在西方,冷战时期的大量国防采购,造就了一支相当庞大熟练的工人队伍。但是冷战结束后,因为国防采购费用大幅度削减,传统装备的采购数量不断缩水,工人逐渐流失。

实际上,欧洲传统陆军强国已经有很长时间,没有制造过新的坦克和自行火炮了。整个西方的坦克生产线从1995年就关闭了。如此恶性循环下去,结果就是西方军事力量的不断衰退。以美国为首的西方,是靠军事霸权来维护金融霸权的。军事实力的衰退,是一件不可接受的事情。那么,把军事工业转移到一个劳动力成本比较低,产能比较充足的地方,质量还不能下降,就是一个必然的要求。

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其实从某种程度上说,中国也接受了一部分西方军事工业的产业转移。我们国家的轻纺企业,一度承担了大量西方国家的军服、军鞋生产,甚至一些枪支上的附属部件也大量从中国进口。但是坦克、自行火炮这样的重型战斗兵器,西方是绝不可能转让给中国的,必然要在西方盟国当中寻找合作对象。

日本虽然也有强大的制造业,但是同样面临着劳动力成本高、军火工业产能不足的问题。这样一来,产业工人充足、制造业基础比较好的韩国,就成为了一个合理的转移对象。在美国的默许之下,韩国从欧洲、美国引进了大量技术、核心分系统,以及北约武器装备的技术标准。

比如,K9自行火炮用仅仅一半的低价,基本实现了德国PZH2000火炮的作战效能。而且弹药与北约标准完全兼容,是整个西方阵营都可以通用的。K9采用52倍口径的身管,正好赶上西方陆军火炮换代需求,销售情况相当好。K2坦克的情况特殊一些。西方陆军现在还不缺少坦克,冷战时期积攒的旧坦克,修修改改还能用很长时间。虽然韩华公司积极推销K2,市场反应却很冷淡。

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但是,波兰为了和俄罗斯较劲,把自己的旧坦克送给乌克兰,自己准备引进新一代坦克。K2大量采用了德国和法国技术,而且价格低廉,借这个机会终于打开了波兰市场。而T50教练机很大程度上是一种美国产品,是西方市场上少数几种产能充足、性能优秀的教练机之一。打入波兰市场并没有悬念。

把韩国的工业生产能力和欧洲的军事需求结合起来,形成一个更加紧密的、以美国为中心的联盟,这是美国筹建亚洲北约甚至全球北约努力的一部分。现在,西方阵营终于找到了一个合适的大规模军火生产基地。