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这位认为平等不应通过优惠体现的保守黑人大法官,最终展现给我们的也只是环境决定人这一颠扑不破的真理。

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作者:恪谬

近来美国推翻了罗伊诉韦德案,标志着美国宪法不再保护女性的堕胎权,引起了世界范围的轩然大波。

一时之间,全世界的目光都聚焦于美国最高法院,好奇究竟发生了什么,才使得印象中最为“自由”的美国,作出具有如此保守色彩的决定。

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▲在美国最高法院前抗议的人群

但实际上,美国最高法院的保守化,从来就不是什么突发事件。

自2020年特朗普提名艾米·巴雷特任大法官起,美国最高法院大法官的保守派与自由派比例为6:3,达到了前所未有的保守程度,而在这六位保守派大法官之中,赫然有着一位黑人——克拉伦斯·托马斯。

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▲克拉伦斯·托马斯

这位托马斯大法官,以作为推翻堕胎权主力的身份走进大众视野,但最突出的是,他不仅反对堕胎权利,还反对少数群体平权法案,反对当前对于黑人及其他少数群体的反歧视优惠待遇,保守的程度令人吃惊。

人们对于黑人的印象往往都是带有着“自由”滤镜,黑人的身份自带着反歧视和力求公平的天然色彩,但托马斯作为黑人大法官,却毫不留情打破了人们对于黑人的印象,不禁让人好奇,他究竟经历了什么?

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出身贫寒,弃神从法

托马斯出生于美国佐治亚州波因特的一个黑人贫民窟,在家中排行老二。

两岁时父亲抛弃家庭离家出走,母亲独自一人做女佣维持一家生计,年幼的托马斯兄弟三人经常填不饱肚子,大部分时候只能靠政府救济度日。

和那个年代大部分黑人一样,托马斯拥有着艰难的童年,但这样的生活持续到托马斯七岁那年时,发生了转变。

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▲20世纪60年代的黑人家庭

托马斯七岁那年,家中失火,这场火灾对于托马斯一家原本艰难的生活来说无异于雪上加霜,不久后母亲改嫁,而托马斯和弟弟则被送去了外祖父家,也正是由此开始,托马斯的人生轨迹发生了深刻的改变。

托马斯的祖父经营着一家燃料企业,在那个二战刚结束的时代,燃料行业蒸蒸日上,在祖父家,小托马斯第一次享受到真正的现代生活,热水、便餐、洗衣房......

而祖父也一直教育托马斯兄弟要学会努力工作和自力更生,托马斯十岁时就被带着一起在农场帮工,祖父更是经常教育托马斯:“永远不要让阳光把你困在床上”,这些都使得小托马斯对祖父尊敬有加,2007年托马斯出版的回忆录更是以《我祖父的孩子》为书名。

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▲托马斯自传《我祖父的孩子》

长大成人后,很长一段时间,托马斯都梦想成为一名牧师,祖父也是将他送到神学院学习。

作为学校里唯一的黑人,托马斯在学校里饱受歧视,但最终仍以优异的成绩毕业,但在马丁路德金受刺身亡之后,托马斯逐渐放弃了对神职的向往。

1971年,耶鲁大学开放了一项招收黑人学生的政策后,托马斯进入耶鲁大学进修法律博士学位。

在耶鲁大学就读期间,托马斯也是饱受种族问题困扰,班上一百六十人只有十名黑人学生,并且因为时逢“黑豹党”事件,许多黑人学生受到无端刑讯,这使得托马斯对种族歧视异常敏感,在大学里经常开展黑人学生组织活动。

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▲黑豹党街头宣传活动

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辗转反侧,波折就任

耶鲁大学毕业后,托马斯向多家律师事务所投过简历,但在面试时却无一例外受到学历质疑。

这种质疑,倒不是质疑托马斯是否确有耶鲁文凭,而是对其含金量抱有怀疑,面试的时候,托马斯经常被问一些暗示其能力水平的尖酸问题。

以至于在多次受挫后,托马斯从雪茄烟盒上撕下15美分的标签贴在自己的耶鲁博士文凭上,然后扔进学校的盥洗室里。

直至今日,托马斯都没有忘却,拒绝将自己的画像与其他大法官一起悬挂在耶鲁。

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▲耶鲁大学

最终托马斯受密苏里州州检察长约翰·丹佛斯赏识,在密苏里州做了三年的助理检察长,托马斯很享受这份工作,作为部门唯一的黑人,却并没有受到太多异样的眼光,托马斯很享受这种被真正“平等”对待的感觉。

在丹佛斯当选参议员后,托马斯也随之离开,在当地一家化工企业做了七年的律师,这也是托马斯唯一一段真正从事律师工作的时光。

1981年,在丹佛斯的介绍下,托马斯得以进入里根政府教育部任职助理,并在不久之后担任平等就业机会委员会(EEOC)主席。

1990年,托马斯被老布什看好,提名就任美国哥伦比亚特区巡回上诉法院法官,而这一职位基本上就是进入最高法院的敲门砖。

在这一职位上托马斯仅仅待了16个月,次年就被提名为最高法院大法官,而托马斯人生中起伏最大的波澜,也就此出现。

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▲美国哥伦比亚巡回上诉法院

1991年,托马斯提名就任听证会如期召开,原本一切都按部就班,对托马斯的提名基本上没有质疑。

看似一切顺利时,一份来自FBI对托马斯前员工安妮塔·希尔的私人采访泄露了出来,在这份采访里,希尔声称,在EEOC工作期间,托马斯曾对她进行过性骚扰。

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▲安妮塔·希尔在听证会上作证

一时之间,全美哗然,而听证会也重新召开,希尔被传唤作证,她表示托马斯在她担任助理的两年里不断约她出去,在上班时讨论色情话题,并且经常开一些性玩笑,时常和希尔谈论自己的性能力。

托马斯对这些指控自然是矢口否认,并表示曾把希尔当作非常要好的朋友,受诽谤他非常受伤,并称希尔只是一枚棋子,背后站着的是反对他的势力。

但有一个有意思的细节是,希尔表示同意接受测谎仪测试,虽然测谎仪结果并不能代表什么,但托马斯的反应却非常激烈,他称这是“对傲慢黑人的高科技私刑”。

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▲听证会上的托马斯

最终,听证会以“查无确证”告终,托马斯也以52:48的微小优势获任,并一待就是31年,是目前就任时间最长的大法官。

而这件事并未结束,2010年,一位自称托马斯前女友的莉莉安·麦克尤恩,大幅爆料托马斯的过往,她表示托马斯“满脑子都是色情”,经常与她谈论色情杂志的内容,还经常和她说在工作中邂逅的异性,甚至还和她说过自己曾问过女下属内衣的尺码。

麦克尤恩表示她对托马斯的态度很不满,看不惯他时常把自己打扮成诽谤的受害者,以及对于平权政策的独特理解。

而2016年,这一事件还被改编成电影《关键判决》,获得了广泛好评。

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▲《关键判决》

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异常保守,风格迥异

作为一个天主教徒,托马斯的保守色彩突出且有特色,与前任黑人大法官瑟古德·马歇尔截然不同,马歇尔以“民权偶像”著称,而托马斯则极度反对现有的平权政策,反对对黑人及其他弱势群体的诸多优惠待遇,他认为这些只会使得黑人好逸恶劳。

这与他大学及毕业那段求职经历息息相关,其乐于引用“如果黑人不能靠自己的双腿直立,那就让他摔倒吧,我要求的只不过是给他一个机会,让他靠自己的双腿站起来,别去管他!”来说明他的平等理念。

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▲第一位黑人大法官瑟古德·马歇尔

除开反堕胎和反平权,托马斯还反对同性婚姻合法化,反对限制枪支,反新闻自由,支持对未成年人适用死刑,可以说是保守得一板一眼。

在推翻堕胎权保护案例之后不久,6月23日,美国最高法院又推翻了纽约州一项百年之久的控枪法案,这项法案自1913年开始生效,要求纽约州民众要在取得许可后才能在公共场合携带手枪。

这意味着纽约州民众的持枪自由得到了前所未有的扩张,拜登痛斥此举“违背常识和宪法”,加州州长也发文批评称“可耻且危险”。

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▲枪支问题

饶有趣味的是,6月23日也是托马斯的74岁生日,在生日聚会上,托马斯兴高采烈地表示,他的两个长期目标实现了(指扩大持枪权和推翻堕胎权),而在窗外的则是滔滔不绝的抗议者。

托马斯的妻子也是个不简单的人物,曾深度介入1.6国会山暴乱,更是在拜登赢得大选后多次敦促特朗普幕僚推翻大选结果,公然向议员施压,并曾在2010年向安妮塔·希尔发信要求其向托马斯道歉,是一个妥妥的右翼分子。

与妻子一致的是,2020大选之后特朗普向最高法提起了一系列诉讼,而这些荒唐的诉讼,也只有托马斯和另一位保守大法官反对驳回,托马斯也经常因其在大选中的政治不中立从而受到批评。

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▲吉妮·托马斯

与其保守的倾向相称的是他坚忍的性格,他自比马拉松运动员,总是放眼长远,而事实也确实如此,托马斯曾十多年没有在法庭辩论中发言,而随着美国最高法保守势力占上风,托马斯愈发直言不讳,步子也越迈越大。

据说他曾私底下说过:“自由派让我痛苦了43年,我也要让他们痛苦43年。”

同为黑人的另一位自由派大法官凯坦吉·杰克森对托马斯表示完全不理解,她时常困惑是什么造就了托马斯如此保守的倾向。

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▲自由派黑人法官凯坦吉·杰克森

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时代映衬,环境使然

在疫情的影响下,世界经济低迷,美国也陷入了普遍的保守倾向,政治的保守化带来的是司法的政治化,党争才是一系列问题的核心,而在这样的大背景之下,则更能凸显出一个人的内在。

几十年的受歧视与自身努力的矛盾,与自幼来自祖父的务实教育,这些都塑造了托马斯近于偏执的脚踏实地性格与深刻的保守倾向,以及其对于平等的独特理解方式。

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▲白宫外的抗议者

这位认为平等不应通过优惠体现的保守黑人大法官,最终展现给我们的也只是环境决定人这一颠扑不破的真理。

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