封建王朝历代君王的后宫中,难得见到异族女子的面孔。不过,大明朝是个例外。

以朱棣为例。在电视剧《大明风华》中,明成祖朱棣后宫有一位来自朝鲜的后妃:朴妃。

很多看过剧的人以为这个情节是杜撰,其实,明朝后宫的妃子中,经常能看到少数民族妃嫔的身影。尤其是明成祖朱棣和明宣宗朱瞻基。两位皇帝在位期间,后宫有很多来自朝鲜的女子,即贡女。

那么,从朱元璋到朱棣,再到朱瞻基,他们纳少数民族妇女为妃嫔,到底是为了个人私欲享乐还是为了国家之利益呢?

朱瞻基

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明朝后妃之来源

春秋时期的孔子曾说过,“华夷之辩”。所谓华夷之辩,指的是区分中原种族与少数民族群体。古时候,人们按照少数民族聚集区域分成四类:东夷、南蛮、西戎和北狄。

一直以来,少数民族对中原的发展都有着极大的影响力。明朝之前,汉族皇室为了保持血统的纯正,几乎不会娶异族女子为妻,更不用说皇室纳少数民族女子为妃了。

历代封建王朝帝王为了缓和与周边少数民族的矛盾,多数采用和亲的方式。比如,君王将公主嫁给少数民族首领,以达到联姻的目的。

不过,大多数和亲都是对外的方式,即只有外嫁而没有外娶。正是受到“华夷之辩”的影响,几乎没有哪一位君王能够挑战中原血统,公然与少数民族女子成婚、生子。

不过,作为大明朝的缔造者,明太祖朱元璋打破了这条禁忌。

朱元璋剧照

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朱元璋不仅接纳了少数民族女子,还将她们封为后宫妃子。

比如,明太祖的孙贵妃、郭宁妃皆是进献而来。除此之外,朝鲜也曾屡次贡女,其中有一些也被朱元璋册封为妃嫔。

比如,朱元璋后宫的韩妃、周妃两位妃子皆来自于高丽。

虽说皇帝后宫妃嫔佳丽有三千,但是明朝初年的后宫妃嫔并无定数。后宫中有一些宫人或女官也为皇帝生育了皇子或皇女,但始终并未册封为后妃。

朱元璋

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明朝初期后妃仅有三个等级,即皇后、贵妃和妃。

明太祖朱元璋有一后十七妃,明成祖有一后十妃,明仁宗有一后四妃,明宣宗有二后五妃。

明朝后妃女子除了有朝鲜人以外,还有人是蒙古族。比如朱元璋的翁妃就是蒙古族。“洪武二十五年,南海卫正千户有女十四,入宫,殊宠”。翁妃来自蒙古望族翁吉剌氏。

明惠帝朱允炆在位四年,有据可靠的后妃仅有皇后马氏一人。

明成祖

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公元1370年,朱棣发动靖难之役夺了侄子朱允炆的皇位,是为明成祖。

明成祖的权贤妃便是朝鲜人。永乐时期作为贡女入宫,永乐七年册封为贤妃,此人是朱棣最为宠爱的妃子。此外,任顺妃、崔惠妃、韩丽妃、郑妃、黄妃等人皆来自于朝鲜。

明宣宗是明朝第五位皇帝,此人可谓一生风流。不过,明宣宗生前册立的后妃并不是很多,仅有两后三妃一嫔。

除了被册立的妃嫔外,明宣宗后宫还有八位朝鲜贡女。

明惠帝朱允炆

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宣德三年,第八位朝鲜贡女入宫。其实,她本应该与其他七人一同入宫,但因为身体抱恙最后推迟了入京时间。

此人名桂兰,是明成祖殉葬韩丽妃的妹妹。最初,韩丽妃的兄长韩确因为将自己的妹妹作为贡女进献入宫而加官进爵。

后来,他听闻大明朝皇帝再次选择朝鲜贡女入宫,又将另一位妹妹进献了上去。

不过,朝鲜宫廷听说永乐年间宫廷发生了多次血案,本不愿意将子女送到大明后宫受苦。韩确贪恋权贵将亲妹妹送进宫中入侍,更是受到朝鲜多方指责。

明成祖剧照

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自从明宣宗即位之初,他就效仿自己的祖父要求朝鲜进贡处女。但是,明宣宗朱瞻基到底给了这些贡女什么位号,史书并无确切记载。

到了明朝中期,后宫妃嫔主要通过选秀入宫。

可以说,到了这个时期后妃选纳制度已经走上了正轨。

虽然明朝在这个时期仍有进献女子入宫,但几乎都是中原女子,鲜有少数民族或异国女子了。

明宣宗剧照

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满足私欲还是国家利益

在“华夷之辩”的影响下,中原地区鲜少与异族通婚。不过,明太祖朱元璋在建立大明之初,统治根基稍显薄弱。当时,北遁漠北的北元势力依旧是明王朝最大的威胁。

为了削弱北苑的势力,稳定东北局势,明太祖朱元璋便效仿与高丽联姻的方式,想与高丽、北元权臣扩廓帖木儿结成政治集团。如此一来,一批蒙古、高立女子便进入了明朝后宫。

朱元璋此举可谓打破了“胡女”不入汉族皇室后宫的传统。

后来,朱元璋之后的几位皇帝纷纷效仿,迎娶了许多异族女子。

朱元璋

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皇二子朱楔迎娶了扩廓帖木儿的妹妹为秦王元妃,皇四子朱棣在燕王时就迎娶了辽东建州女真首领阿哈出之女。

永乐六年,朱棣又派遣使者前往藩属国朝鲜,并要求朝鲜进贡年轻貌美、出身宦官之家的处女以充掖庭。

后来,朱棣又先后两次派人前往朝鲜征选处子。正因为如此,朱棣的后宫才有很多朝鲜女子。

此外,朱棣还有特殊要求:女子不仅要年轻貌美,还需要能歌善舞,擅长制作朝鲜饭菜。到了明宣宗时期,朝鲜女子在后宫的规模达到了鼎盛时期。

朱棣剧照

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不过,自从明宣宗朱瞻基去世之后,明廷便不再向朝鲜索要贡女。不仅如此,明朝历代皇帝也不再迎娶蒙古族、女真妃嫔。可以说,异族女子在后宫彻底销声匿迹了。

明朝后宫的女子宛如流星一般,曾经在后宫灿烂一时,却又很快消失在众人的眼中。

那么,明朝缔造者朱元璋为什么敢于打破常规,选纳胡女入宫册妃呢?

如果了解朱元璋的经历,就能知道唯有他才是第一个吃螃蟹的人。明太祖出身布衣,在底层摸爬滚打多年。从贫农、和尚到起义军,为了生存,朱元璋身上积累了许多底层习性:为达目的不择手段。

朱元璋剧照

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比如,朱元璋废除了将近两千多年的丞相制度,他还建立了锦衣卫等机构。由此可见,为了巩固大明根基和政权,朱元璋敢于打破常规,纳“胡女”入宫并册妃也成了顺理成章的事了。

公元1368年8月,朱元璋派徐达攻占大都。虽然蒙古人不再统治中原,但势力依旧很大。公元1372年5月,明朝一众战将皆败在蒙古重臣王保保(扩廓帖木儿的手下。

正在这时候,朱元璋开始思考对蒙政策。如果用武力不能征服蒙古,那么,改换成招抚政策呢?为了招降王保保,朱元璋才让二皇子迎娶了王保保的妹妹做正妃。

后来,朱元璋为了拉拢高丽,也用了同样的方式。

朱元璋剧照

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如果说蒙古人威胁着明朝北部地区,那么,高丽则时刻威胁着明朝东边区域。

这一次朱元璋总算开了窍。他不再用武力征服高丽,而是退而求其次选择了联姻的方式。

正是因为如此,自从明朝初期到明宣宗时期,朝鲜后宫才出现了很多朝鲜籍妃子。

比如著名的含山公主,即明太祖的第14个女儿,其生母就是高丽妃子韩氏。

朱元璋到了晚年时期,依旧多次派出使者前往高丽,要求子女联姻。不过,李氏朝鲜担心明朝通过联姻方式威胁朝鲜政治。随后,便拒绝了朱元璋的提议。

朱元璋剧照

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想方设法巩固联系

靖难之役后,朱棣为了巩固政权,出征消灭蒙古残余势力。在此过程中,为了巩固与朝鲜的联系,朱棣多次征选朝鲜佳丽入驻后宫。

与明太祖相比,朱棣的后宫朝鲜女子更多。表面上来看,朱棣似乎在满足个人欲望。其实,其行为背后隐藏着更深的政治目的。

明成祖出征蒙古前夕,进行了两次征选贡女。后来,朱棣迁都北京之后,朝鲜对于明朝的意义更为重要。

通过选纳朝鲜女子入宫为妃,朱棣终于实现了争取和钳制朝鲜的目的。到了明宣宗时期,才逐渐从国家层面演化到追求个人享乐层面上来。

朱棣剧照

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到了朱祁镇即位之后,他将宫中所有朝鲜女子全部送了回去。自此之后,明朝再也没有从朝鲜征选过贡女了。

其实,从明朝外部实力也可窥见不再征选贡女的原因:自从明宣宗即位之后,明朝外部生存环境大为改善。

北部蒙古实力衰弱,明朝与朝鲜关系日趋稳定。再后来,明朝中后期皇帝为了强调汉族正统性,也不再进行“民族融合”。

再加上永乐时期朝鲜贡女处境悲惨,朝鲜社会各阶层更是不断抵触,最终,朝鲜便再也不向大明朝皇室输送后宫女子了。

朱祁镇

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明朝初期从主动索求“胡女”,改善了明朝与蒙、朝之间的关系。明朝中后期,皇帝拒绝贡女,也能看出明朝后宫制度的演化和转变。再后来,明朝国力由盛转衰,大明皇帝再也无法向外“索求”了。

参考文献

[1]崔靖.明朝后妃研究[D].南开大学,2014.

[2]崔靖.明代后宫异族妃嫔与明、蒙、朝三方关系[J].云南师范大学学报(哲学社会科学版),2014,46(02):151-156.

[3]肖春娟.明初朝鲜贡女问题研究[D].中央民族大学,2006.