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日前,吉林大学考古学院蔡大伟教授团队与西北农林科技大学动物科技学院姜雨教授团队在马属动物古DNA研究领域取得重要进展。该研究在国际上首次成功获取已灭绝马属动物奥氏马的高质量全基因组数据,重建了马属动物的演化历史。

马科动物自古以来就与人们的关系密切,对人类社会文明的发展产生了重大影响。中国家马起源与驯化研究一直是国际学术界关注的前沿和热点科学问题。考古学证据表明,早在龙山时期,考古遗址中就有零星的马骨发现,但该时期马在中国是否被驯化在学术上一直存在争议。

蔡大伟团队对距今3500年以来中国北方龙山至青铜时代3个考古遗址(黑龙江洪河遗址、陕西木柱柱梁遗址以及宁夏沙塘北塬遗址)出土的26例古代马进行了全基因组分析,证实这些古代马属于已灭绝的马属动物奥氏马,从而否定了之前认为的奥氏马灭绝于晚更新世末期—全新世之交(约1.2万年前)的论断,将奥氏马的灭绝时间向后推进了8500年。

此外,该研究发现奥氏马属于马属动物除马、斑马和驴3个亚属之外的第4个亚属,并且首次证实奥氏马在青铜时代仍然幸存,更新了关于中国早期野马的认识,为中国家马的起源与驯化研究提供了重要线索,为探索全新世以来其他大型动物的演化历史提供了重要参考。相关研究成果已发表在国际顶级综合性期刊eLife。

来源:光明日报