1986年汤姆·克鲁斯主演的《壮志凌云》上映后取得极大的成功,让这位帅哥一举成名,而美国军方也成为另一个获利者——当年报名参加海空军的人数飙升了5倍。但目前美军面临50年来缺员最严重的情况,今年陆军只完成募兵目标的40%。为了吸引年轻人参军,美国军方在《壮志凌云II》片头投放征兵广告,并在影院外设立募兵点,希望能够重复1986年的成功。目前,美国17至24岁的年轻人,即适宜参军的人口约有3180万,但其中的大部分因为肥胖、吸毒、犯罪和文化教育水平等问题不符合参军资格,只有23%的人有资格在无豁免情况下入伍。美国国防部的一项调查表明,在符合参加资格的年轻人中,只有9%的人有意愿参军。另据统计,过去20年里美国有超过30000名的现役或退役军人自杀,是同期美军战死人数的4倍,而且在过去的5年里,美军的自杀率飙升了41%。