作为英国脱欧协议的一部分,英国首相鲍里斯约翰逊曾在2020年签署了《北爱尔兰议定书》,在这份协议当中,英国为了规避在爱尔兰与北爱尔兰之间设置海关以及硬边界,不得不接受海关与边界出现在大不列颠与北爱尔兰之间,虽然这份协议的存在帮助英国顺利脱离欧盟,可也在事实上将北爱尔兰“留在”欧盟。原本这份协议的存在,能够让约翰逊政府勉为其难地接受,然而北爱尔兰议会在今年5月7号的选举结果出炉,约翰逊政府就迫不及待地想要撕毁协议。

因为根据北爱尔兰议会的选举结果,北爱尔兰诞生了其101年历史上第一个民族主义政府,长期致力于“脱英”的北爱尔兰新芬党拿到了议会的多数席位,这一历史性的胜利让约翰逊政府坐立不安,以至于约翰逊政府在5月10号就对外宣布,《北爱尔兰议定书》的内容不具备可持续性。

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6月13号,英国再次对外宣布他们将修改《北爱尔兰议定书》的相关内容,同月27号,英国议会下院正式通过了英国政府提出的,单方面修改《北爱尔兰议定书》部分内容的议案,目前该议案已经进入到立法程序的下一阶段。

但约翰逊政府的应对之道不仅招致朝野两党的团团围攻,欧盟国家也对此深感不满。据《观察者网》援引英国《卫报》7月3号发布的报道称,德国与爱尔兰两国外长,于当天发表了一份联合声明,强烈谴责约翰逊政府意图撕毁《北爱尔兰议定书》,并称此举“是在单方面破坏国际协议”,声明中直接点出英国政府“必须作出让步,并且表现出妥协的意愿,与欧盟达成共识”。带有讽刺意味的是,这份声明中还格外强调,约翰逊政府的做法正在破坏“基于规则的国际秩序”。而这句话在过去几年里一直都是“中国专用词汇”,约翰逊政府万万想不到,有朝一日会用在自己身上。

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除此之外,德国、爱尔兰两国外长在声明中还提醒约翰逊政府,目前西方正处于俄乌冲突的困难时期,英国必须与欧盟在“共同价值观”上保持一致,共同维护国际秩序。事实上,这份联合声明虽然只有德国、爱尔兰两国外长参与,但已经可以被视为欧盟向英国发出的最后警告,因为约翰逊政府对《北爱尔兰议定书》的修改议案最终通过,会有很大概率引发英国与欧盟之间的贸易战,进一步提高欧盟的通货膨胀率。

不过对于英国而言,或许已经不在乎多一个“欧盟警告”,因为在北爱尔兰政坛“变天”之后,苏格兰政府也提出“二次脱英公投”的时间表。6月28号,苏格兰政府首席大臣斯特金正式宣布,苏格兰二次独立公投将在2023年10月19号举行,届时无论英国政府是否同意,苏格兰都将按时启动。

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结合《北爱尔兰议定书》遭到欧盟强烈反对,约翰逊政府正在面临执政以来的最大危机。前有俄乌冲突带来的外溢效应,后有苏格兰、北爱尔兰民族自决情绪日益高涨,可以预料的是,随着夏季的结束,英国受到的天然气等能源的价格提升等因素影响,英国的经济和民生情况将进一步恶化,这个曾在过去数百年历史当中,凭借“离岸平衡”扰乱无数国家的老牌列强,如今终于品尝到何为“外忧内患”。