对我国航空航天,以及各种军备领域高度关心的人都知道,系统内的各种公开论文和学报,是最好也最快的了解相关项目进展的方式;新导弹的性能新飞机的工艺都能通过翻学报找到不少答案。所以不光是我们的军迷喜欢在这些专业期刊上找一些我军新装备发展的相关线索,现在国外的一些关注我军发展的专家以及开源情报分析人士也学会对着我国的相关学术刊物进行分析的这一套。

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比如这两天印度媒体《欧亚时报》的专家,就从《航空航天学报》上找到了一些有趣的东西:关于我国在高超音速飞机上的新进展。我国成功研制了一款高超音速飞机的无人原理样机,重大约500千克,这种小体量无人机当然不是什么亮点,但这个项目作为一款6马赫高超音速客机的原理验证项目,就很有意思了。按照计划在完成了原理样机的测试之后,将会利用验证成功的技术,设计制造一款能载10名左右乘客,进行长时间6马赫飞行的高超音速客机,极大的缩短时敏乘客的长途旅行所需时间,实现数小时内到达全球。

按照印度人找到的这篇论文当中的说法,我国新研发的这个高超音速飞行器原理样机,采用的是一套相当复杂的组合发动机:由负责低速段的涡扇发动机,一个负责加速的亚燃冲压发动机,以及作为主要动力的超燃冲压发动机组成,涵盖了不同的速度段,负责不同的目的;按照试验数据来看,这套涡扇负责2马赫以下,亚燃冲压负责加速到4马赫,之后交给超燃冲压来续航的模式,在提高效率上是挺有用的。

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实话说,现在也很难去评估高超音速客机有什么价值,毕竟人类从古到今的所有超音速客机计划都算不上成功,即使是协和项目也远没有取得他设想当中的成就。而这种6马赫客机也是一样的,2%的有效载荷水平,以及高超音速带来的高耗能意味着出行成本会高到难以接受;商业机场的运行限制也意味着适合的场景相当有限,更不要说想将航程做到能起到高超音速飞行能体现出优势的区间,所需要付出的代价了;如果想做个飞机展现我们现在的先进技术与航空工业能力,那是很不错的,但是单纯作为商业项目,那可能还是停留在技术验证的阶段更合适了。

所以印度人对于这么一款高超音速客机本身的兴趣,以及感受到的威胁程度也都相当有限,相比之下印度人还是更加关心这种飞行器用于军事化的前途。毕竟这种可以带着一吨多人与货物,以6马赫的速度飞行相当距离的飞机,在军事上的价值确实是要比意义不大的民用用途广阔的多的,而且之间也没有多少的技术壁垒,简单的重新设计就能够做到;这样一来,高超音速武器的范畴就将从过去的一次性使用的导弹,变成了可重复使用的航空器了。

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从军事用途上说,那高超音速飞机的前途确实是相当之广泛的,不管是用作一型打击飞机,一型截击飞机还是一型侦察机都有非常不错的前途,尤其是对各种时间敏感性的任务,能提升非常大的效能。用作侦察机以及打击飞机,那能在第一时间到达位置完成任务,提升作战效能的同时还能很大程度上提升存活能力;作为截击机,那也能更快速度的到达截击阵位,抢在对手造成威胁之前完成拦截。

关键在于,这种高超音速飞机作为一种飞行器,是可回收可重复利用的,这就很大的提升了高超音速作战适用的作战范围了;毕竟目前高超音速武器还停留在导弹的阶段,我们说高超音速客机性价比不高市场小,那是对客机说的;高超音速导弹现在像便宜的东风-17也要一千多万人民币一发,更高端的还要贵上很多,这种起步一千多万一发的高超音速导弹,投射能力也就是半吨多的弹头或者一个侦察专用舱,这个高昂的成本就导致了高超音速导弹只能拿来在有限场景下打有限的高价值目标。

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但高超音速军用飞行器可就不一样了,这东西相对民航成本再高,那相对导弹也是便宜的,因为可以多次使用嘛,用一发东风-17的造价,够这种原理的高超音速战斗机飞行上好几个来回,投射几倍于东风-17的战斗部当量,或者侦察远比东风-17侦察弹更多的目标了。这就让高超音速的打击范畴,从性价比的角度来说拓展了非常多,以前不值得动用高超音速导弹昂贵且有限的备弹,但又需要快速消灭的目标,现在都可以用这种6马赫组合动力轰炸机来解决了。

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很显然,这才是搞这种原理的飞机,最有价值也最有前途的一个方向了,比起两小时飞遍北半球来,将打击任务的时效性缩短到原本的三分之一乃至更短,或者20分钟内赶到任何截击阵位,就要有效果的多了,而且扩展的高超音速作战范围,也能综合提升各方面的作战效能,是个非常有前途的研究方向。显然,咱们也不会就光把这种技术单纯放在民用客机上,高超音速作战飞机必然是不久将来就能看见的东西;而这一点上,也同样是印度人最担心的了。