很久以前,有一个姓郝的员外,家境富裕,经常施舍粮食衣物,拿出钱财周济穷苦百姓,获得当地人的尊敬,称呼他为郝善人。

这一年,郝善人居住的祖屋破败不堪了,他打算推到旧屋重建新屋,请来当地颇有名望的老把式冯大头,让他召集工匠建房。当地的工匠们私底下抱成团,推举一位领头人,俗称老把式,由他出头露面承接工程,结算工钱,管理工匠队伍。

冯大头召集来泥瓦匠和木匠,择日动工。其中有个姓曲的木匠,心底里怨恨郝善人,打算使用鲁班法术,暗害郝善人。

曲木匠之所以怨恨郝善人,还得从他的父亲说起。曲父没有一技之长,专门干一些小偷小摸的勾当,来养家糊口。有一次,他跑到郝家偷窃时,被当场捉住,郝善人不但没有责罚他,反倒一番劝解,送了他一些钱财,把他放了。

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曲父并不感恩,却认为郝善人心善可欺,过了一段时间,又去偷窃。他运气不好,又一次被捉住。恰巧郝善人不在家里,郝善人的大儿子一怒之下,把曲父扭送到官府。县太爷升堂,首先将他打了一顿杀威棒。让人没有想到的是,曲父不经打,当堂被打得奄奄一息,在牢里过了两天就死了。

尽管郝善人送去一百多两银子的安家费,但是曲木匠还是恨上了郝家。他一直这样认为,如果郝家不将他父亲送到官府,他的父亲就不会死。曲木匠为了生计,拜师学艺,当起了木匠师傅。

工程进程很快,转眼间,就到了上大梁的日子。在给新房上大梁时,乘人不备,曲木匠在大梁上放了一把桃木剑,剑尖指向大门。这是破除运气的法术,还能给主家带来血光之灾。

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等到曲木匠从房屋上下来,冯大头让工匠们制住曲木匠,他爬上屋脊,从大梁上拿下桃木剑。原来,郝善人看见木匠大师傅是曲木匠,担心他记仇使坏,暗地里叮嘱冯大头留意曲木匠的动向。

早几年,冯大头的儿子生了重病,无钱治疗,一家人彷徨无计的时候,郝善人送来二十两银子。这二十两银子无异于雪中送炭,救了他儿子一命。所以,冯大头对郝善人心存感激,自然对曲木匠盯得紧。

曲木匠放置桃木剑的时候,冯大头躲在暗处,瞧个正着,抓了个现行。他拿着桃木剑,让人押着曲木匠,来到郝善人面前,请他处置。

郝善人笑着说:“曲木匠,你爹的死,是个意外,这笔账不能算在我的头上,你记恨我是没有道理的。俗话说,冤家宜解不宜结,今天的事就算了,我权当没有发生,你走吧!”

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大家都很惊讶,郝善人也太仁慈了,竟然就这样白白地放走了曲木匠!曲木匠也不言谢,拉长着脸走了。

曲木匠暗算郝善人的事情传开,大家都看不起他,但凡有人起新房,都叮嘱冯大头,不要把曲木匠招进来做事。慢慢地,曲木匠无事可做,心里越发恨起郝善人,常常喝得酩酊大醉,指着郝家的方向,破口大骂。

有一天,曲木匠在集市上的小酒馆里喝醉了,回家路上咒骂不停。过桥时,他脚下一滑,掉进河水里。前几天刚下过一场暴雨,山洪暴发,小桥上都是泥巴,故此滑脚。河水湍急,瞬间将曲木匠冲走,不见踪影。三天后,在十几里远的浅水湾,有人发现了曲木匠的尸体,大家纷纷说,这是报应!

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一年后,曲木匠的老婆改嫁了,曲家家族不准她带走曲木匠的儿子小栓子。小栓子才七岁多,曲家家族也没有人管他,他只得乞讨为生。

有一天,郝善人骑着小毛驴赶集,路上遇见一个衣不蔽体的小乞丐,在寒风中瑟瑟发抖。当他得知这是曲木匠的儿子小栓子时,心生怜悯,对他说:“孩子,来我家吧,我养你!”

从此后,小栓子成了郝家一员,郝善人认他做了干孙子,把他像亲孙子一样对待。等到小栓子大了几岁,郝善人出面,让冯大头收他为徒,当起了泥瓦匠。后来,小栓子长大成人,郝善人在曲家旧宅上,起了一座新屋,给曲小拴娶了媳妇,让他传承曲家香火。

郝善人以德报怨的故事流传很广,大家纷纷竖起大拇指说:“这才是真正的善人!”