不论在哪儿参政,我都叮嘱自己不要忘记,我身上流的是华夏儿女的血,要为黄面孔人争光

有谁会想到,这句话竟然出自一位美国市长之口,如果让美国人知道,该情何以堪?!

不过,对于这位市长来说,能讲出这些话,就证明她有资格、有本事说出口,政治能量高,完全不怕事。

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其实,事实就是如此……

她是美国第一位主事亚裔和少数族裔事务处处长;

她是执掌洛杉矶郡政府13亿美元财政预算的行政主管;

她是美国国务院《东西中心》校董;

她是美国海陆空三军妇女总顾问

她是福特总统、卡特总统、里根总统、老布什总统、克林顿总统,共5任美国总统的政府高级顾问。

想必在美国历史上应该还没有哪位市长能达到这个高度!

但是这位女市长做到了!而且这位巾帼英雄般的女市长还有一个特殊的身份——中国人的女儿。

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她便是美国首位华人女市长陈李婉若,于1983年担任南加州蒙特利公园市市长,开创了华人女性在美国参政的先例。

陈李婉若在担任市长期间,不仅做好她的市长本职工作,更重要的是她有一颗不曾变色的中华心,积极推动中美交流,利用自己的影响力赞颂祖国,帮扶在美的华人华侨。

上世纪,中美关系正常化之际,广东的烧鹅、烧鸭等在美国的中国饭店很出名,一些餐馆还挂着“不冷不热”的标语,由于这不符合美国当时的卫生标准,就遭到了美国相关部门查处,让很多中餐馆老板急的团团转,而华人华侨在美国的势力很弱小,很少有人为华人利益发声。

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后来,尼克松总统访华,陈李婉若打通各种关系,使尼克松在访问期间亲自去北京前门烧鸭店品尝了一番,相当满意,这下美国总统吃中国的烧鸭的巨幅照片就上了美国热搜榜,美国的卫生部门不久便让烧鸭、烧鹅合法化。

陈李婉若除了积极维护华人华侨的合法权益之外,还努力为在美华人华侨谋福利,作为洛杉矶社会福利局的第一个华裔社工,陈李婉若曾经提案向政府要求增加双语员工的工资,最后提案获得通过,又开创了洛杉矶社会福利局的先河。

有一次活动中,陈李婉若激励祖国青年,不要辜负父母和国家的厚望,勇于创新进取,国家的希望,就在你们这一代!并且也多次强调,自己是一个中国人。

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按照一般人的思维,当了美国的市长,就应该会全心全意为美国服务,做一个西方式的官员,但是陈李婉若却反其道而行之,积极关注自己的祖国中国。

她之所以有这样的初衷,与她孩提时代父亲的教育有关。

陈李婉若小时候在天津出生长大,祖籍在河北隆化,1936年出生时,正赶上日本鬼子侵华时期。

那时候她的父亲李耀林是天津一所中学的校长,因从事地下抗日工作,被日军抓进牢狱,受尽折磨。

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父亲的被捕,对幼年的婉若影响很大。后来父亲出狱后,对她沉痛地说:永远不要忘记‘东亚病夫’这充满奇耻大辱的四个字。中国一定要富强起来。你们长大了,要为中国的富强而努力

这句话一直在陈李婉若耳边回荡,发誓要出人头地,为祖国做出自己应有的贡献。

长大后,在上世纪60年代去了美国留学,她认为只有学到美国的知识,才能给自己带来能量,才有机会回报祖国。

那时候流行一句话:美国的银子在犹太人口袋里,但美国的知识在中国人的脑子里。

这话确实在理,那个时候有很多著名的科学家,像航天之父钱学森等都在美国学到先进的知识回国报效祖国。

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陈李婉若也在美国相继取得了洛杉矶大学、华盛顿大学的学位,并且在此时也收获了坚贞的爱情。

在一次同学聚会上,李婉若遇见了华裔留学生陈宝和,当时她俩相约等各自事业有成再考虑婚嫁。

不料陈宝和后来遭受车祸,几乎瘫痪。李婉若就每天给陈宝和做饭喂食,换洗衣裤,帮助他度过生命中最艰难的日子。

李婉若并不知道陈宝和是否会好起来,但她已决定与这位可能会终生残疾的同胞在举目无亲的异国他乡举行婚礼。

在她的精心护理下,陈宝和渐渐度过危机,完全康复痊愈,后来成为一位很有成就的太空专家。

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而陈李婉若作为第一代移民,见证了中美由对抗走向关系正常化,可美国社会对中国人依然存在不健康的心态,“白人至上”现象突出。

于是,她决定要改变这种状况,取得美国政府的公权力,为华人华侨发声,为祖国同胞赴美提供便利。

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终于在1970年4月,陈李婉若当上洛杉矶郡社会福利部亚洲局第一任局长,要知道上世纪七八十年代,华人能在美国政府机构内任职的非常少。

而陈李婉若刚去美国不到15年,就当上郡一级的高级官员,在全美社会服务系统,她是第一人。当她第一天去上班时,门口的白人警卫还以为她是来找人的,后来得知她是里面的一把手。连美国人也不相信,这位外形娇小可爱的中国女人,会是上百名美国和亚裔职员的上司。

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但是要想有真正的权力,还得当上议员才行。于是,她又开始作为民主党候选人竞选议员,但是她的丈夫陈宝和是共和党人,民主、共和两党向来是水火不容的,这次陈宝和还是破例支持自己的媳妇陈李婉若。

于1982年4月,以最高票当选蒙特利尔公园市议员,次年,当选为市长,在她的治理下,原本默默无闻的蒙特利尔公园市在与其他州的数百个城市竞争中脱颖而出,获得当年“全美模范城市”的荣誉,她也因此被誉为“改写南加州历史的华裔女市长”。

连克林顿总统都曾赞誉其为:具有东方文化教养的美国政坛魅力女神

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这个时候,我们就可以说:谁说女子不如男?谁说中国人不能管理美国白人、谁说中国人不能治理美国城市?中国人的智慧不是白人自以为是的优越感就可掩盖的

现在,陈李婉若虽然上了岁数,但是自己中国人的认同从未放弃,离开祖国几十年了,还能说一口北方话。

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她说:当初我投身政坛时,很多人认为我的华人背景是个短处,但我却认为这恰好是个长处。不论在哪儿参政,我都叮嘱自己不要忘记,我身上流的是华夏儿女的血,要为黄面孔人争光