打开网易新闻 查看精彩图片

新智元报道

编辑:袁榭

【新智元导读】最近与马斯克相熟的人士出版的回忆录里,都提到了马院士立志造大火箭的诱因:去俄国买火箭,结果被俄国人一口痰吐在鞋上。

大家小时候都读过“受辱后奋发成功”的励志故事,长大后基本都不会继续相信。

不过世界首富的真事教育了成人:只要有梦想,受了鸟人的鸟气,自己依然会有辉煌明天。

‍
打开网易新闻 查看精彩图片

俄国人痰吐马斯克,气出SpaceX大火箭

最近前NASA副总长、美国宇航界力推民营化的名人Lori Garver,在最近自己的新书里又确认了一次马斯克为何要创立SpaceX、自己造大火箭:

2001年去莫斯科买联盟号火箭时,被俄方总工程师一口痰吐在了鞋上。

……别不信,这是真事,非虚构,百分百真实,亲历者不止一个,而且复述细节基本相同。

打开网易新闻 查看精彩图片

在2022年6月21日出版的新回忆录《脱离重力:我从改变NASA到推动新太空时代的征程》中,Lori Garver写道:

“俄方人员的举动把伊隆气得,在回程的航班上下定决心要自己开火箭公司跟他们打对台。”

“如果海伦的美貌让千艘战船扬帆驶向特洛伊,那俄国人的这口痰就是让千艘星舰发射向火星的源动力。”

至于俄国人无礼的原因,Garver称马斯克的“变革者心态、与对传统工业的有欠敬重”,在美国只是让NASA的官员不高兴,然而在混不吝的俄国人那里,就得罪人到当面唾吐。

NASA前高官和马斯克很熟,常聊这事

Lori Garver和马斯克熟到常聊起这事,是有缘由的。

Garver在NASA从小布什时代干到奥巴马时代,于2009年被任命为NASA副长。

虽然仕途稳定上升,但她对NASA的做法颇有微词。美国宇航局既要求所有设备尽量自产,然而在21世纪头几年,一直依赖从公开市场上竞标来的俄国火箭发动机。这简直岂有此理。

在2002年首次遇见马斯克后,两人发现在此事上意见一致。一拍即合成为好友的二人,自此职业轨迹有很多交集。

因为两人都认为NASA今后在发射火箭时,应该使用比老旧俄国货更先进、更廉价、而且供货更可靠的美国私营公司产品。

打开网易新闻 查看精彩图片

Lori Garver是出于职务考量,马斯克除此以外,还有那一口痰的旧恨。

所以马斯克的私营航天公司SpaceX现在蒸蒸日上,此中实在不能忽视Lori Garver在政界的助力。

Lori Garver的政敌、现任NASA总长Bill Nelson,曾在内部会议上当面吼她:“把你家伊隆小子的嘴管好!”

……客观地说,这句大吼的建议好像没错哦

SpaceX联合创始人:这是真的,我在现场,痰也吐到我鞋上了

前NASA副长不是第一个也不是唯一一个说过这事的人。SpaceX初创之年的联合创始人、航空工程师Jim Cantrell就曾多次在不同场合确认此事。

有人在Quora上问起过此事,以为这只是个都市传说。然而Jim Cantrell在回答中现身说法:“此事千真万确。”

在应对质疑时,Jim Cantrell补充细节:“我当然有资格确认真实性,因为我当时就在现场。我那时候是马斯克与俄国联盟号火箭总工程师的翻译,那俄国人的痰也吐到了我的鞋子上。”

打开网易新闻 查看精彩图片

Jim Cantrell在自传中、和2022年5月英国电视台Channel 4播放的纪录片里,补充了更多细节。

2001年,当时还是百万富翁而非亿万富翁的马院士,就有了殖民火星的雄心壮志。

其时市面上的国际民用航天业务大都使用俄罗斯的火箭服务。虽然俄国产品不是最先进也不是最高效,但胜在便宜且设计久经考验,能用。

所以马斯克和其他人一样,得去莫斯科商洽租/购火箭的事宜,希望用联盟号火箭把小鼠或者植物先送到火星去。

俄国人无礼缘由:马斯克不给我们面子

然而马斯克在莫斯科,经历了改革后铁幕国家官僚招商引资时典型的文化冲突。

俄国航天机构的官僚们,喜欢聊正事前先花几天和外国客户喝喝大酒、侃侃大天。当然,出席这些过场时,外国人得穿正装,必须显得把伟大的俄国公务员当回事。

然而马斯克觉得这种做派简直不可理喻:谁钱是风刮来的,大家都注意点效率,直接聊正事不好吗。

而且马院士向来以着装随便著称,就算见俄国官员照样球鞋简装出场。

打开网易新闻 查看精彩图片

这下好了,俄国官员被马斯克的着装和态度深切地得罪了:这小子太不尊重我方,不尊重我们就是侮辱伟大的俄罗斯国家!

而且在正式的商务谈判时,马斯克提到殖民火星愿景时的滔滔不绝,也让俄方商谈人员冒火。

按Jim Cantrell的说法,联盟号总工程师认为马斯克当时在鬼扯,“是一点可信性都没有的疯子”、“是来骗走他视为子女的火箭产品的”,听烦了。

他最后冲着马院士吐出了那致命的一口痰。

这回轮到马斯克被激怒了。初创不久的SpaceX最后没有和俄方谈妥租购火箭业务,遭受冒犯的马斯克“大步冲出会场”。

打开网易新闻 查看精彩图片

在回美国的航班上,马斯克反复念叨这事,立下了自己造大火箭的志愿。

20年后,大家都看到了这一口痰推动出的成就。

参考资料:

https://www.businessinsider.com/russian-inspired-spacex-by-spitting-on-elon-musk-shoes-book-2022-6
https://www.politico.com/news/2022/06/21/get-your-boy-elon-in-line-nasa-tell-all-recounts-turmoil-over-private-space-race-00041085
https://www.quora.com/Is-it-true-that-Elon-Musk-was-spat-on-by-one-of-the-Russian-chief-rocket-designers