据报道,伴随着火星探测窗口期的到来,阿联酋的“希望号”火星探测器、中国的“天问一号”火星探测器等,纷纷选好时间准备朝着火星前进,不过美国的“毅力号”火星车却在不到1个月的时间里,接连宣布推迟发射,根据NASA的最新消息,如今“毅力号”火星车的发射日期,最早也不会超过7月30日。

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为何“毅力号”多次推迟发射?

说起来,美国是世界上最早发射火星探测器的国家,也是最有经验的国家,早在1964年,美国的火星探测器就已经成功发射了,在过去的几十年时间里,几乎每当火星探测窗口期到来的时候,美国都会发射火星探测器,那么,究竟是什么让最有经验的NASA,接连将发射时间改日呢?

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原因很简单,因为在最后测试的环节中,NASA发现“毅力号”存在着很多的问题,所以,为了确保顺利和安全起见,便只能一再推迟发射后日期了。一开始,在今年6月份的时候,NASA就已经早早宣布了“毅力号”的发射计划,表示在7月17日会发射,不过后来却因为一台吊车出现了问题,导致很快宣布了发射延期。

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之后,在“毅力号”最后检测环节中,NASA表示发现存在着污染的隐患,所以,又再次将发射日期推迟到了7月22日,而这一次,则表示又因为技术问题需要再次延期,所以,NASA表示最早不会超过7月30日发射,而最晚则会在8月15日之前。

当然,计划没有变化快,如果在后续的检测环节中,“毅力号”再次出问题,那么发射计划或许会再次延期,如果8月15号之前“毅力号”没有办法再次发射,那么就会错过今年的最佳发射时期,只能再等到2022年发射了。

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除了“毅力号”还有哪些探测器延期?

说起来,今年最早宣布发射延期,不再参与2020年火星探测器角逐的,是来自于欧洲航天局和俄罗斯联合研发的ExoMars火星漫游车,因为技术问题,在短期内没有办法成功发射,所以,不得不放弃了2020年的发射机会,选择在2022年重新发射。

ExoMars火星漫游车的主要技术问题有哪些呢?目前主要问题出在飞行器的降落伞身上,在去年ExoMars火星漫游车的两次高空试验过程中,降落伞都在充气的时候撕裂,并且ExoMars火星漫游车的一些设备也都出现了软件故障问题,再加上今年疫情的原因,导致工程师们没有办法如期进行检修和测试工作,所以,只能选择延期。

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这次如果“毅力号”没有如期发射,那么它很可能会在2022年的时候,和ExoMars火星漫游车一起去往火星,不过到时候它们的探测任务,可能都需要进行调整了,毕竟如果阿联酋的“希望号”和我国的“天问一号”明年成功抵达火星的话,会比“毅力号”和ExoMars火星漫游车提前探测火星2年左右的时间,或许已经为我们带来了很多的重大发现。

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今年火星探测器的主要任务是什么?

根据目前公开的资料显示,阿联酋的“希望号”主要的探测任务,是去研究火星的大气层结构,分析火星和地球的相似之处都有哪些。而我国的“天问一号”和美国的“毅力号”则是以在火星表面采样分析、收集数据为主,当然,除了这些之外,它们还有一个共同的探测任务,那就是在火星上寻找“生命”存在的证据。

这里的寻找“火星生命”一共分为2种:第一种是通过地层勘测取样等,去证明火星早期曾经存在过生命,只不过后来都消失了,并且去探索火星之所以会变成如今这样的原因都有哪些;第二种则是去寻找如今荒凉的火星上,是否还有生命存在,比方说一些肉眼看不到的微生物等等,分析人类改造火星、火星移民等的可能性。

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如果今年“毅力号”成功发射,那么本轮火星探测器的“太空竞技”就是三方竞争,如果“毅力号”再次延期或者取消今年的发射,最终的胜利者就要在“天问一号”和“希望号”身上抉择了。

当然,这两个探测器都是首次发射前往火星,除了成功发射离开地球后,它们还需要面临进入火星轨道、成功在火星表面着陆等一系列问题,究竟能不能成功,一起拭目以待吧!