2022年6月30日,Relativity Space(@relativityspace)相对论空间发布了一条和OneWeb达成发射协议的推文,相对论空间公司表示:

We are excited to announce that we have recently signed a multi-year, multi-launch launch services agreement with @ OneWeb to launch their satellites to Low Earth Orbit(LEO) on Terran R, the first fully reusable and entirely 3D printed rocket.
我们很高兴地宣布,我们最近与@OneWeb签署了一份多枚火箭发射服务的协议,Terran R将其卫星发射到近地轨道上,这是第一枚完全可重复使用且完全3D打印的火箭

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不过令人奇怪的是这条推文在发出后不久就被删了,局外人很难猜到相对论公司为何要快速删推,不过这OneWeb也算是倒霉了,和俄罗斯航天局的关系完全破裂,目前正在全世界找火箭发射他们的卫星,也许用“2022最悲催选手”形容他们完全不为过!

Relativity Space的Terran R火箭还未首飞

Relativity Space是一家总部位于加利福尼亚洛杉矶的航空航天制造公司,由Tim Ellis和Jordan Noone在2015年创立。目前正在开发用于商业轨道发射服务的制造技术、运载火箭和火箭发动机。

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Terran R火箭

这是一种LEO运载能力为20吨的可重复利用火箭,外形非常酷炫,可以对标SpaceX的星舰,火箭的一级用了7台Aeon R发动机,二级火箭用的则是Aeon 1发动机,为了重复利用火箭发动机,这两种发动机用的都是液氧和天然气(液化天然气LNG)。

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Aeon 1火箭发动机设计用于在海平面产生10.5吨推力,主要部件都通过激光烧结而成,也就是所谓的3D打印,所有零件加起来不足100个,Aeon R火箭发发动机的推力则为137吨,未来将是Relativity Space的主要火箭发动机。

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Aeon 1用的开式膨胀循环,2019年9月底时已经第一次点火测试,Aeon R的火箭发动机目前尚未查到资料,不过如此大推力火箭发动机,很有可能是燃气循环发动机,用这种发动机装机测试的火箭,一切顺利的话也要到2024年之后才能发射。

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不过Relativity Space的想法挺不错的,火箭发动机零部件称只有100个,全火箭零件数量不足1000个,结构简单意味着可靠和低成本,但是否真的能达到这个结果确实是另一回事情。这种与尚未首飞的签署发射合约,OneWeb这是病急乱投医了吗?答案是很可能是!

2022最悲催选手:OneWeb为何会沦落至此?

OneWeb是英国的一家低轨道卫星通信公司,与恩隆·马斯克家SpaceX的Starlink(星链)有些相似,只是这个卫星的规模要小得多,星链的最终规模大约有4.2万颗通信卫星,而OneWeb只有约650颗。

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为照顾高纬度用户,OneWeb的卫星轨道倾角为86.4°,卫星高度为高度为1200千米,而星链则是550千米和340千米两种轨道居多,因此要达到相同的密集程度,卫星数量需要更多,不过与星链面对普通用户不一样,OneWeb主要面向政府用户,他们可以布置更大的天线,因此这不是什么严重的问题。

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OneWeb公司是由格雷格·威勒 ( Greg Wyler ) 于2012年创立的,不过其在2020年11月申请了破产重组,英国政府和印度跨国公司Bharti Global接手了这家公司,各自持有公司42%的股权和董事会,其它股份则有软银持有,因此这也算是有英国政府背景的一家低轨道通讯公司。

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与俄航天局到底是怎么交恶的?

俄乌冲突发生以后,欧洲与美国站在一起疯狂制裁俄罗斯,而俄罗斯显然能打的牌比较少,OneWeb就是其中一张,机会这就来了,第14批36颗OneWeb于3月2日在拜克努尔发射场完成联盟2.1b/弗雷盖特-M上面级的转运,计划于3月5日发射!

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俄罗斯要求英国政府抛售其持有的OneWeb股份并要求该公司做出具有法律约束力的全面保证,不会将OneWeb用于军事目的,并且要求OneWeb在莫斯科时间O3月4日21:30前做出回复 ,如未满足条件,本次发射取消,同时不会退回资金。

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俄罗斯这个要求真毒!但OneWeb也不是说不能满足要求,毕竟OneWeb已经发射了428颗,已经快可以产生经济效益了,等着接收的估计不少,但OneWeb也就是这个底气在,直接拒绝了俄罗斯的要求。

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3月3日,OneWeb董事会投票决定暂定在拜科努尔的所有发射,俄罗斯航天局赢了?这个问题不好回答,但OneWeb一定是输了,至少3月5日的这次发射与后续发射的定金都白瞎了,接下来OneWeb得去找下家发射公司。

OneWeb全球找下家:为何英国没有火箭?

OneWeb在和俄罗斯航天局闹掰了之后就开始了全球寻找下家火箭发射卫星之路,可能很多朋友都有个疑问,为什么作为联合国五常之一的英国,怎么就没有自己的火箭呢?要不然OneWeb找自己的东家发射不就结了?

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答案其实很简单,英国早就被美国忽悠瘸了,不仅英国没有自己的火箭,连导弹也是买的美国的,甚至连核弹头也是美国的(有一个说法是核弹头是英国自产的,不过似乎没实体证据),坊间传闻,英国发射核导弹是要美国批准的。

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二战后英国也曾是火箭强国,比如1950年代的中程弹道导弹(蓝光导弹),此后还有黑骑士探空火箭,美国也曾到英国来买探空火箭,1960年代英国还发展出了大名鼎鼎的“黑箭”火箭,并且在1971年10月8日将英国的第一颗卫星“Prospero”送入了轨道。

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但令人费解的是“Prospero”卫星发射任务居然是“黑箭”火箭的最后一次任务,看来英国的带路党太凶猛了,后来的英国就再也没有像样的火箭计划出台了,全凭美国罩着,所以美国干啥,英国干啥都得跟上,而且还得冲第一个,这次制裁俄罗斯,美国没伤着,英国的OneWeb公司可是损失了实实在在的英镑。

OneWeb全球找下家:SpaceX?印度?还是相对论空间?

所以OneWeb得找下家继续发射,要不然完成了2/3的OneWeb星座计划就成了烂尾工程,白花花的银子就打水漂了!其实全球能发射OneWeb卫星的发射商很多,比如中国长征系列火箭、日本H2火箭,美国NASA以及SpaceX等,OneWeb可以随便选!

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但事实上OneWeb却身不由己,首先他们无法找中国,因为美国国会曾出台法律:中国发射的任何卫星都不能含有美国的零部件,这条路断了,那么其他家呢?航天历史学家和软件工程师冈特·克雷布斯 (Gunter Krebs)表示:

No single launch provider appears to have the available capacity to deploy OneWeb’s remaining satellites in the short-term
似乎没有一家发射提供商具备在短期内部署OneWeb剩余卫星的能力

Quilty Analytics的高级分析师Caleb Henry则又补了一刀:

“The launch industry is in a state of major transition, making it very difficult to absorb near-term demand”
“发射行业正处于重大转型状态,因此很难吸收近期需求。”

不过功夫不负有心人,OneWeb公司还是找到了SpaceX合作,计划未来将用猎鹰火箭发射OneWeb卫星,2022年3月21日,OneWeb官网宣布一个“令人振奋”的消息:

OneWeb to resume satellite launches through agreement with SpaceX
Agreement will enable OneWeb to resume its launch programme and complete satellite constellation for industry-grade secure connectivity around the world.
OneWeb将通过与SpaceX的协议恢复卫星发射
协议将使 OneWeb 能够恢复其发射计划并完成卫星星座,以实现全球工业级安全连接。

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对于SpaceX的能力大家都是知道的,OneWeb搭上了SpaceX这趟快车总算是安心了,但令人好奇的是早在3月14日,马斯克就曾宣布火箭发射的价格大涨,这OneWeb估计是吃了一个闷亏!果然到了4月20日,OneWeb在其官网上发布了一个比较震撼的消息:

OneWeb agrees satellite launch programme with New Space India
OneWeb与印度达成的卫星发射计划

谁不好选,居然选了印度作为发射商,大家都知道印度导弹的布朗运动实在是难以预测轨迹,两者技术共通的印度火箭能靠谱吗?而且就凭印度GSLV MARK III的产量,印度能来瞎凑活热闹吗?

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然而事情远未结束,这次OneWeb又找上了火箭都还没发射的相对论空间公司,这真是急红了眼,病急乱投医了。看着这OneWeb全球找下家真是可怜,但这不是英国自找的吗?

俄欧交恶的牺牲品:OneWeb成了大国较量的炮灰!

杀人诛心:俄罗斯二次出售OneWeb订购的火箭

2022年4月12日,俄罗斯卫星通信社报道,俄罗斯航天集团总裁德米特里·罗戈津表示,集团将以非常优惠的条件开放给对俄罗斯友好国家的火箭发射业务,而所使用的火箭则是OneWeb公司已经付过钱的联盟火箭!

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不得不说俄罗斯做事情真的让人很爽气,欧洲制裁也好、要降低俄罗斯油气的购买量也罢,你们干你们的,我大俄罗斯全球招标把火箭低价销售,还是OneWeb已经付过钱的,真的会让OneWeb吐血。(完)