2021年,中国持续蝉联商标注册申请最大国,占全球提交的所有申请近70%,数量超过900万件,为排名第2的美国15倍之多。美国于2021年商标申请量约64万件,仅占全球5%。值得注意的是,科技革命在2020年代正加速上演中,从量子计算机、人工智能 (AI);到自动驾驶汽车、区块链……等等技术,已渐渐融入我们的生活中;另一方面,加密货币的日渐普及、元宇宙的兴起、以及非同质化代币 (NFT) 的崛起,提供了所未有的机遇和挑战。事实上,这些新兴技术的演进已经开始对知识产权 (IP) 的创建、管理和保护方式产生影响,当然也包括商标注册的申请。

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中国商标注册申请量冠绝全球英国成长最快,韩国表现优秀

图1显示,从2011至2021年的11年间,全球商标申请注册量持续成长,2021年逼近1,400万件。然而,在近1,400万件申请案中,中国CNIPA撑起了一片天,占70%,数量超过900万件;其次是美国(5%)、印度(3%)、巴西(3%)及韩国(2%)。

《报告》指出,美国USPTO 2021年商标申请于年初时态势强劲,并创全年历史新高,但全年申请数量却逐月下降。另外,2021年所有于USPTO提交的商标注册申请中,中国占28%,比前一年增加了4%;相反的,来自美国本土的商标注册申请数量于去年下降了3%。

此外,英国UKIPO是世界上增长最快的主要商标注册申请机构,2020年增长31%,2021年增长38%。而身为世界五大知识产权局之一的韩国KIPO,商标注册申请数量持续上升,2019年至2021年间,申请数量呈两位数的同比增长。

表1. 2021年跨多个机构申请商标注册的前10大申请人

申请人

国籍

申请数

小米

中国

5,741

腾讯

中国

4,906

阿里巴巴

中国

4,507

华为.

中国

4,314

Amazon (亚马逊)

美国

3,537

浙江吉利

中国

3,446

Novartis (诺华制药)

瑞士

3,173

Philip Morris (菲利普莫里斯)

瑞士

3,012

Target Brands

美国

2,913

Johnson & Johnson (娇生)

美国

2,730

数据源:CompuMark SAEGIS;数字指国家商标申请,不包括本地通过 WIPO 提交的国际马德里体系注册的指定。

部分国家申请活动之独特趋势

《报告》指出,2021年是十多年来中国CNIPA的年度申请量首次未能实现两位数增长的一年。其中,国内申请人占CNIPA商标申请活动总数约97%,然而,去年自第二季度以来,申请数量一直稳步下降。与其他主要注册申请国家相比,伴随中国在疫情方面的清零策略而来的,是严格的边境封闭和地方限制,这可能会抑制商标注册申请量的增长。

虽然成长不如过往,但从全球的表现来看,中国在商标注册申请的表现仍是相当亮眼的,中国企业持续在多个注册管道的申请活动中占据主导地位,有小米、腾讯、阿里巴巴、华为和浙江吉利等5家企业进入2021年前10大申请人之列。

如果从尼斯分类 (Nice class) 来看,第35类于2021年在中国占主导地位,与全球趋势相似。有趣的是,第33类(不含啤酒的酒精饮料)增长了34%,第32类(啤酒和非酒精饮料)增长13%,显示中国的饮料产业市场有显著的成长。