近年来,中国展示并列装了以“东风-17”为代表的高超音速武器,此类装备很快成为了导弹类武器的顶流。一贯自持军事科技领先世界的美军,对此同样相当重视,一方面试图在高超音速武器方面迅速赶上中国水平,另一方面也开始针对这一武器开展反导技术研究。

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据环球网报道,五角大楼的一份合同公告显示,身为美国两大军火巨头的雷神公司和诺斯罗普·格鲁曼公司,即将为美军开发能够拦截高超音速武器的新型拦截弹。而有趣的是,当前美军在进攻型高超音速武器领域,仍未实现装备部队的目标。

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事实上,这并不是美军着手研制此类武器的开始。去年11月,美国军方向雷神、诺斯罗普·格鲁曼,以及洛克希德·马丁公司提出了高超音速拦截弹的设计要求。从时间来看,这一项目的进展似乎相对顺利。洛克希德·马丁和诺斯罗普·格鲁曼是美国研制高超音速武器的主要企业,雷神公司则是美军最主要的防空导弹供应商。不过如今,洛·马公司被淘汰,不知究竟是军方不愿意向其给予更多的资源倾斜,还是其自身技术不够完善所致。

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如今看来,美国在拦截传统弹道导弹方面的技术积累较为雄厚,多次测试海基的“标准-3”拦截弹,但在高超音速武器的开发和拦截方面,美军仍处于相对空白的阶段。若说美国在高超音速武器毫无建树,固然不够客观,但在中国率先列装了采用乘波体高超音速滑翔技术的“东风-17”,美国确实就在这一领域掉入了第二梯队。

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这几年,美国企图在高超音速武器技术方面赶超中国,“心高气傲”的美军看不上技术门槛较低的双锥体弹头,希望一步到位发展出属于自己的乘波体滑翔技术。然而现在,美军迟迟难以突破乘波体技术,偏偏中国、俄罗斯乃至朝鲜,都在这些领域有了不俗的水平,这自然给美国人的自尊心造成了不小的伤害。

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在导弹向某一尖端技术领域发展之时,同时研发拦截技术,这并不奇怪,但美方在尚未完全掌握高超音速武器技术之时,就上马了高超音速武器拦截技术,很可能会带来更大的不确定性,乃至是失败风险。

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在对最高难度的乘波体滑翔技术取得关键性成果之前,仓促上马拦截技术恐怕并不现实,何况目前美国人还是以“导弹打导弹”的相对旧思维为主。面对高超音速武器,或许真正理想的方案应该是发展激光或高能粒子定向能武器,实现“你快,我比你更快”的拦截效果。总之对于各类尖端军事技术发展缓慢的美军来说,高超音速反导拦截弹恐怕也需要等上个十年八年,才能实用化……