中国历史非常悠久,人口也十分庞大,即便是在物质不丰富的古代,中国一直以来都是世界上人口最多的国家,因此,庞大的人口也为中国人移居海外提供了坚实的基础。由于地理位置原因,历史上,中国人移居海外的首选地是东南亚诸国,直到今天,虽然华人的分布更加广泛,但是东南亚地区仍旧是很多华人移民的第一站,这一地区也是华人最多、最集中的区域。很多东南亚国家中,都有大量的华人,尤其是新加坡,更是一个典型的华人国家。

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新加坡的华人大都属于此前从中国广东、福建等沿海地区移民过去的老移民以及他们延续的后代,新生代移民如今很少前往新加坡,根本原因还是因为新加坡的面积太小了。对于新加坡这个国家的华人身份,曾经给国人无限的希望和幻想。在抗战时期,整个东南亚包括新加坡地区的华人,都纷纷地捐钱捐物,支援祖国进行抗战。甚至,当时很多来自南洋地区的华人子弟,纷纷回国参战,当时很多战机飞行员,都是来自南洋的华人。

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因为新加坡特殊的华人国家标志和曾经对祖国的贡献,长期以来,中国人都把新加坡视为自己的亲人。甚至还有很多人希望新加坡能够回归祖国,成为祖国海外的一部分。但是这件事基本上是属于不切实际的幻想,对于这一问题,新加坡前总理李光耀也曾经碰到过,而李光耀给出的答案也是非常的明确,那就是不可能。

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有一次,李光耀接受记者的采访,采访过程中,一名记者问了一个这样的问题:“随着中国的逐渐崛起,新加坡的年轻人会越来越关注中国的。”李光耀听了这句话,沉思了一下,然后就回答得非常干脆:“我们已经不一样了,无法实现融合,重新回归祖国这个想法不切实际。”李光耀这样说其实也是非常贴切和客观的,这样的回答不能被认为是一些人想当然的“背叛、忘祖”等,李光耀是新加坡人,他的回答必须对新加坡民众负责。

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在李光耀看来,虽然新加坡华人的根在大陆,但是新加坡的年轻人已经习惯了当前的生活,他们是在西方式的教育中长大的,这些人的观念和大陆人是不同的。所以,新加坡的年轻人虽然会关注大陆的发展,但是却很难融合到这种环境中去,况且,新加坡是一个发达国家,国家发展得非常好,对年轻人来说,还是非常具备吸引力的。

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更为重要的是,新加坡的华人,他们的第一个身份是新加坡人,其次才是华人的身份。所以,本着对国家负责,对民众负责,李光耀只能进行客观的表述,李光耀之所以伟大,就在于他时刻将新加坡放在第一位。