美国总统的国家安全助理沙利文是个标准的美国式政治学霸,他从小成绩优秀,从名校直接进入政界,几乎得到了民主党所有中心人物的赏识和重用。包括希拉里、奥巴马,乃至拜登。所以,拜登再次启用他担任国家安全顾问,明显是把他当作最信任的左膀右臂。

那这个沙利文能一路走进椭圆形办公室,成为后面的某一届美国总统吗?在美国的政治环境下,这种事情还真是有可能的。自从艾森豪威尔之后,美国的很多总统都是律师或者职业政客出身。他们当中,有些人自己就是资本家,比如布什父子;有些是资本集团代理人,比如克林顿夫妇。当然也有例外,80年代的总统里根就是演员出身。这些人有个共同的特点,只关心美国统治集团想要什么,却不关心世界人民想要什么,其中也包括美国人民,更不懂“水可载舟亦可覆舟”这样的至简大道。

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我们今天讨论沙利文,不妨把焦点集中在他的对华政策上。沙利文第一次和对华政策直接发生关系是在奥巴马任期内。他跟随希拉里进入国务院,成为美国国务院历史上最年轻的政策规划办公室主任。在此期间,沙利文提出“回到亚洲”,被奥巴马采纳,最后形成所谓的亚太再平衡战略。因为表现出色,沙利文被奥巴马指派给拜登,担任他的国家安全事务顾问,为沙利文今天的职位埋下了伏笔。

希拉里在竞选中输给特朗普之后,沙利文也跟着离开了国务院。他在这段时间里反思出一个对华政策观点。2019年9月,沙利文在《外交事务》上联名刊发了《没有灾难的竞争》。文章中,沙利文不赞同特朗普政府把中国定义为“战略竞争对手”,他认为,中美不该滑向冷战。“尽管中国崛起是比苏联更强大的竞争对手,但它也已成为美国不可或缺的合作伙伴。这种合作的必要性,在冷战时期几乎没有相似之处。”

话说得好听,但沙利文实际对华态度却经过了一番波折。拜登上台后,沙利文平步青云,当上了美国总统的国家安全助理。某种程度上也算是位极人臣了。刚刚就任,沙利文就对中国露出了獠牙。2021年1月30日,沙利文在美国和平研究所的一次活动上说他说,因为中国政府的新疆政策、香港政策,以及武力统一台湾的宣示,美国政府要做好行动准备,让中国付出代价。他还强调,要和欧洲达成一致,“中国是我们需要联手应对的的首要问题。”

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在2021年内,拜登政府不但没有撤销特朗普的反华政策,反而继续加码,对中国更加苛刻、更加丧心病狂。当然,这样的政策没有任何成果。相反,因为新冠疫情的冲击和债台高筑,美国不得不更加依靠中国来提供各种生活必需品,甚至提供新冠测试盒。当时有美国人在推特上公开指责拜登,为什么连这种东西都要从中国进口。然而有人在后面跟帖劝解他,说中国人连空间站都造出来了,造测试盒卖给美国有啥稀奇的。

因此,沙利文的对华强硬政策还没开场,就要偃旗息鼓了。2021年10月,沙利文与中国外交部门负责人进行了会晤。一个月后,沙利文被迫公开表示,美国不谋求改变中国的政治体制,美国寻求与中国共存,而不是遏制或“新冷战”。不过沙利文表示,这种“共存”的条件应该有利于美国的利益和价值观。很显然,这位耶鲁学霸在中国这个“首要问题”面前,被结结实实地上了一课。

当然,沙利文并不死心。乌克兰战争爆发前的2月6日,沙利文接受美国全国广播公司采访时说,如果俄罗斯进攻乌克兰,中国将“承担部分代价”。那么他想要中国承担啥代价呢?6月13日,据外电报道,沙利文说,“中国采购俄罗斯石油补充战略储备”,并没有违反美国对俄罗斯实施的制裁,没发现有什么不妥。看来沙利文是个聪明人,既然知道自己拿中国没办法,就自己找个台阶下去吧。

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沙利文对台湾问题也发表了不少自相矛盾的言论。比如“不支持台湾独立”、“继续向台湾提供武器”,等等。那么,如果沙利文当上了美国总统,会采取什么台湾问题政策呢?我估计不用为这件事担心。沙利文今年只有46岁,按照美国日益严重的老人政治趋势,他还要等好多年才有资格染指总统职位。到那时候,说不定台湾已经回归很久了。