还记得在6月15日之时,上赛季表现不佳的曼联青训前锋拉什福德宣布即将前往美国进行10天的拉练,希望通过提前训练找回状态,从而打动滕哈格进入曼联的首发阵容,进而获得英格兰国家队的大名单。

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在这10天时间里,拉什福德的一举一动都俨然如同顶流明星一般,一举一动都被曝光在社交媒体上,在健身房挥汗如雨、在训练场累到倒地不起,抽空还去看一场WMNA的比赛,并且与伯德合影交换球衣,随后又找到字母哥进行合影。于是,越来越多的矛头都指向了一个可能存在的事实:拉什福德的美国拉练之旅,或许只是一场营销秀而已。

曼联球员在美国拥有营销的基因

早在数天之前,切尔西的新老板伯利在接受路透社采访时表示:“不明白足球商业开发为何如此落后,NFL在全球只有1.2亿粉丝,而足球在全球拥有超过40亿的粉丝,但是NFL的收入却远远高于足球俱乐部。”这句话的潜台词,基本代表了欧美两国竞技体育的不同,美国的竞技体育显然商业氛围会更加浓郁一些。

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根据相关数据统计,NFL在2019年的年收入高达160亿美元,NBA达到了88亿美元,而英超也不过是73亿美元排名第四。在收入最高的前三个体育联赛组织中,全部都是美国的竞技体育联盟。他们用最少的粉丝数量创造了最高的收入价值。因此,足球明星在美国进行商业开发,是有传统的。

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2007年夏天,依然能够在五大联赛立足的贝克汉姆选择了加盟了洛杉矶银河队,从而开创了一段商业神话。当时《太阳报》曾经透露贝克汉姆获得5年1亿2800万英镑的收入,这也让贝克汉姆成为足坛收入最高的球星之一。

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前曼联球员博格巴每年休赛期几乎都会前往美国,看似在度假实则更多是进行商业开发,博格巴每年的美国之旅都会寻找一两名NBA的明星进行合影,甚至找到热火队一同训练。

拉什福德在美国进行了什么样的商业开发?

10天的美国之旅,拉什福德进行了3场大型的个人秀。先是在6月22日观看了一场WNBA的比赛,观看比赛的画面获得了社交媒体的大量转发,以至于你不关注都不行。如果说真的喜欢篮球运动,或许看一场NBA的比赛也不错,可是拉什福德选择了WNBA的比赛。

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随后,拉什福德与西雅图风暴队的明星伯德进行了交换球衣,这一举动证明了拉什福德至少不是为了休闲娱乐而观战的,拉什福德送上的还不是曼联的球衣而是英格兰国家队的11号球衣,这一张合影基本代表了拉什福德看比赛就是为了一场营销秀。

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随后,拉什福德在美国位于纽约布朗克斯区的The lit Bar书屋进行签收,选择这家书店拥有特殊的目的,首先这家书店是一家黑人书店,美国历史上的第一个黑人总统奥巴马就曾经和该书店的老板进行过视频采访。而拉什福德在欧洲杯罚丢点球之后,曾经被人批评肤色问题。

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一场大型的签售活动,至少不应该是临时起意的,在拉什福德启程前往美国时应该早已经安排妥当了,这一次拉什福德只要为了推荐自己的两本新书。这就结束了么?并没有错,拉什福德的美国营销秀在字母哥到来之后达到了顶峰,2019年《福布斯》发布了社交媒体影响力前五位的NBA球员排行中,字母哥排名第五,39.6%的粉丝增长率让字母哥未来的商业价值更是巨大。

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这一次,拉什福德依然送上了英格兰国家队的球衣,尽管他已经落选了英格兰国家队。拉什福德的商业秀总算结束,而距离曼联的首期集训也不过还剩下区区三两天的时间而已。

为什么要进行商业秀?

拉什福德在疫情期间以帮助当地饥饿人群而一战成名,获颁英国王室“MBE”勋章,从此之后拉什福德的社交媒体账号全部冠上了MBE的称号,这也让拉什福德尝到了享受声誉的好处。

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他获得了曼彻斯特大学的荣誉学位,趁热打铁出版的新书更是让拉什福德的声望达到了一个顶峰,从而让拉什福德越来越痴迷于公益、慈善活动,他开始成为英国奢侈品牌巴宝莉的品牌推广大使、可口可乐签下拉什福德作为代言人、耐克给予了220万英镑的大额球鞋赞助合同。趁热打铁获得更高的场外声望,成为拉什福德的首选。尽管越来越多曼联名宿呼吁拉什福德专注于足球,英格兰国家队主教练也表示拉什福德的表现不足以进入国家队,但是似乎都无法改变拉什福德的选择。

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贝克汉姆在商业上的成功,是拉什福德仰望的存在,毕竟贝克汉姆不依赖于竞技体育也能成为商业顶流的存在。所以才有了这一场从洛杉矶到纽约,再到密尔沃基的跋涉之旅,号称10天的个人训练营,至少有4天时间消耗在路程以及营销活动上面,实际参与训练的时间甚至可能都不足6天。

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拉什福德可能忘记了,体育明星的商业价值一切都是建立在荣誉的基础上的。绝代双骄之所以成为双骄,是因为拥有足够的金球奖、欧冠冠军,而拉什福德拥有什么呢?国家队被淘汰出局,职业生涯只有一座欧联杯冠军。拉什福德的路还很长,或许拉什福德应该像瓦伦西亚一样,考虑解雇经纪团队专注于足球,才能让自己复苏。