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如果你问100个人最怕什么, 估计有99个人会回答说:失业。

失业, 意味着你没有了收入, 生活会陷入困顿。 贫困的生活, 会让你焦虑、 烦躁。 这样的心境, 容易让人罹患疾病。 有啥别有病, 没啥别没钱。 这两样, 都让你赶上了。 你的生活便没有了阳光, 你对这个社会必然不满。

我要告诉你的是, 政府也最怕失业。 因为失业的人多了, 就会酝酿社会动荡。 1929~ 1933年那场差点葬送了整个资本主义世界的大危机, 核心问题就是失业的人太多了。所以失业是政府要解决的头号经济问题。

失业在经济学里的含义和平常人们理解的意思是有区别的。 一般人把没工作、 没活干叫失业。 经济学里, 失业有更严格的定义。 经济学中失业的人是指一定年龄, 比如中国是16岁以上, 愿意接受现行工资条件, 但是没有工作, 又正在寻找工作的劳动力。

首先, 只有劳动力才有失业问题。 劳动力就是有劳动能力的人, 包括正在从事有报酬的劳动, 即就业的人, 以及失业的人。 如果你罢工或者生病在家, 也算就业的。

残疾人、 退休的人、 全日制的在校学生、 军人以及在家专门做家务的人, 像一些结婚后的妇女, 都不是劳动力。 这些人没活干, 不是失业者。

其次, 光是没有工作, 并不就是失业。 失业还要满足其他条件, 即接受现行的工资, 以及正在找工作。 接受现行工资条件的意思是, 厂家说的工资待遇我可以接受, 但是人家不要我。

怎么证明正在找工作呢? 比如出示一下你的找工作用的简历, 或者你找的公司的名字, 等等。为什么要这么定义呢? 有些人他有劳动能力,就是不去工作, 也许有人养活他, 又或者他有足够的收入或者财产, 不必去辛苦干活, 就可以让他过上较好的生活。

宏观经济学的失业理论是为政府解决失业问题出主意。 如果一个人, 仅仅是不愿意工作就不去工作, 政府没有必要去费劲帮他找工作。 还有更困难的人需要政府关心呢。

有劳动能力, 自己不愿意去工作的人, 叫自愿失业者。 自愿失业不是真正意义上的失业, 也是不用担心、 不用解决的失业。

但是我们常常听说的下岗, 却是严格意义上的失业。 因为下岗者, 是有劳动能力的劳动力, 又接受现行的工资待遇, 可是企业却让他回家休息, 一休息就是几年, 而且因为没有收入, 他们总是在积极地找工作。

如果只有几个人或者几百个人失业, 对于整个社会也许算不得什么大不了的事, 可是如果有成千上万的人失业, 可就不能等闲视之了。 所以, 必须有整个社会失业情况的信息, 这个信息通常由失业率来表示。

失业率就是失业人数占全体劳动力人数的百分比。 注意, 它不是失业人数占所有人口的百分比。失业的原因是什么呢?

在100年以前, 失业还不是一个社会问题。 因为在那个时代, 社会经济的主要问题是东西太少,人们担心的是买不到, 这一点跟今天相反; 今天人类面临的问题是, 生产的东西太多, 卖不出去, 而不必担心有钱买不到东西。

那个时代的生产力低下, 生产工具落后, 人们总是想办法多生产, 而劳动力是生产唯一重要的因素, 要多生产就要多雇劳动力, 因此, 劳动力的就业根本不是问题。

现在情况相反, 生产工具的改进, 使生产得以大规模进行, 机器在很大程度上取代了劳动力, 劳动力已经不是唯一的, 甚至不是最重要的要素了。所以, 失业问题开始严重起来。

根据不同原因, 失业有三种:

第一种是摩擦性失业。 例如你本来在广州工作, 后来决定去上海发展。 你不会一到上海就有事做, 而是需要等待一段时间才有工作。 在这一段时间, 你就处于失业状态, 这叫摩擦性失业。

第二种是结构性失业。 例如一批人原来是做煤油灯的, 后来电发明了, 煤油灯没人用了, 所有煤油灯工人都失业了。 但社会上需要电灯工人, 煤油灯工人不会一下子就转换成电灯工人, 在这段时期, 煤油灯工人就处于失业状态。 这是由于社会所需要的人跟找工作的人不匹配造成的, 叫结构性失业。

以上两类失业, 在任何社会、 任何状况下都会存在, 是不能消除的, 总会有人在地区间迁徙, 总会有某些行业衰落、 某些行业兴起。 如果不允许劳动力迁徙, 就会形成劳动力的垄断, 比如在某个地区, 有本事的人进不来, 全是低素质的劳动力充斥在那里, 生产的效率必然低下。

而且, 这两类失业也很难区分清楚, 一个人从一个地方到了另一个地方, 是摩擦性失业, 但也可能是结构性失业。 所以, 经济学家并不刻意去区分它们, 而是把它们合起来, 统称自然失业。 这两类失业率加起来, 就是“自然失业率” 。

如果一个社会的失业率正好是自然失业率水平, 就说这个社会是“充分就业” 的。

充分就业是宏观经济政策, 也是政府的核心目标之一。 但是充分就业并不就是人人都有工作, 而是存在一定程度的失业, 也就是相当于自然失业率水平的失业。

如果政府把失业率的目标定为零, 那是自找麻烦。 失业率不可能是零, 总会有摩擦性失业和结构性失业的。 把失业率定为零的麻烦之处在于, 如果有个人本来是有工作的, 现在他发现, 政府的目标是零失业, 那么他就可以要挟政府说, 只有给我一个月100万的工作, 我才会去上班。 要是碰到这样的敲诈, 政府怎么办呢?

保持一定的失业的好处还包括, 失业者相对于就业者会有一定的心理压力, 这迫使他们提高生产效率, 避免自己成为失业大军的一员。

第三种失业是经济衰退或者经济周期造成的。

在经济处于衰退期时, 总需求严重不足, 东西卖不出去。 企业就要压缩生产, 解雇工人。 这是必然的现象。

有很多笑话是讽刺过去的地主和现在的老板愚蠢的。 农民和地主, 员工和老板, 他们可能互不喜欢。 但问题是喜欢不喜欢并不重要, 他们只有结合在一起才能创造价值, 创造财富。 地主需要农民不是因为他喜欢农民, 而是生产离不开农民, 所以,地主需要农民是一种间接的需求。 业主需要工人也是这样。 在经济学里, 这种由于生产产品才需要劳动力的现象叫“引致需求” 。

如果宏观经济不景气了, 总需求下降了, 社会对产品的直接需求少了, 对劳动力的引致需求也就会间接减少, 失业就发生了。

失业还有自愿失业和非自愿失业之分。 我们说过了, 自愿失业就是因为不接受现行工资条件, 嫌工资太低, 觉得不如自己在家闲暇来得合适的人没有工作。 非自愿失业, 是说我愿意接受现行工资条件, 但是你不要我。

还有一种失业很特殊, 经济学家称之为“隐性失业” , 也就是一个人表面上在工作, 但实际上对工作没有任何贡献, 有没有他, 产出都是一样的。

隐性失业损害的是生产效率, 因为隐性失业者的存在, 阻止了有能力的人进入企业。非自愿失业, 有时是政府的政策造成的。 比如, 很多国家都有最低工资法。 表面上看, 这是为工人争取利益, 是为了工人好。 事实上却不是如此。 最低工资法对工人是不利的, 会造成更多的人非自愿失业。

最低工资法的最低工资, 是说任何人要雇人干活时至少要支付的工资水平。 同时, 你要干活, 必须找这个工资水平以上的工作。 这是一回事。最低工资, 一定是高于市场决定的工资水平。

因为如果最低工资低于市场工资, 最低工资法就没有意义了, 就成了无的之矢。

劳动力的需求量和工资成反向关系, 和劳动力的供给成正向关系, 也就是工资越高, 劳动力的需求量越小, 而供给量越大。 所以, 必然存在着一个工资水平, 让需求量和供给量正好相等, 这个工资水平就是均衡工资水平。

在没有最低工资法时, 假定社会共有180个劳动力, 有100个人找到了工作。 假均衡工资水平是10元/ 小时。 均衡工资的含义是, 一切接受这个工资条件的人, 也就是对工资的要求是10元以及低于10元的人, 都会找到工作, 这时候, 劳动力的供给量和需求量都是100个。

这意味着, 剩余的这80个人, 是因为不接受现行的工资条件, 他们对工资的要求高于10元, 才没有工作的。 失业完全是自愿失业。

如果政府实行最低工资法, 把最低工资定在15元/ 小时。 因为企业对劳动力的需求跟工资呈反向关系, 一旦最低工资法通过, 所有企业必须遵守。

所以, 企业对劳动力的需求量下降了! 比如从100人下降到50人, 失业增加了。能不能想清楚失业增加了多少? 表面上是50个, 其实非自愿失业增加的数量不止50个。

因为在工资是15元/ 小时的情况下, 劳动力的供给量已经不再是100, 而可能是150个人, 这150个人对于工资的要求都不高于15元/ 小时, 但是却只有50个人找到了工作, 也就是有100个人是属于非自愿失业。 非自愿失业增加了100人。

所以, 最低工资法不但没有起到保护工人利益的目的, 反而使失业增加, 损害了工人的利益。

所以, 最低工资法不是解决失业问题的正确思路。

那么, 解决失业的正确路径是什么呢?

政府可以帮助失业者提高工作技能。 很多人失业是因为技不如人。 企业雇用工人, 在同样的工资下, 倾向于录用技能更高的人, 因为他们的产出更多, 为企业创造的价值更多。 政府可以通过技能培训, 提高失业者的技能。

更一般的提高技能的途径是教育。 一般来说,教育程度与就业率呈正相关关系。 统计数据显示,16~ 19岁的人失业率是最高的, 因为这部分人受的教育最低, 而受过高等教育者的人的失业率是最低的。

提供信息也是重要的。 如果劳动力需求者和供给者之间缺乏沟通渠道, 即使有劳动力需求, 也会有人处于失业状态。 而且, 即使具有相应的技能,也还是不能对接起来, 这叫空岗与失业并存。

社会保障制度也与失业有密切的关系。 欧洲的失业率比美国高, 特别是北欧, 这是因为欧洲的社会福利水平太高, 以至于很多人工作和不工作的福利差距非常小, 靠领取失业救济金, 日子过得也很舒服, 何必还辛苦上班呢?

有这样一个笑话, 一个教授问学生解决失业的方法。 学生说, 把男人和女人分别弄到两个岛上去, 岛被海水隔着, 他们必然开始造船, 去见对方, 就业就解决了。 这个笑话是很精妙的, 因为这里包含着一个道理, 即需求是重要的, 社会必须保持或者创造出适当的总需求, 这样才能解决失业问题。

更进一步地, 解决失业, 最终要靠经济增长。只有经济持续繁荣, 才能不断吸纳新增的劳动力就业, 也才有可能降低失业率。 所以, 在我们这样一个人口最多、 就业压力巨大的国家, 维持一个较高的经济增长率是十分必要的。