美国的 火星 探测器 出事了?

打开网易新闻 查看精彩图片

NASA表示,正在火星表面运行的洞察号探测器可能会在今年7月就停止工作,之后NASA的工作人员将会继续监控洞察号探测器的状况,一直到今年年底,到时候洞察号探测器的使命就会画上句号了。

打开网易新闻 查看精彩图片

这是什么情况?美国的洞察号探测器怎么突然就传来了即将要结束使命的噩耗呢?

打开网易新闻 查看精彩图片

与毅力号火星车、祝融号火星车、好奇号火星车一样,洞察号探测器也是降落到火星的表面,只是洞察号探测器并不是火星车,没有轮子没法移动,而是固定在着陆点那里展开探索。洞察号探测器的能量来源于它的太阳能电池板,太阳光照射到这些太阳能电池板就会产生源源不断的能量,这些能量既可以满足设备的正常运行,也能为探测器保暖。

打开网易新闻 查看精彩图片

火星表面的太阳光照射强度远低于地球表面,所以探测器的太阳能电池板发电效率就没有地球表面那么高。再加上火星时不时会出现沙尘暴天气,这些铺天盖地的沙尘暴就会遮天蔽日,挡住太阳光,火星的天空变得灰蒙蒙,探测器太阳能电池板发电的效率就会受到影响。而且,这些沙尘过来以后,也会慢慢降落到火星的表面,有一些沙尘直接降落到探测器的太阳能电池板上,这又会让探测器雪上加霜,发电效率进一步下降。

打开网易新闻 查看精彩图片

在今年年初的时候,洞察号探测器就曾经进入了安全模式,这是一种保护探测器的模式。当时之所以需要进入安全模式,原因就是因为洞察号探测器遭遇到了火星沙尘暴天气,这些灰尘覆盖着了洞察号探测器太阳能电池板上了。NASA的科学家表示,如果幸运的话,洞察号探测器还是能够恢复发电的,因为火星表面的阵风、旋风会慢慢将太阳能电池板上面的灰尘吹走,当这些飘落到太阳能电池板的灰尘被清除以后,探测器就会继续发电。

打开网易新闻 查看精彩图片

遗憾的是,虽然洞察号探测器确实是探测到附近出现了很多旋风,但是没有一个旋风帮助它清除太阳能电池板上面的灰尘。与2018年12月刚刚登陆的时候相比,现在洞察号探测器的太阳能电池板已经是“面目全非”,上面积满了灰尘。在这样的情况下,洞察号探测器只能选择进入安全模式,暂停了科学工作,只维持一些基本的功能。

打开网易新闻 查看精彩图片

按照这样的情况,洞察号可能真的是时间不多了,这将会是NASA第二个被火星沙尘暴终结的火星探测器。在此之前,已经在火星表面运行了14年多的机遇号火星车也曾经遭遇到了一次全球性的火星沙尘暴天气,在那次沙尘暴天气中机遇号火星车没有“活过来”。

打开网易新闻 查看精彩图片

火星远比想象中的恶劣?

虽然火星也处于太阳系的宜居地带,但是火星与地球的差异还是比较大的。地球是一颗宜居行星,很多地区都四季如春、气候宜人,非常适宜生物的生存,而火星的环境看起来就像地球的沙漠、戈壁滩地区。如此荒凉的火星,相信很多朋友都觉得火星不适宜人类居住,可能比我们想象中的更加恶劣。

打开网易新闻 查看精彩图片

不可否认,现在的火星环境看起来确实是比地球要恶劣很多,大气极其稀薄、温度极低、没有液态水,而且火星大气中的主要成分是二氧化碳,人类是没法直接在火星上面呼吸的。不过这不意味着我们人类就不能去火星生活。

打开网易新闻 查看精彩图片

科学家已经发现,看起来荒凉、干旱的火星其实还存在大量水,只是这些水以水冰物质的形式分布在火星的很多地区。这说明未来人类如果登陆到火星的表面,我们在火星将这些水冰物质开发出来并加以利用,就能够得到生活、生产所需的水源,还能通过分解水得到氧气和氢气,又解决了宇航员呼吸所需的氧气以及飞船所需的燃料。可以说,在火星开发水资源是未来人类移民火星的关键,解决了这一个问题,很多问题都会迎刃而解了。

打开网易新闻 查看精彩图片

当然,这个过程还是比较漫长的,毕竟我们人类目前发射无人探测器探索火星都比较困难,载人登陆火星困难还需要相当长的一段时间。不过,科技总是会进步的,现在我们还没办法实现登陆火星,但在未来我们去火星可能是一个常态化的事情。