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新冠暴发以来,统计住院人数始终是评判疫情后果的最佳办法之一。病例数字有少计漏计现象,而且轻症重症都混在一起。死亡病例数量是最终的清算,但是会滞后几周甚至数月,因此不具备任何预判价值。住院人数统计可以计算出卫生系统的压力和财务成本,以及在病床上一呆数周的病人所受到的影响。

疫情暴发后的最初一年半时间里,入院人数就是个简单的指标:疫情高发期几乎每一个染上 病毒 而最终被送进医院的人都是因为病毒入的院。但是在始于去年年末的那波奥密克戎变异病毒引发的疫情中,情况发生了变化:大约半数感染新冠的病人是因为其他疾病被送进医院的。

只有少数研究人员和公共卫生部门注意到了并开始研究这个问题。哈佛医学院(Harvard Medical School)的一个研究小组对医疗记录进行研究,并对“带病毒”入院和“因病毒”入院的病人进行了区分。

“在我们开始关注这一问题时,我们意识到这对公共卫生数据报告意义重大,”从事一项相关研究的哈佛医学院助理教授杰弗里·克兰(Jeffrey Klann)说。那意味着伴随疫情的演化,国家未能正确统计抗击疫情的实际成本。由于CDC和美国许多州都使用入院人数作为衡量疫情风险水平的核心指标,他们与广大公众实际上也一直在使用谬之千里的数据。

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撰文:Drew Armstrong 编辑:陈旭静